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¿A dónde van las abejas nativas en invierno?

mayo 2, 2022
BeeInWinter small
Fotografía del jardín de otoño

Extraído de: abejas y flor

abeja en invierno
¿Alguna vez te has preguntado adónde van las abejas en invierno? ¡Hay muchas estrategias diferentes para sobrevivir a los meses fríos! Echaremos un vistazo a las estrategias de supervivencia invernal de los nativos abejorrosy
abejas solitarias.

Comprender los requisitos de hábitat de las abejas nativas de Wisconsin será de suma importancia ya que, como sabemos ahora, promover la diversidad de especies de abejas es fundamental, ya que las abejas nativas son necesarias para la polinización efectiva de cultivos y plantas silvestres y están en declive.


Las reinas de los abejorros hibernan en invierno.

La mayoría de las especies de abejas solitarias pasarán el invierno en una celda de nacimiento, ya sea como adultos nuevos y completamente desarrollados que aún no emergen de sus celdas, o como pupas, esperando completar su desarrollo.

Las abejas melíferas no nativas pasan el invierno en su colmena o nido, formando un grupo de invierno alrededor de la reina, con la colonia en sí muy reducida en tamaño. Son menos activos, aunque no del todo inactivos, y el racimo ‘tiembla’ para mantenerse caliente.

En el clima frío de Wisconsin, donde no hay flores de las que alimentarse en el invierno, las abejas necesitan protegerse del clima y conservar su energía hasta que las flores vuelvan a florecer.

Los tallos de plantas muertas, la corteza, la caña, las hojas y especialmente el suelo intacto son los hogares secretos de invierno de las abejas solitarias de Wisconsin.

Nido de abejorros expuesto

Nido de abejorro expuesto

Los abejorros son las únicas abejas que viven en colonias en Wisconsin. Las especies de este género tienen su mejor oportunidad para sobrevivir al ser anuales. A medida que se acerca el otoño, se ven menos especies de abejorros alimentándose. El ciclo de vida natural de los abejorros significa que la mayor parte de la colonia morirá y solo sobrevivirán las nuevas reinas de los abejorros. Se aparearán con los machos y, lo que es más importante, se alimentarán para acumular reservas de grasa listas para su siesta invernal (hibernación). Las reinas apareadas hibernar a través del subsuelo invernal como los únicos individuos sobrevivientes de su colonia de padres.

Las reinas afortunadas que hibernan con éxito sin molestias emergerán de sus madrigueras cuando las temperaturas primaverales indiquen que es hora de que comiencen una colonia propia. La temporada de la reina comienza con la búsqueda de un sitio de anidación óptimo mientras visita las flores para beber néctar para obtener energía. Los sitios de anidación para los abejorros son escasos, e incluso si una reina encuentra un sitio adecuado, ¡las posibilidades de que comience una colonia exitosa son escasas!

Abejorro adulto expuesto al invierno

Abejorro adulto que pasa el invierno

Después de ubicar un sitio adecuado, debe jugar tanto a la reina como a la obrera, comenzando el arriesgado negocio de dejar el nido desatendido para buscar las pocas crías que puede producir por su cuenta. Si una reina supera esta etapa, puede quedarse dentro del nido y concentrarse en poner huevos mientras sus hijas (las obreras) se encargan del resto del trabajo hasta que el invierno asoma su cruel cabeza una vez más.

¿Los cambios en el clima están afectando los patrones de hibernación de los abejorros, de modo que incluso somos testigos de abejorros activos en invierno? En climas más templados, e incluso en zonas climáticas más templadas de países como el Reino Unido, se sabe que los abejorros permanecen activos durante el invierno. Si los inviernos son cada vez más cálidos, quizás esto no debería sorprendernos.

Abeja cortadora de hojas volando para anidar con hojas cortadas

Abeja cortadora de hojas solitaria
Volviendo al nido

La mayoría de las abejas en Wisconsin son solitarias. Durante la estación cálida, una sola hembra apareada cuidará un nido en un túnel. Dependiendo de la especie, el túnel puede estar en una red subterránea o en un agujero abandonado en el suelo dejado por escarabajos, pájaros carpinteros o incluso humanos (¡échale un vistazo!).

La abeja nativa solitaria hembra trabajará durante una temporada activa, un poco más de un mes, hasta su muerte, dejando varias crías con suficiente comida para ayudarlas a desarrollarse adecuadamente durante el resto de la estación cálida.

Dependiendo del momento de la temporada activa del adulto, las crías que quedan pasarán el invierno como adultos completamente formados en sus capullos, o como diapausa larvas, esperando a pupar hasta la primavera.

Las abejas activas a principios de la primavera, como Mason Bees, tendrán mucho tiempo para convertirse en pupas en el verano y pasarán el invierno como adultos hibernantes en sus capullos. Las crías que dejan las abejas activas en el verano, como las abejas cortadoras de hojas, tendrán menos tiempo para desarrollarse y pasarán el invierno como larvas en hibernación.

De cualquier manera, estas abejas emergerán de sus madrigueras al mismo tiempo que sus padres el año anterior y comenzarán el proceso nuevamente.

Algunas abejas solitarias son muy pequeñas y pueden pasar el invierno en tallos huecos de plantas, ¡algo que debe tener en cuenta! A medida que comience a ordenar su jardín para el invierno, especialmente si están pensando en quemar o quitar los tallos de las plantas, es posible que esté destruyendo nidos de abejas solitarias.

Casa de abejas con larvas

Si usted es uno de esos jardineros que se ha sentido inferior a sus vecinos que limpian meticulosamente cada rastro de restos de plantas y cultivan la tierra en noviembre para estar lista para la primavera, es hora de ponerse de pie y sentirse orgulloso de tener un jardín «desordenado».

Los tallos de plantas muertas, la corteza vieja, la caña, las hojas y especialmente el suelo intacto son los hogares secretos de invierno de los polinizadores. Algunos se han atiborrado como osos para pasar el invierno; otros esperan en animación suspendida como larvas, pupas o huevos.

Entonces, ahora que sabe cuántas especies cuentan con usted para dejar el suelo intacto, las pilas de hojas intactas y los arbustos sin podar durante el invierno, ¡puede sentirse bien de ser el jardinero desordenado! Y si desea diseñar algunas casas para las abejas, eso es totalmente posible.

Aquí hay un sitio web que ofrece varios planes diferentes para el hábitat de abejas nativas de bricolaje,
Crear un hábitat para abejas solitarias
que funciona bien para las abejas nativas. Una miríada de otros están disponibles; para ver su diversidad y arte, consulte «casas de polinizadores nativos» y haga clic en «imágenes». ¡También es posible hacer casas para mariposas y murciélagos, y el invierno es un buen momento para proyectos de carpintería!