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Abejorros Cuco – Parásitos Sociales

mayo 2, 2022
BombusCitrinus
Abejorro cuco de Ashton, Bombus ashtoni

Abejorro cuco de Ashton

Un abejorro cuco, como el ave que le da nombre, pone sus huevos en el nido de otro abejorro y deja que las obreras de ese nido críen a las crías. Los huevos que pone son hembras o machos, no hay reinas.

Las hembras del cuco emergen de la hibernación a fines de la primavera o principios del verano, mucho más tarde que las reinas de los abejorros comunes. Entonces, para cuando las hembras del cuco hayan emergido, las reinas de los abejorros ya habrán establecido sus nidos.

Una de las claves de su éxito como parásitos de los abejorros es que suelen tener los mismos patrones de color que los abejorros en cuyo nido ponen sus huevos.

En Wisconsin, hay 2 especies nativas de abejorros cucú, ambas muy raras, Ashton Cuckoo Bumble Bee y Yellow Cuckoo Bumble Bee.

Los entomólogos se refieren a las abejas cuco como cleptoparásitos debido a la naturaleza de la procreación. A diferencia de otras especies de abejas, los abejorros cuco no cuidan de sus propias crías. En cambio, engañan a sus especies anfitrionas para que lo hagan por ellos a través del engaño y tácticas furtivas.

El cuco ha desarrollado una serie de características, lo que significa que depende totalmente de su anfitrión para su futura supervivencia.

Las abejas cuco son notoriamente difíciles de detectar. Dado que generalmente están relacionados con su anfitrión, las similitudes en apariencia hacen que sea realmente difícil distinguirlos. Instintivamente acechan alrededor de la colonia del huésped para absorber su olor. Enmascarar su presencia con colores y productos químicos hace que infiltrarse en el nido sea mucho más fácil.

Abejorro cuco amarillo, Bombuc Citrinus

Debido a que necesitan moverse detrás de las mentiras enemigas, las abejas cuco son un poco más grandes y mucho más duras que su anfitrión. Algunas especies se infiltran y matan a la reina anfitriona, lo que significa que deben ser más grandes, tener mandíbulas más fuertes y más duras. exoesqueletos.

Primero, las especies de cucos no pueden establecer sus propios nidos. NO tienen la capacidad de excretar cera de sus abdómenes para hacer células de huevo en las que poner sus huevos, ni pueden hacer tarros de miel de los que puedan alimentarse las crías recién emergidas, y de las que puedan alimentarse mientras incuban las crías. La hembra del cuco debe usar las celdas larvarias y las copas hechas por la reina anfitriona.

La hembra del cuco tampoco puede recolectar polen para regresar a su nido, ya que no tiene canastas de polen (corbícula) en las patas traseras, aunque, por supuesto, comen polen, tal como lo hacen los abejorros sociales. El polen es importante porque ayuda a que los ovarios maduren en las hembras fecundadas y se usa para alimentar a las crías.

Además, los cucos no pueden criar a los trabajadores. El cuco simplemente pone hembras y machos como ella, y estas crías también están limitadas, ya que no pueden realizar las tareas que pueden realizar las abejas obreras de la especie social, para sostener la colonia, como construir celdas de cera y recolectar polen.

Las hembras de cuco suelen emerger de la hibernación unas semanas después de la especie huésped objetivo. Algunos cucos se dirigen solo a una especie específica de abejorro, mientras que otros pueden seleccionar entre 2 o 4 huéspedes objetivo.

El abejorro cuco reina primero debe ubicar un nido preparado en una etapa apropiada de desarrollo. El cuco hembra debe elegir cuidadosamente a su huésped objetivo. Debe haber una colonia ya establecida de al menos unas pocas obreras para ayudar al cuco a criar a sus crías. Por otro lado, si hay demasiadas obreras en el nido, puede ser atacada y fácilmente derrotada.

Un nido con 2 crías ya criadas, puede tener suficientes trabajadores para dominar al cuco y evitar que se establezca en el nido.

Una vez que el cuco ha encontrado un nido adecuado, normalmente acechará alrededor de él durante algún tiempo, para «recoger el olor» del huésped. Esto la ayudará a usurpar a la reina residente si es necesario y ganar la aceptación de los trabajadores a través de ataques físicos y el uso de sus feromonas.

Una vez que el cuco ingresa al nido, hay una variedad de escenarios que pueden ocurrir, pero uno común es que la reina anfitriona original muera. Luego, el cuco se pondrá a poner sus propios huevos en el nido para que los trabajadores de la reina original los atiendan y los alimenten.

El tiempo es crítico. Si el cuco ha entrado en un nido que está bien desarrollado y hay muchas obreras, pueden atacar al parásito y matarlo. Por otro lado, si hay muy pocos trabajadores para mantenerla, entonces no podrá criar muchos descendientes.

Muy a menudo, lo será. Aunque los cucos se parecen mucho a las especies sociales, el parásito hembra suele ser un poco más grande que su huésped. Tiene un aguijón más potente y más largo y un pelaje más grueso, aunque menos peludo. A menudo puede dominar a la reina fundadora a menos que haya suficientes trabajadores para atacarla.

Sin embargo, ha habido informes de que tanto el anfitrión como el cuco cohabitan en un nido durante bastante tiempo, con el cuco incluso incubando los huevos de la reina anfitriona, ¡y surgiendo crías tanto del cuco como de la reina anfitriona!

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