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Alas de mariposa: estructura, color y función

mayo 2, 2022

Las alas de mariposa vienen en una variedad de colores y patrones.

Una mariposa tiene cuatro alas, dos delanteras y dos traseras. Están unidos al segundo y tercer segmento torácico (el meso-tórax y metatórax). Los fuertes músculos del tórax mueven las alas hacia arriba y hacia abajo en forma de ocho durante el vuelo.

Cuando la mariposa adulta completamente desarrollada emerge de su pupa (crisálida), sus delicadas alas están arrugadas, húmedas y desinfladas. La mariposa cuelga boca abajo y bombea sangre a las alas para inflarlas. Luego debe esperar a que las alas se sequen antes de poder volar.

Cuando las frágiles alas se deshilachan o se rompen, no se reparan solas.

Las alas de mariposa están hechas de dos capas de quitón (membranas) que son nutridas y soportadas por venas tubulares. Las venas también funcionan en el intercambio de oxígeno (respiración). Cubriendo las alas hay miles de escamas de colores, junto con muchas setas
(pelos).

El nombre lepidópteros (que incluye mariposas y polillas), significa «ala de escamas» en griego. Estas escamas de las alas son pequeñas piezas superpuestas de quitina en el ala de una mariposa o polilla. Las escamas son excrecencias de la pared del cuerpo y son setas modificadas en forma de placa. La parte delantera y trasera de las alas suelen tener patrones diferentes.

Escalas de olor son escamas de alas modificadas en las alas delanteras de mariposas y polillas macho (en el pliegue costal) que liberan feromonas. Estos productos químicos atraen a las hembras de la misma especie. Las escalas de olor también se llaman androconia.

Muchas mariposas tienen colores brillantes, mientras que otras son monótonas. A menudo hay patrones ultravioleta en las alas que no podemos ver, pero que pueden ser vistos por otras mariposas. Incluso muchas de las especies coloridas tienen alas exteriores de color monótono (que son visibles cuando el animal está en reposo). La coloración de estos insectos sirve para muchos propósitos.


Camuflaje, en el que el color del animal ayuda a mimetizarse con el entorno, ocultando al insecto. La mariposa hoja australiana, por ejemplo, tiene la forma y el color de una hoja.

Coloración de advertencia (o aposemática): las mariposas y las polillas de colores brillantes tienen mal sabor o imitan a las mariposas de aspecto similar y mal sabor.

Atraer y encontrar parejas, que busquen ciertos colores y patrones.

Engañar a los depredadores haciéndoles creer que son más grandes de lo que realmente son. Algunas alas tienen grandes «manchas oculares» que hacen que la mariposa o polilla parezca la cara de un animal más grande (como un búho), ahuyentando a algunos depredadores.

Absorbiendo el calor: las escamas de color oscuro absorben muy bien el calor cuando la mariposa se asolea. Como todos los insectos, las mariposas son de sangre fría. Cuando tienen demasiado frío, se calientan al sol.

Las mariposas en realidad obtienen sus colores de dos fuentes diferentes: color ordinario (o pigmentado) y color estructural.

Estructura de ala de mariposa

Estructura básica del ala de mariposa que muestra las venas

El color ordinario proviene de pigmentos químicos normales que absorben ciertas longitudes de onda de luz y reflejan otras.

Por ejemplo, el pigmento clorofila colorea las plantas de verde. La clorofila absorbe los colores azul y rojo del espectro, pero no el verde, que se ve cuando rebota en el ojo. La mayoría de las mariposas obtienen sus diferentes tonos de marrón y amarillo de la melanina, el mismo pigmento que te broncea en el verano y le da pecas a algunas personas.

El color estructural de las mariposas es donde las cosas se ponen interesantes. Este tipo de color proviene de la estructura específica de las alas de las mariposas y explica por qué algunos de los colores de las mariposas parecen cambiar y parecer tan intensos. Esta cualidad de cambiar de color a medida que usted, el observador, se mueve se conoce comoiridiscencia. Ocurre cuando la luz pasa a través de una superficie transparente de varias capas y se refleja más de una vez. Los múltiples reflejos se combinan e intensifican los colores.

apareamiento de mariposas

Durante el vuelo, las alas delanteras y traseras se mantienen juntas y funcionan como un ala. El mecanismo de acoplamiento difiere en diferentes especies. En la mayoría de las mariposas, un lóbulo en el ala trasera presiona contra el ala anterior. En la mayoría de las polillas, las cerdas en el borde delantero de las alas traseras (llamadas frenillo) conectar con ganchos en el borde posterior del ala anterior.

Cuando están en reposo, las mariposas sostienen sus alas verticalmente. Las polillas mantienen sus alas en posición horizontal cuando están en reposo. A la derecha se muestra una mariposa monarca en reposo.

Mariposas y polillas de América del Norte
WisconsinButterflies.org
Asociación de Mariposas del Sur de Wisconsin (NABA)
El sitio de las mariposas