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Alternativas ecológicas a la sal de invierno

mayo 4, 2022
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Salt Truck esparciendo sald en carretera helada

No hay duda al respecto: se acerca el invierno junto con temperaturas bajo cero, tormentas de nieve y entradas y aceras heladas. Lidiar con condiciones heladas es una preocupación común durante los meses de invierno y descongelar con sal, aunque es barato y efectivo, tiene graves consecuencias ambientales.

A medida que crece la conciencia sobre los impactos de la sal en los lagos y ríos, las agencias de obras públicas y los propietarios de viviendas buscan alternativas más seguras. El jugo de pepinillos, la salmuera de queso, la sémola de pollo y los posos de café son algunas de las alternativas que se están considerando, pero ¿alguna de ellas funciona? Y, ¿realmente son mejores para el medio ambiente?

Cada invierno, se vierten millones de libras de sal en las carreteras de Wisconsin, y más en estacionamientos, entradas de vehículos y aceras.

Escaleras cubiertas de nieve y hielo

El cloruro en la sal para carreteras corroe los vehículos y los puentes y puede ser dañino para las mascotas. De acuerdo con un experto en el campo de la corrosión de metales en el concreto, una tonelada de sal para carreteras causa alrededor de $1,500 en daños por corrosión en puentes, vehículos y el medio ambiente. Y tenga en cuenta que usamos toneladas de sal cada año solo en las áreas metropolitanas.

Se sabe que la piedra, la mampostería y el hormigón que tienen menos de un año son particularmente vulnerables a los efectos del ciclo de congelación y descongelación. Por lo tanto, si bien los pisos de los garajes y las aceras de las entradas de vehículos pueden parecer muy sólidos, el concreto es esencialmente un material poroso que absorbe agua. Si se aplican derretidores de hielo con sal de roca u otros productos químicos, la mezcla de agua y sal es absorbida por el concreto, una vez que el hielo o la nieve se derrite.

El cuidado de las patas de las mascotas durante el invierno es crucial para disminuir la posibilidad de quemaduras químicas en sus patas. El contacto prolongado puede provocar quemaduras químicas en las patas del perro. Si su perro cojea al final de una caminata, los productos para descongelar pueden estar lastimándole los pies.

Las plantas también pueden dañarse cuando el follaje y las raíces se exponen al agua con alto contenido de sal. La mezcla de agua y sal, cuando se filtra a través del perfil del suelo, puede afectar las raíces de las plantas, las partículas del suelo y los microbios del suelo. En particular, causa estrés hídrico, lo que puede resultar en un rendimiento y un crecimiento reducidos. Puede afectar la calidad del suelo al desplazar el fósforo y el potasio, lo que resulta en la reducción de la aireación, el drenaje y aumenta la compactación y densidad del suelo.

La sal ni siquiera funciona correctamente una vez que las temperaturas descienden por debajo de los 15 grados. También causa daños ambientales importantes cuando llega a las aguas subterráneas, lagos y ríos, donde es tóxico para los peces y otras formas de vida acuática.

Para agravar el problema, el cloruro es un contaminante permanente. Una vez que la nieve se derrite y la sal está en una masa de agua, es casi imposible eliminarla. De hecho, la única forma factible de limpiar el agua contaminada con sal es a través del proceso inverso. ósmosisque sigue siendo demasiado caro para implementar a gran escala.

Muchos propietarios están buscando sus propias soluciones más seguras para el medio ambiente para aceras y entradas de vehículos heladas. Hay muchos productos que se anuncian como seguros o ecológicos, pero no existen requisitos de etiquetado regulados para los productos anticongelantes, por lo que es difícil saber con certeza si eso es cierto.

Si alguien quiere decir que el producto de sal que vende es respetuoso con el medio ambiente, no hay leyes vigentes que le obliguen a probar o demostrar que, de hecho, tiene un beneficio para el medio ambiente.

Cuando mira las etiquetas, los productos sin sodio pueden ser mejores para su césped. Pero si contienen cloruro, siguen siendo dañinos para lagos y arroyos. Es una sustancia química y va a tener un impacto en el medio ambiente,

Lea los ingredientes, no las afirmaciones.

Como es el caso de los alimentos y los productos de belleza, la industria del derretimiento del hielo se ha dado cuenta del hecho de que la gente quiere algo verde. Lo que significa que abundan las afirmaciones ecológicas. Lea las listas de ingredientes. Si no hay una lista de ingredientes en el paquete, no compre las cosas. Y evite el cloruro de sodio; ese brebaje común es el peor de todas las sales (y también, por supuesto, el más barato).

“Pet-friendly” significa ecológico.

Algunas marcas pueden estar más enfocadas en la seguridad de los perros, gatos y caballos que en la seguridad del paisaje o el suministro de agua, pero es una buena apuesta que si anuncian que admiten mascotas, son mejores para sus plantas, sus hijos, y usted.

A veces la tracción es suficiente.

¿Realmente necesitas derretir el hielo, o puedes simplemente hacerlo transitable? Los productos cotidianos como la arena, el aserrín, la arena higiénica para gatos (no aglomerante) y las cenizas son formas comprobadas de agregar tracción a una superficie resbaladiza. Son mejores para usted, comparativamente mejores para su entorno inmediato y, a menudo, también más baratos.

Mujer resbalando en acera helada


Entonces tendrás que afinar tu oído con esta receta porque probablemente tengas la mayoría de los ingredientes a la mano. Colocará medio galón de agua en un recipiente rociador.

A continuación, agregará unas gotas de líquido para platos, como Dawn, a la mezcla. Termine el proceso agregando una o dos tapas de alcohol isopropílico a la mezcla. Revuelve la mezcla.

Luego, rociarás la mezcla sobre el área helada y verás cómo se derrite el hielo. Con suerte, esto hará que salir en días helados sea un poco más fácil.


Si vives en un área profundamente congelada, probablemente esta no sea la solución para ti. Aunque el bicarbonato de sodio funciona bien con capas delgadas de hielo en temperaturas levemente frías, no tiene un contenido de sal lo suficientemente alto como para trabajar en cosas realmente espesas.

Entonces, si está en apuros cuando se despierta en un área que normalmente no tiene hielo, pero encuentra una pequeña cantidad en su parabrisas, entonces es posible que desee rociar un poco de bicarbonato de sodio para ver si hace el el hielo se derrite un poco más rápido.

Algunas personas confían en sus propios remedios caseros, como sémola de pollo — un material hecho principalmente de piedra triturada que se alimenta a las aves para ayudarlas a digerir — granos de café o para gatos. Si bien cada una de esas alternativas puede proporcionar un poco de tracción en superficies resbaladizas, no derretirán el hielo.

Para aquellos lugares realmente resbaladizos donde se necesita tracción, una buena estrategia podría ser rociar un poco de arena. Pero asegúrese de barrerlo más tarde, dijo, antes de que se lave y obstruya el alcantarillado pluvial o cause problemas de sedimentos en lagos y arroyos.

Caminar con tacos de nieve para evitar resbalones

La mejor solución es adaptarse a la realidad del invierno en Wisconsin. Después de una tormenta, planifique con anticipación las condiciones de conducción difíciles y no espere que las carreteras estén libres de nieve y hielo.

En casa, saca esa pala y esa escoba. Quite la mayor cantidad posible de nieve y hielo de sus aceras y entradas de vehículos antes de buscar un producto para descongelar. Si realmente necesitas sal o arena, úsala con moderación y solo en áreas que sepas que están heladas. Considere comprar tacos que pueda poner sobre sus zapatos o botas para evitar resbalones y caídas.