Saltar al contenido

Arroz salvaje nativo, Zizania palustris

mayo 4, 2022
WildRiceHarvesting 3

Mujer Ojibwe cosechando arroz salvaje

El arroz salvaje es uno de los únicos granos nativos de América del Norte y, definitivamente, el más incomprendido. No está directamente relacionado con el arroz asiático. El arroz salvaje no es realmente arroz, sino una hierba acuática. Además, el arroz negro que ves en innumerables recetas de relleno de Acción de Gracias cada otoño es un impostor. En el norte de Minnesota, en el centro de la reserva genética de semillas de arroz silvestre, donde crece naturalmente en lagos y arroyos y los ojibwe lo llaman por su nombre propio. Manoomin que significa ‘buena baya’.

En la década de 1960, la Universidad de Minnesota comenzó a domesticar el arroz silvestre. Lo plantaron en hileras en arrozales inundados, que drenaron para cosechar con una cosechadora como cualquier otro cultivo de campo. Irónicamente, el arroz cultivado en arrozales no es salvaje en absoluto.

El arroz salvaje es uno de los únicos granos nativos de América del Norte. Donde crece naturalmente en lagos y arroyos, los Objibwe llaman a esa cosa negra por su nombre propio. Manoomin que significa ‘buena baya’.

El arroz salvaje real varía en forma y color de un lago a otro, pero una vez cocinado, siempre tiene un tono de marrón lechoso luminiscente, el color del té derramado en un plato. Se riza en rizos sueltos que saltan delicadamente entre los dientes. Sabe como huele una fogata matutina: a carbones de madera ardiendo sin llama y niebla de lago al amanecer.

Según su tradición oral, las profecías dirigieron a los Ojibwe del Lago Superior a emigrar de su tierra natal histórica en la costa atlántica y viajar hacia el oeste hasta encontrar el “lugar donde la comida crece en el agua”. Se les indicó que se detuvieran cuando encontraran este lugar, ya que sería su nuevo hogar.

Hoy en día, manoomin sigue siendo un elemento básico de las dietas Ojibwe. Es importante desde el punto de vista cultural y espiritual para el pueblo ojibwe y es un elemento necesario para servir en importantes fiestas y ceremonias de la comunidad. Alto en proteínas, pero bajo en grasas y calorías, el arroz salvaje tiene un valor nutricional muy alto. Se puede almacenar durante mucho tiempo, lo que es una ventaja adicional cuando escasean otras fuentes de alimentos. Manoomin también es una importante fuente de alimento para las aves acuáticas y proporciona alimento y hábitat para otras especies.


El arroz salvaje es sagrado para el pueblo Ojibwe que aún vive en la región de los Grandes Lagos.

planta de arroz salvaje
La cosecha del arroz salvaje del norte se remonta a cientos de años. Su principal importancia se destaca como fuente de alimento para las tribus nativas americanas desde las tribus alrededor de la región de los Grandes Lagos hasta los Seminole en Florida. Para los usuarios más famosos, el pueblo Ojibwe, el arroz silvestre era un grano básico en su dieta, así como un valioso recurso comercial. Sin embargo, tenía un estigma negativo asociado y muchos inmigrantes nunca cosecharon el grano por sí mismos.

El nombre Ojibwe para el arroz salvaje es Manoomin que se traduce como ‘buena baya’. Se sigue recolectando tradicionalmente con canoas de corteza de abedul y dos palos largos. Dos personas por canoa salen a fines de septiembre y usan los palos para tirar los granos dentro de la canoa. Después de llevar el arroz aún húmedo a los molinos locales, primero se tuesta en grandes lotes sobre el fuego. Una vez enfriado, el arroz se retira de las cáscaras y se clasifica por tamaño para su venta. Antes de tales molinos, los nativos americanos hacían todo esto a mano.

En las reservas de nativos americanos donde las tasas de desempleo son altas, la cosecha tradicional de arroz silvestre sigue siendo una necesidad. Cada otoño cosechan unas 50.000 libras de arroz para luego venderlo a los molinos locales.

Arroz Salvaje Nativo

Nombre botánico:Zizania palustris
Ciclo vital:Anual
Tamaño maduro:3 a 9 pies
Exposición solar:Pleno sol
Tipo de suelo:Humedal
Temporada de fructificación:julio a octubre
Color de la flor:De color pajizo a morado
Zonas de rusticidad2, 3, 4
Área nativa:Estados Unidos y Canadá

El arroz silvestre se encuentra en lagos, orillas de arroyos, estanques y pantanos frescos del interior y de la costa. Al igual que el arroz común o cultivado, el arroz silvestre crece en suelos inundados donde el agua es poco profunda, generalmente de 6 pulgadas a 5 pies de profundidad.

El arroz silvestre es una hierba acuática anual alta de 3 a 9 pies de altura con una parte superior en forma de penacho que deja al descubierto semillas delgadas en forma de varilla. Las hojas son alargadas, en forma de cinta y con bordes ásperos. Los racimos de flores miden hasta 2 pies de largo, sus ramas inferiores con espiguillas masculinas colgantes de corta duración, sus ramas superiores con espiguillas femeninas verticales de una flor.

El grano o semilla está rodeado por una cáscara, como la avena, y generalmente tiene una arista terminal o barba al final de la cáscara. La cáscara se quita cuando se procesa el grano. Estructuralmente, el arroz silvestre se diferencia de la mayoría de las otras gramíneas por tener seis estambres en cada flor masculina en lugar de tres. El tallo es hueco, pero está dividido con paredes transversales en los nudos y en varios intervalos en los entrenudos.

Una vez plantada, la consuelda puede ser muy difícil de desenterrar porque cualquier pequeña sección de raíz que quede puede hacer brotar una nueva planta. Plantar en contenedores grandes puede ayudar a frenar su propagación.

El grano o semilla de arroz silvestre brota bajo el agua a fines de abril o principios de mayo, produciendo una sola raíz y hojas delgadas sumergidas en forma de cinta. En junio se producen hojas que flotan en la superficie del agua. Durante este tiempo, las raíces adventicias brotan cerca de los primeros nudos del tallo y, a principios de julio, las hojas aparecen sobre el agua. Las cabezas aparecen a fines de julio con flores femeninas en la parte superior y flores masculinas en la parte inferior. Las flores femeninas suelen ser polinizadas por otra planta.

El arroz silvestre ha disminuido significativamente en los últimos 100 años. En un artículo de investigación de 2012, un profesor de planificación y arquitectura paisajista de la Universidad de Wisconsin-Madison escribió: “Las cuencas hidrográficas con arroz silvestre han disminuido en un 32 % desde principios del siglo XX y ahora se limitan principalmente al norte de Minnesota y Wisconsin.

También ha habido una disminución significativa en los últimos 10 a 15 años. En enero de 2020, la Comisión India de Pesca y Vida Silvestre de los Grandes Lagos publicó un informe del biólogo de vida silvestre Peter F. David, que mostró que el volumen de arroz salvaje en cuarenta cuerpos de agua en Wisconsin había caído por debajo de 1,000 acres en los últimos diez años. Esos mismos cuarenta lagos y ríos han sido inspeccionados desde 1985, cuando las aguas sustentaban más de 5000 acres de arroz.

El cambio climático es una gran amenaza ya que estamos teniendo lluvias más intensas y el nivel del agua realmente juega un papel en la producción de arroz silvestre y cuán abundante puede ser de un año a otro. Los investigadores y los productores de arroz locales, sin embargo, atribuyen la disminución a más de un solo efecto. También hay muchos otros factores: las represas (que también afectan el nivel del agua), la tala, el desarrollo de la costa, los navegantes que accidentalmente o deliberadamente rompen el césped, el uso de fertilizantes para el césped y las plantas y los peces invasivos.

En general, se necesitan más protecciones ambientales para evitar el declive del arroz silvestre.

Cuidado de la casa de abejas nativas
Cómo proporcionar materiales de anidación para pájaros
Pavo nativo norteamericano
El lago Michigan se está calentando: amenazas climáticas