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Baile de meneo de abeja de miel | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
WaggleRun

Extraído de Ask A Biologist

Miel de abeja, Apis mellifera

Las abejas en una colonia trabajan juntas para recolectar comida. Intentan encontrar la mayor cantidad de polen y néctar en el menor tiempo posible.

Algunas flores tienen más polen y néctar que otras. Cuando se encuentra un buen parche de flores, las abejas reclutan otras abejas de su colonia para el parche. Pero, ¿cómo les dicen a esas abejas dónde encontrar las mejores flores?

Las abejas comunican la ubicación de las flores mediante bailes especiales dentro de la colmena. Una abeja baila, mientras que otras abejas observan para aprender las direcciones a un parche de flores específico. La abeja que baila huele como el parche de flores, y también les da a las abejas que observan una muestra del néctar que recolectó. El olfato y el gusto ayudan a otras abejas a encontrar el parche de flores correcto.

Las abejas utilizan dos tipos diferentes de danzas para comunicar información: la
baile de meneo y el baile circular.

La danza del meneo les dice a las abejas que observan dos cosas sobre la ubicación de un parche de flores: la distancia y la dirección lejos de la colmena. Echemos un vistazo más de cerca a cómo funciona esto.

La abeja danzante se mueve de un lado a otro mientras avanza en línea recta, luego da vueltas para repetir el baile. La longitud de la línea media, llamada recorrido ondulante, muestra aproximadamente qué tan lejos está el parche de flores. ¿Cuál de los siguientes bailes les dice a las abejas que observan que el parche de flores está más lejos de la colmena? Si adivinaste el baile de la izquierda, ¡estás en lo correcto!

Waggle Dance Run mostrando la distancia

Las abejas saben qué camino está arriba y qué camino está abajo dentro de su colmena, y usan esto para mostrar la dirección. ¿Cómo? Las abejas bailan con la carrera de meneo en un ángulo específico lejos de la línea recta. Fuera de la colmena, las abejas miran la posición del sol y vuelan en el mismo ángulo alejándose del sol.

Waggle Dance mostrando cálculo de dirección

Si el sol estuviera en una posición diferente, el ángulo permanecería igual, pero la dirección hacia el parche de flores correcto sería diferente.

Waggle Dance mostrando cálculo de dirección

Baile redondo de abeja de miel
El baile redondo les dice a las abejas que observan solo una cosa sobre la ubicación del parche de flores: que está en algún lugar cerca de la colmena. Este baile no incluye una carrera de meneo ni ninguna información sobre la dirección del parche de flores.

En esta danza, la abeja camina en círculo, da la vuelta y luego camina en el mismo círculo en la dirección opuesta. Ella repite esto muchas veces. A veces, la abeja incluye un pequeño movimiento cuando se da la vuelta. Se cree que la duración de este movimiento indica la calidad del parche de flores que ha encontrado.

Cómo las abejas melíferas encuentran las mejores flores
Las colonias de abejas melíferas recolectan dos recursos principales de las flores: néctar y polen. Su objetivo es encontrar las flores con la mayor cantidad de estos dos recursos.

Las abejas individuales hacen dos cosas cuando buscan flores para obtener la mayor cantidad de recursos. Primero, se especializan en recolectar un recurso a la vez: ya sea néctar o polen. Especializarse y concentrarse en un recurso a la vez ayuda a las abejas a reconocer más fácilmente las mejores flores.

En segundo lugar, las abejas buscan y recuerdan qué especie de flor es la más gratificante. Esto puede cambiar con el tiempo. Una especie de flor que tuvo la mayor cantidad de néctar un mes podría no ser la especie con la mayor cantidad de néctar el próximo mes, por ejemplo.

Una vez que una abeja encuentra una buena flor, recolecta recursos y regresa a la colmena, y baila para decirles a otros miembros de su colonia dónde encontrar la flor para que puedan ir y recolectar más recursos de ella. Para motivar a otras abejas a encontrar el parche de flores correcto, la abeja danzante comparte con ellas una muestra del néctar que recolectó. Ella hace esto regurgitando una muestra del néctar que estaba almacenado en su estómago de miel para que lo prueben. Estos observadores también huelen el aroma de la flor en la parte trasera de las abejas danzantes. Estas pistas ayudan a las abejas que observan a localizar el parche de flores correcto fuera de la colmena.

¿Qué ven las abejas?
Las abejas ven el mundo de manera muy diferente a ti o a mí. Una diferencia es que las abejas tienen dificultad para distinguir los colores rojos. Sin embargo, lo que no pueden ver en el rojo lo compensan en los azules, verdes y morados. Las abejas pueden incluso ver colores que nosotros no podemos. Las abejas pueden ver la luz ultravioleta de la que usamos bloqueador solar para proteger nuestra piel. Ver la luz ultravioleta ayuda a las abejas a ver patrones secretos que muestran las flores para mostrar dónde se esconde su néctar.

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