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Beneficios de los Inoculantes de Suelo | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Rhizosphere
Gráfico de la rizosfera vegetal

Esperemos que no pienses en el suelo como solo suciedad.

El suelo es en realidad un ecosistema increíblemente complejo, con miles de millones de organismos que se encuentran en una sola cucharadita. Estos organismos van desde hongos y bacterias hasta lombrices de tierra, nematodos e insectos.

La buena salud del suelo es fundamental para que las plantas sobrevivan y prosperen, por lo que la supervivencia de los humanos depende indirectamente de la salud del suelo.

El proceso de inoculación del suelo implica tomar microbios o nematodos específicos e incorporarlos al suelo, o aplicarlos directamente sobre las semillas y las raíces de las plantas.

Muchos microbios, tanto beneficiosos como destructivos, viven en una zona activa alrededor de las raíces de las plantas conocida como rizosfera. Esta es el área del suelo donde las plantas secretan compuestos como azúcares y aminoácidos.

Hasta el 44% de los compuestos que las plantas elaboran a partir de fotosíntesis puede terminar en la rizósfera. Esto hace que la rizosfera sea un área relativamente exuberante para los microbios.

Además de los microbios, otros organismos como protozoos y nematodos viven en la rizosfera. Se alimentan de los hongos y bacterias que allí habitan y liberan sus restos como productos de desecho. Este “residuo” es una gran fuente de nutrientes para las plantas.


Los microbios en el suelo ayudan a las plantas de muchas maneras diferentes. Algunos limitan la crecimiento de patógenos. Pueden hacer esto superando a los patógenos o incluso parasitándolos.


Otros microbios tienen asociaciones simbióticas con plantas. Eso significa que los microbios y las plantas tienen una relación mutuamente beneficiosa. Esto incluye bacterias que fijan nitrógeno u hongos que viven como micorrizas y proporcionan a las plantas nutrientes que de otro modo no estarían disponibles.


Sin embargo, otros estimular el sistema inmunológico de una planta, a través de lo que se conoce como resistencia adquirida. Como resultado, las plantas pueden crecer más robustas o pueden producir sustancias químicas para combatir patógenos o insectos.

Biofertilizante aplicado a la planta

Los biofertilizantes son microbios vivos que mejoran la nutrición de las plantas ya sea movilizando o aumentando la disponibilidad de nutrientes en los suelos. Varios taxones microbianos, incluidas bacterias y hongos beneficiosos, se utilizan actualmente como biofertilizantes, ya que colonizan con éxito la rizosfera, el rizoplano o el interior de la raíz.

Esta es una contribución extremadamente valiosa para la salud de las plantas. A menudo, el suelo puede estar lleno de nutrientes para las plantas, mientras que las plantas en ese suelo sufren graves deficiencias de nutrientes.

Este es un problema particular con el potasio (K). Hasta el 98 % del K del suelo está estrechamente ligado a minerales como el feldespato y la mica. De hecho, está tan fuertemente ligado que no está disponible para las plantas. Si bien la meteorización geológica liberará lentamente el potasio, haciéndolo disponible para las plantas, comúnmente sufren de una deficiencia de K.

Sin embargo, tantos tipos de bacterias liberan K que incluso existe un término para ellas, KSB, bacterias solubilizadoras de potasio.

Los biofertilizantes como Rhizobium, Azotobacter, Azospirilium y las algas verdeazuladas (BGA) se han utilizado durante mucho tiempo.

Gráfico del proceso de fijación de nitrógeno

Algunos microbios viven cerca de una planta y ayudan a que el nitrógeno esté disponible para ella. Así es como las legumbres (como los guisantes, los frijoles y el trébol) pueden vivir en un suelo de mala calidad.

Microbios como el género bacteriano altamente especializado rizobio viven en íntima asociación con sus leguminosas anfitrionas en los nódulos de la raíz. Pueden tomar nitrógeno del aire y cambiarlo en formas que las plantas puedan usar.

hongos micorrizas son los más conocidos de esta clase. Viven en estrecha asociación con las raíces de las plantas y sus hifas se extienden lejos de las raíces. Esto les permite obtener nutrientes de una amplia extensión de la tierra.

Los diferentes tipos de micorrizas están especializados para diferentes plantas. Puede comprar una mezcla de ellos para aplicarlos a su jardín, o comprar unos que estén especializados para el tipo o tipos de plantas particulares que está cultivando.

Otros tipos de hongos y bacterias producen compuestos especializados llamados sideróforos
que se unen al hierro y lo hacen inaccesible para otros microbios. Lo bueno de esto es que las plantas pueden usar el hierro que los sideróforos ponen a disposición. Estos organismos funcionan mejor en suelos que no han sido muy fertilizados.

Algunos microbios producen sustancias químicas que estimulan directamente el crecimiento de las plantas. ¡Esto puede ser tan beneficioso para las plantas que a veces pueden superar a los patógenos! Un ejemplo de esto son los hongos que producen una hormona llamada giberelina que ayuda a las semillas a germinar y mejora el crecimiento de las plantas.

Los microbios del suelo pueden producir la importante hormona auxina. Muchas cepas de bacterias en la tierra producen auxina, que tiene un efecto enorme en las plantas al estimular el alargamiento de los brotes de las plantas, estimulando la ramificación de las raíces y promoviendo el desarrollo de la fruta.

nematodos

Los nematodos son asesinos efectivos de plagas pero no de insectos benéficos. Tienen bacterias especializadas que viven en sus intestinos y que pueden matar insectos en 24 a 48 horas.


Recuerde que si bien la bolsa de microbios que compra puede parecerse a cualquier otro producto, contiene organismos vivos. Tenga cuidado con la forma en que los maneja.


El mejor lugar para guardarlos es en el refrigerador. No es una buena idea dejarlos al sol en un automóvil o camión caliente, por ejemplo.


Tenga cuidado al manipularlos. Si bien estos organismos son patógenos de otros microbios y, en general, no de los humanos, es posible que las personas con sistemas inmunológicos comprometidos estén infectadas.

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