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Beneficios del polen para las abejas

mayo 2, 2022
BeeDrinkingWater
Agua potable de miel de abeja

Agua potable de abeja

Los requisitos nutricionales básicos de la abeja son similares a los de los humanos; necesitan proteínas, carbohidratos, minerales, grasas/lípidos, vitaminas y agua. Para cumplir con sus requisitos nutricionales, las abejas melíferas recolectan néctar, polen y agua.

Las abejas buscan agua en casi cualquier fuente cercana a sus colonias. Estas fuentes incluyen estanques, arroyos, grifos con fugas o baños para pájaros. Cuando hace calor, las abejas melíferas usan agua para enfriar la colonia ventilando y evaporando las gotas de agua dentro de la colmena. El agua también puede proporcionar minerales esenciales además de la hidratación.

Las abejas melíferas consumen néctar procesado (miel) y polen (pan de abeja), ambos proporcionados por las flores. El néctar, que las abejas convierten en miel, sirve como fuente principal de carbohidratos para las abejas. Proporciona energía para el vuelo, mantenimiento de colonias y actividades diarias en general. Sin una fuente o un excedente de carbohidratos, las abejas perecerán en unos pocos días. El néctar también es una fuente de varios minerales, como calcio, cobre, potasio, magnesio y sodio, pero la presencia y concentración de minerales en el néctar varía según la fuente floral.

Granos de polen

Granos de polen

El polen, en forma de pan de abeja, es la principal fuente de proteína de la abeja melífera y también proporciona grasas/lípidos, minerales y vitaminas. La proteína que proporciona el polen es vital para la producción de crías y el desarrollo de las abejas jóvenes. El polen es la fuente de alimento nutricionalmente más variable que utilizan las abejas melíferas y, por lo general, se compone de lo siguiente:

Agua (7%–16%)
Proteína bruta (6 %–30 %)
Extracto de éter (1%–14%)
Carbohidratos (19%–41%)
Azúcares (0%–9%)
Almidón (0%–11%)
Lípidos (5%)

El polen de diferentes fuentes florales tiene diferentes cantidades de cada componente: NO todos los pólenes son igualmente nutritivos para las abejas.

La proteína que proporciona el polen es esencial para el crecimiento de la colmena, pero la cantidad de proteína cruda disponible en el polen es muy variable entre los diferentes pólenes, oscilando entre el 6 % y el 30 % del peso seco total del polen.

La proteína está compuesta de aminoácidos, 10 de los cuales han sido identificados como esenciales para las abejas melíferas. La cantidad y el tipo de aminoácidos presentes en el polen varían según la fuente floral de la que se recolectó el polen.

El polen es producido por el estambre, que es la parte reproductiva masculina de una flor. Las abejas melíferas juegan un papel importante como polinizadores, ya que transfieren el polen del estambre de una flor al estigma (parte femenina) de la misma o de diferentes flores.

A veces, el polen solo necesita transferirse a un estigma en la misma flor o en otra flor de la misma planta, pero a menudo el polen debe llegar a una parte de una planta diferente por completo. En consecuencia, se ha desarrollado una relación muy compleja entre las plantas y sus polinizadores, ya que ambas partes dependen una de la otra para sobrevivir.

Gráfico que muestra partes de una flor.
Las especies de plantas difieren en la cantidad y calidad del polen producido. Algunas plantas pueden producir una gran cantidad de polen, pero el polen puede ser de mala calidad, mientras que otras pueden producir muy poco polen pero de alta calidad. Las plantas que están estrechamente relacionadas tienden a tener cantidades similares de proteína cruda disponible en sus pólenes. Las plantas con valores de proteína cruda relativamente altos incluyen canola y almendra, mientras que las plantas con niveles de proteína cruda más bajos incluyen frambuesa/mora, sauce, girasol y pino.

Se ha observado que las abejas obreras eligen el polen en función del olor y la configuración física de los granos de polen en lugar de su valor nutritivo. Una colonia de abejas melíferas de tamaño típico (aproximadamente 20,000 abejas) recolecta alrededor de 125 libras de polen por año. En promedio, entre el 15 y el 30 % de los recolectores de una colonia recolectan polen. Una sola abeja puede traer una carga de polen que pesa alrededor del 35% del peso corporal de la abeja. Las abejas transportan este polen en sus patas traseras, en estructuras especializadas comúnmente llamadas «canastas de polen» o corbicula.

Una vez que el polen regresa a la colonia, los trabajadores lo acondicionan agregando secreciones glandulares que contienen enzimas y ácidos que previenen la actividad bacteriana dañina y preparan el polen para el almacenamiento a largo plazo. El polen almacenado a menudo se llama «pan de abeja». Las abejas también agregan microbios beneficiosos al polen y producen enzimas que ayudan al polen a liberar nutrientes y aminoácidos. El pan de abeja es consumido por una colonia con relativa rapidez y solo se almacena durante un par de meses si hay un excedente. Se ha estimado que el requerimiento anual de polen de una colonia oscila entre 35 y 125 libras.

Cesta de polen
Las abejas inmaduras (larvas) son alimentadas con una mezcla de alimento para cría y pan de abeja. Las abejas recién emergidas consumen pan de abeja para que sus cuerpos puedan completar el desarrollo. Una dieta rica en polen proteico aumenta la longevidad de las abejas obreras, mientras que la cría de crías se reduce cuando se sustenta con polen bajo en proteínas.

El contenido de proteínas es muy importante y es el componente del polen más estudiado, pero se sabe poco sobre la importancia de otros nutrientes traza disponibles en el polen para las abejas. El análisis químico de la composición del polen es complejo y solo unos pocos pólenes han sido bien investigados.