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Calentamiento del lago Michigan: amenazas climáticas

mayo 2, 2022
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Gráfico que muestra los cambios de temperatura en el lago Michigan
No espera ver agua de 75 o incluso 80 grados en los Grandes Lagos a principios de julio o, en la mayoría de los años, en cualquier momento. Pero un patrón de clima excepcionalmente cálido ha llevado las temperaturas del agua en la mayoría de los lagos a los niveles más altos registrados tan temprano en el verano. Sobre los lagos Erie y Ontario, el agua es la más cálida desde que comenzaron a llevarse registros, y podría calentarse más en las próximas semanas.

Las aguas anormalmente cálidas, en consonancia con las tendencias del cambio climático en las últimas décadas, podrían comprometer la calidad del agua y dañar la vida marina en algunas áreas.

Estas temperaturas del agua sobre los lagos son entre 6 y 11 grados más cálidas de lo normal.

La temperatura promedio del agua del lago Michigan alcanzó los 75,1 grados el 8 de julio, casi 11 grados por encima de lo normal, y la marca más cálida registrada tan temprano en el año. La temperatura del agua en julio solo ha sido tan cálida en otra ocasión, a fines de mes en 1999.

La temperatura promedio del agua del lago Michigan el 8 de julio de 2020 fue de 11 grados por encima de lo normal, y la marca más cálida registrada tan temprano en un año.

Los aviones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ya han fotografiado ‘alga verde azul’ o ‘cianobacterias’ sobre las aguas occidentales del lago Erie en los últimos días. Las floraciones de algas malolientes pueden dañar a los peces y enfermar a las personas que están expuestas al agua. En 2014, las cianobacterias del lago Erie ingresaron al suministro de agua en Toledo y se ordenó a los residentes que no bebieran ni tocaran el agua.

El inicio rápido de la floración de algas debido a las temperaturas cálidas del agua significa que durará varias semanas más de lo normal. NOAA declaró que esta fue la segunda vez más temprana que han visto algas desde 2002.

Salto de salmón Chinook
A muchos peces no les va bien en agua demasiado caliente, por lo que quedan «apretados» en un área cada vez más pequeña entre el agua superficial que está demasiado caliente y el agua del fondo que no tiene suficiente oxígeno.

Se espera que el calentamiento reduzca la cantidad de tiempo que los peces de agua fría pasan en la cuenca sur del lago Michigan, donde la posibilidad de capturar estas especies ya es limitada porque es menos profunda y más tibia que el resto del lago.

Gran parte del lago es tan profundo y frío en aguas abiertas que la mayoría de los peces no pueden sobrevivir allí, pero es probable que el calentamiento abra más hábitat para la mayoría de los peces. No está claro si podrán encontrar suficiente comida en esas nuevas aguas.

Esto podría convertirse en un problema importante para algunos peces de caza, como la trucha y el salmón, que dependen de aguas frías ricas en oxígeno. Sin embargo, se espera que las temperaturas más suaves del agua amplíen la gama de peces de aguas cálidas como la lubina, que se limitan al sur del lago Michigan.

Para soportar temperaturas más cálidas, los peces de agua fría, como el salmón chinook, gastarán más energía y requerirán más comida.


Las especies invasoras de mejillón han diezmado la abundancia de ‘plancton’pequeños organismos que sirven como base de la cadena alimentaria y el alimento básico de muchas dietas de peces pequeños.


Los mejillones invasores también han contribuido a la disminución de la principal presa del salmón chinook, un pequeño pez conocido como el
‘aleposa’cuya población se ha estrellado en las últimas décadas.

Señal de playa cerrada
El aumento de las temperaturas ya ha aumentado los niveles de bacterias en el lago Michigan, ya que el agua se calienta antes en la primavera y el calentamiento contribuye a la mezcla vertical que cambia los ecosistemas del lago. Los desbordamientos de alcantarillado, el vertido de agua de lastre de los barcos y la escorrentía de nutrientes de la agricultura y la industria contribuyen al crecimiento de bacterias y varias especies invasoras en los lagos.

Se ha vuelto común en los últimos años que las playas de Chicago y Michigan cierren o estén bajo avisos de natación debido a la contaminación bacteriana. Se espera que aumenten los cierres de playas a medida que las fuertes precipitaciones exacerben los problemas asociados con la escorrentía y aumenten los recuentos de bacterias, así como las floraciones de algas y las alertas de E. coli.

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