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Campañoles, el bueno y el malo

mayo 3, 2022
PrairieVole

Campañol de pradera (Microtus ochrogaster)

Aunque las madrigueras de campañoles son antiestéticas, los campañoles en realidad juegan un papel importante en el ecosistema. Son una fuente de alimento para especies como halcones, mapaches y serpientes y sus madrigueras ayudan a distribuir los nutrientes en la capa superior del suelo.

Los campañoles son roedores pequeños, gruesos y que viven en el suelo. Los campañoles maduros miden de 5 a 7 pulgadas de largo y tienen cuerpos robustos, patas cortas y colas cortas. Los adultos son de color marrón castaño mezclado con negro y sus partes inferiores son de color gris oscuro. El pelaje inferior es generalmente denso y está cubierto con pelos protectores más gruesos y largos. Sus pies son de color marrón, y el cabello fino que cubre sus colas es oscuro en la superficie superior, cambiando gradualmente a un gris más claro por debajo. Tienen pequeños ojos negros y sus orejas están peludas y no sobresalen mucho por encima del cabello.

Campañoles de Wisconsin
Esperanza de vidaPromedio 1 año
Peso1 – 1.5 onzas
Longitud corporal5-7 pulgadas
Longitud de la cola0,5 – 1,5 pulgadas
ColorDorso marrón (claro u oscuro);

vientre blanco o plateado
Madurez sexual3 – 5 semanas
Camadas por año5 – 10 litros
Periodo de gestación21 días
Tamaño de la camada5 jóvenes
Depredadores adultosCoyotes, Zorros, Perros,

tejones, comadrejas, halcones,

Búhos

Los campañoles se confunden con frecuencia con topos, musarañas y ratones. Los topos tienen patas delanteras muy agrandadas, con garras excavadoras prominentes. Los topos tampoco tienen orejas externas y ojos muy pequeños. Las musarañas son más pequeñas que los campañoles y tienen hocicos largos y puntiagudos y dientes delanteros puntiagudos, con los ojos y las orejas casi ocultos en el pelaje.

Los campañoles tienen hocicos redondeados y romos, y sus dientes frontales tienen forma de cincel. Sus ojos y oídos son fácilmente evidentes. La distinción entre campañoles y ratones es menos obvia. La mejor manera de distinguirlos es por la longitud de la cola. Los ratones tienen colas largas que se extienden casi la mitad de la longitud de su cuerpo, mientras que los campañoles tienen colas cortas.

Hay 3 especies de topillos nativas de Wisconsin: Woodland Vole (Microtus pinetorum), Prairie Vole (Microtus ochrogaster) y Meadow Vole (Microtus pennsylvanicus).

Los campañoles de los bosques son comunes en campos viejos, matorrales, jardines, huertas y los bordes de las tierras agrícolas, particularmente donde el suelo es suelto y arenoso.

Gráfico de la anatomía del campañol
Los ratones de campo de la pradera viven en campos de hierba que no están demasiado húmedos. Prefieren pastos, campos de alfalfa, praderas y áreas con malezas. Cerca de las ciudades viven en campos de golf y terrenos baldíos.

El campañol de pradera se encuentra con mayor frecuencia en áreas extensas de hierba o maleza, como campos viejos y laderas húmedas con una cubierta de suelo densa. Sin embargo, las orillas de los arroyos y estanques, los huertos, los pastos, los campos de heno y las hileras de cercas también proporcionan un hábitat adecuado para los topillos de campo y de los bosques. Los campañoles de pradera ocasionalmente invaden céspedes, jardines y viveros.

Campañol del bosque (Microtus pinetorum)
Los campañoles son semifosoriales y, como tales, construyen muchos túneles y pistas de superficie con numerosas entradas de madrigueras. Un solo sistema de madrigueras puede contener varios adultos y crías. Los nidos de campañoles son estructuras globulares de pasto seco de aproximadamente 6 a 8 pulgadas de diámetro.

Las cavidades de los nidos generalmente se ubican en la superficie del suelo o debajo de tablas viejas, metal desechado, troncos u otra cubierta similar. En invierno, los nidos sobre el suelo se pueden hacer en la nieve profunda, pero estos son temporales y serán desalojados cuando la nieve se derrita.

Los campañoles pueden reproducirse durante todo el año, pero con mayor frecuencia en primavera y verano. Generalmente, tienen de 1 a 5 camadas por año. El tamaño de las camadas varía de 1 a 11 crías, pero generalmente tiene un promedio de 3 a 6 crías. El período de gestación es de unos 21 días. Las crías se destetan cuando tienen 21 días y las hembras alcanzan la madurez sexual entre 35 y 40 días. Los campañoles tienen una vida útil corta que generalmente oscila entre 2 y 16 meses.

Las grandes fluctuaciones de población son características de los campañoles. Los niveles de población generalmente alcanzan su punto máximo cada 2 a 5 años; sin embargo, estos ciclos no son predecibles. En ocasiones, pueden ocurrir densidades de campañol extremadamente altas durante las irrupciones de población. Se ha demostrado que la calidad de los alimentos, el clima, la depredación, el estrés fisiológico y la genética influyen en los niveles de población.

  Campañol de pradera (Microtus pennsylvanicus)
Los campañoles comen una gran variedad de plantas, con mayor frecuencia pastos y hierbas. A finales de verano y otoño almacenan semillas, tubérculos, bulbos y rizomas. A veces comen corteza, principalmente en otoño e invierno, y también comen cultivos de cereales, especialmente cuando sus poblaciones son altas. Los alimentos ocasionales incluyen caracoles, insectos y restos de animales. Los campañoles están activos día y noche, durante todo el año, con una actividad máxima al amanecer y al anochecer. No hibernan. Su rango de hogar suele ser de ¼ de acre o menos, pero este rango varía según la temporada, la densidad de población, el hábitat y el suministro de alimentos.

Los impactos de los ratones de campo en sus ecosistemas son significativos. Su alta tasa de ingestión de materiales vegetales estimula su descomposición y liberación de nutrientes. Sus gránulos fecales ricos en nutrientes se dispersan ampliamente a través de sus hábitats para el gran beneficio de la vegetación nueva y en crecimiento. Estos campañoles también aceleran la dispersión de hongos micorrízicos vitales y, por lo tanto, influyen en las tasas de supervivencia y crecimiento de muchas especies importantes de árboles. Los campañoles de pradera son más abundantes en los ecosistemas de campo abierto y arbustos de las primeras etapas sucesionales de los ecosistemas perturbados. Su presencia y actividades influyen en gran medida en la velocidad y dirección de las etapas posteriores de sucesión.

Los campañoles también son una parte importante de la cadena alimenticia, sirviendo como presa para muchos depredadores como halcones, búhos, serpientes, comadrejas, mapaches, zorros, zarigüeyas y gatos domésticos.

Daños en el césped por campañoles
Los campañoles pueden causar grandes daños a los huertos, las plantas ornamentales y las plantaciones de árboles al roer la corteza de las plántulas y los árboles maduros (anillas). Se comen los cultivos directamente y también causan daños al construir extensos sistemas de túneles y pistas a través de los campos de cultivo. Bajo tierra, los ratones de campo del bosque pueden consumir raíces pequeñas, ceñir raíces grandes y comer corteza de la base de los árboles.

Los protectores de alambre hechos de tela metálica de ¼ de pulgada ayudarán a evitar que los ratones de campo dañen los árboles y arbustos pequeños. Cilindros de alambre de 18 a 24 pulgadas de alto colocados en el suelo alrededor del tronco evitarán que los campañoles rodeen el árbol.

Eliminar las malas hierbas, la cobertura del suelo y la basura es un método excelente para lograr el control a largo plazo de los campañoles. La siega repetida que mantiene la cobertura del suelo a una altura de 3 a 6 pulgadas reduce tanto la comida como la cobertura y expone a los campañoles a los depredadores. Por lo tanto, el césped y la hierba se deben cortar con regularidad.

Si los campañoles están dañando los árboles, elimine todo el mantillo a 2 pies o más de la base de los árboles. Establecer zonas libres de vegetación que se extiendan al menos 2 pies desde los troncos de los árboles debajo de las copas de los árboles disuadirá a los campañoles de vivir cerca de las bases de los árboles, donde causan el mayor daño.

Los agentes diseñados para asustar a los roedores no son efectivos para reducir el daño de los campañoles.

Los repelentes que contienen tiram (un fungicida) o capsaicina (el ingrediente que calienta los chiles) están registrados para el control de campañoles. Hay pocos datos disponibles sobre la efectividad de los repelentes para disuadir el daño de los campañoles. Por lo tanto, los repelentes no deben usarse como el único método de control de campañoles.

Aunque no es eficaz a gran escala, la captura es la forma más segura de eliminar los campañoles en terrenos domésticos o pequeños huertos antes de que el número de campañoles sea extremadamente alto. El otoño y el final del invierno son períodos en los que los campañoles son más fáciles de atrapar. Coloque trampas del tamaño de un ratón en las aberturas de las madrigueras o en las pasarelas cerca de arbustos ornamentales, macizos de flores, jardines o paredes rocosas. Ceba las trampas con una mezcla de mantequilla de maní y avena o rodajas de manzana. Coloque la trampa perpendicular a la pista y cubra la trampa con una caja de cartón o bandeja invertida. Asegúrese de dejar espacio para que la trampa funcione libremente debajo de la cubierta.

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