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Carpa forestal Caterpillar | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
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Carpa forestal oruga o gusano del ejército, Malacosoma disstria
La oruga de la tienda del bosque, Malacosoma disstria, es un importante comedor de hojas (deshojando) oruga en Wisconsin. Los bosques de Wisconsin han evolucionado con las orugas de las carpas forestales y son una parte natural de los bosques del norte. Algunas personas llaman a las orugas de la tienda del bosque «gusanos del ejercito» porque mientras viajan por el suelo parecen soldados marchando.

Las orugas de las tiendas del bosque atacan una serie de árboles de hoja ancha y plantas como álamos temblorosos, álamos balsámicos, tilos, robles, fresnos, abedules, alisos y árboles frutales. Esta oruga rara vez se alimenta de arce rojo y coníferas, como pinos y abetos.

Hechos rápidos


El daño por alimentación de estas orugas ralentiza la tasa de crecimiento de los árboles de hoja caduca.


Cuando se deshojan los árboles objetivo, las orugas de las tiendas forestales también pueden dañar otras plantas cercanas.


Los daños se pueden ver en hortalizas, árboles frutales y otras frutas pequeñas y cultivos de vivero.


Son una molestia cuando se encuentran alrededor de edificios o en carreteras.

Las orugas de las tiendas del bosque miden aproximadamente 2 pulgadas de largo con cuerpos coloridos cubiertos por muchos pelos. Los costados de sus cuerpos son azules con estrechas rayas anaranjadas. Sus espaldas son negras con marcas blancas que se asemejan a ojos de cerradura, pingüinos o huellas. Las orugas recién nacidas son todas negras y miden solo un octavo de pulgada de largo.

Carpa forestal Masa de huevos de oruga en la rama de un árbol, Malacosoma disstria

Los huevos ocurren en masas de 100 a 350, formando bandas de hasta 1 pulgada de largo que rodean ramitas de pequeño diámetro. Los huevos se cementan entre sí y están recubiertos con una secreción espumosa que se endurece y se vuelve de color marrón oscuro brillante. Dentro de las 3 semanas, los embriones se convierten en diminutas orugas que permanecen dentro de los huevos durante el invierno para eclosionar en la primavera siguiente.

Las masas de huevos se ponen de finales de junio a mediados de julio y permanecen durante el invierno hasta que las temperaturas cálidas hacen que eclosionen en la primavera siguiente. Es posible que encuentre algunas masas de huevos viejas del año pasado; son de color más claro con pequeños agujeros donde las orugas nacieron y se fueron.

En el norte de Wisconsin, las orugas salen de las masas de huevos a fines de abril hasta mediados de mayo, aproximadamente al mismo tiempo que las hojas de los álamos comienzan a abrirse. Se alimentan activamente de álamos y otros árboles de hoja ancha durante 5 a 6 semanas.

Carpa forestal Caterpillar polilla adulta, Malacosoma disstria

Después de 5 a 6 semanas de alimentación, las orugas tejen capullos amarillos de color seda en una hoja doblada, una grieta en la corteza u otro lugar protegido. En estos capullos, las larvas se transforman en pupas. Los adultos emergen en unos 10 días.

Las polillas adultas de la oruga de la tienda del bosque son de color tostado a blanco-amarillo con bandas de color marrón en las alas delanteras de la polilla. Además, el adulto tiene una serie de pelos de color más oscuro en el abdomen y tiene una envergadura de alas que oscila entre 1 y 2 pulgadas. Viven alrededor de 1 mes.

Las polillas se sienten atraídas por las luces durante la noche. Debido a esto, durante los brotes de población, muchas polillas se encuentran volando en lugares bien iluminados, como estaciones de servicio y estacionamientos donde las luces se mantienen encendidas durante la noche. Las polillas adultas se aparean, ponen huevos y mueren a la semana de salir de su capullo.

Hoja dañada por la oruga de la carpa forestal

Las larvas jóvenes comienzan a alimentarse de hojas frescas y abiertas hasta la siguiente etapa de desarrollo. La larva es la única de las cuatro etapas de vida que se alimenta del follaje. Estos insectos pasan el invierno cuando los huevos y las larvas emergen en la primavera y se alimentan durante unos 2 meses. Pasan alrededor de un mes como adultos que se aparean, ponen huevos y mueren.

Los árboles de frondosas frondosas como arces de azúcar, robles, abedules, cerezos, álamos, tupelos, álamos, olmos, sauces, fresnos, tilos y otros son los huéspedes preferidos. Las investigaciones sugieren que los arces rojos, los sicómoros y la mayoría de las especies de árboles coníferos no se alimentan.

Las infestaciones de orugas de las carpas del bosque causarán la muerte de ramitas y ramas, pero por lo general no resultan en la muerte del árbol. Sin embargo, cuando la defoliación recurrente acompaña a otros factores que pueden debilitar la salud de un árbol (sequía, crecimiento en suelos pobres y defoliación completa al final de la temporada de crecimiento), el resultado de la infestación puede matar al árbol.

Después de 2 a 4 años de brotes de orugas de carpa forestal, las poblaciones de enemigos naturales aumentan en respuesta al aumento del número de orugas de carpa. Estos enemigos naturales ayudan a equilibrar las poblaciones de la oruga de la tienda del bosque. Escarabajos, chinches, pájaros y animales pequeños se alimentan de orugas y sus pupas (capullos). En Minnesota, los cuervos comen alrededor del 20 % de las pupas de las orugas de las carpas del bosque durante los brotes allí.

Un grupo de orugas de carpa forestal en tronco de árbol

Las poblaciones de orugas de las carpas forestales crecen y se desploman regularmente. Cuando su número es alto, pueden comerse casi todas las hojas (causando una fuerte defoliación) en árboles y arbustos de hoja ancha. Durante un brote, las orugas pueden arrastrarse por las carreteras y los edificios, así como por los árboles.

Aunque las orugas pueden comerse todas las hojas de un árbol, la mayoría de los árboles de hoja caduca pueden sobrevivir de 2 a 4 años de defoliación intensa por parte de las orugas de las carpas forestales. Los árboles muy defoliados a menudo desarrollan un segundo juego de hojas para compensar las hojas que perdieron al alimentarse.

Los árboles con mala salud o bajo estrés por sequía pueden morir después de varias rondas de defoliación severa. Además, el estrés causado por la defoliación en árboles sanos puede atraer plagas secundarias. Por ejemplo, los robles que tienen una defoliación severa por las orugas de las tiendas del bosque a menudo son asesinados más tarde por barrenadores de castaño de dos líneas o por hongos de la pudrición de la raíz llamados Armillaria.

Las masas de huevos de oruga de la tienda del bosque se ponen en verano en las ramitas de los árboles y arbustos y permanecen durante todo el invierno. Cada masa de huevos tiene hasta varios cientos de orugas, por lo que puede reducir rápidamente la cantidad de orugas que pueden eclosionar la primavera siguiente eliminando las masas de huevos antes de que eclosionen. Esto funciona especialmente bien para proteger árboles y arbustos más pequeños.

Una banda adhesiva alrededor del tronco del árbol para atrapar las orugas de las carpas del bosque

Puede colocar una banda adhesiva o resbaladiza alrededor de los troncos de los árboles para evitar que las orugas trepen hasta las hojas. Las bandas adhesivas se pueden comprar en centros de jardinería o se pueden hacer en casa usando cinta adhesiva y un material adhesivo impermeable como pie enredado o vaselina. Envuelva la cinta adhesiva firmemente alrededor del tronco, por lo menos unas pocas pulgadas de ancho, a la altura del pecho. Luego pinte el material pegajoso sobre la cinta adhesiva. Asegúrese de que el material pegajoso no entre en contacto directo con la corteza del árbol porque podría dañarlo o matarlo.

Una banda adhesiva solo protegerá a los árboles de las orugas que suben y bajan por el tronco. No funcionará para las orugas que nacen de masas de huevos que ya están en lo alto del árbol. Es posible que sea necesario reemplazar el material pegajoso con frecuencia porque se vuelve menos pegajoso cuando está cubierto por escombros u orugas muertas. Retire las bandas a mediados de junio, cuando la mayoría de las orugas de las carpas forestales hayan terminado de alimentarse.

Las polillas de las orugas de las tiendas del bosque se sienten atraídas por las luces. Cuando abundan las polillas, debe apagar las luces exteriores. Esto puede reducir la cantidad de masas de huevos que se depositan en los árboles cercanos.

Un chorro fuerte de agua puede funcionar en árboles más pequeños para matar orugas jóvenes. Para eliminar las orugas de su mesa de picnic o casa, puede matar orugas individuales vertiendo o rociando agua jabonosa sobre ellas o simplemente poniéndolas en agua jabonosa. El agua jabonosa debe empapar completamente a las orugas para matarlas porque su cabello puede protegerlas contra pequeñas cantidades de agua. No hay trampas disponibles para poner en su jardín para atraer orugas o polillas de las tiendas del bosque.

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