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Chaquetas amarillas: lo bueno y lo malo

mayo 3, 2022
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Chaqueta amarilla

Las avispas y las avispas amarillas son insectos benéficos. Alimentan a sus crías con insectos que, de otro modo, dañarían los cultivos y las plantas ornamentales de su jardín. También pueden alimentarse de moscas domésticas y larvas de moscas.

Cuando las poblaciones alcanzan su punto máximo a fines del verano y principios del otoño, los hábitos de alimentación de las avispas amarillas se convierten en un problema. En esta época del año, tienen un apetito saludable por muchos de los mismos alimentos y bebidas que comemos. Las picaduras de chaqueta amarilla pueden resultar en una situación potencialmente mortal si la persona es alérgica al veneno.

Gráfico de identificación de chaqueta amarilla

El trabajador de chaqueta amarilla mide aproximadamente ½ pulgada de largo con bandas amarillas y negras alternas en el abdomen. Las chaquetas amarillas que se alimentan a menudo se confunden con las abejas melíferas debido a su color similar y al hecho de que pueden sentirse atraídas por las mismas fuentes de alimento.

Las abejas melíferas son un poco más grandes que las avispas amarillas y están cubiertas de pelos o setas que están ausentes en las avispas amarillas. Las abejas melíferas que se alimentan se pueden identificar por las canastas de polen en las patas traseras que a menudo están cargadas con una bola de polen amarillo o verde. La chaqueta amarilla tiene un aguijón suave que se puede usar para picar varias veces. Las abejas melíferas hembras tienen un aguijón con púas que se puede usar para picar solo una vez.

Nido subterráneo de chaquetas amarillas versus nido de avispas de papel

Nido subterráneo de avispas amarillas (izquierda)
versus nido de avispas de papel (derecha)

Las chaquetas amarillas y las avispas papeleras son plagas comunes durante los meses de verano, y es importante poder identificarlas por múltiples razones. Cuando se trata de estos dos insectos, puede ser complicado distinguirlos.

La chaqueta amarilla y una especie de avispas de papel son casi idénticas en apariencia para el ojo inexperto. Ambos son amarillos y negros, con los colores cayendo en un patrón de rayas similar. La única distinción física reconocible entre los dos es el tipo de cuerpo: las avispas de papel son mucho más delgadas cerca de la cintura y son más grandes que las chaquetas amarillas. Sin embargo, a menos que el insecto se quede quieto el tiempo suficiente para que puedas verlo bien, probablemente no puedas diferenciarlo. También podría ser difícil para el ojo inexperto si no tiene las dos especies una al lado de la otra.

El ciclo de vida del nido de avispas amarillas comienza en invierno, cuando las reinas avispas amarillas fecundadas entran en hibernación. Las reinas hibernan en lugares naturales cubiertos, como tocones de árboles y troncos huecos, aunque también pueden elegir estructuras hechas por el hombre como refugio.

Gráfico del Nido de Chaqueta Amarilla

Nido subterráneo de avispas amarillas

En primavera, emergerá la reina y comenzará a construir un nido. Cuando se inicia el nido, ella comienza a poner sus huevos. Después de que los huevos eclosionan y se convierten en larvas, la reina alimenta a sus crías con carne, pescado y otros insectos recolectados. Como adultas, estas primeras crías son obreras estériles que amplían el nido, buscan comida y cuidan a la reina y sus crías.

Después de que madura su primera generación, la reina chaqueta amarilla permanece dentro del nido poniendo huevos durante el resto del verano.

Las chaquetas amarillas hacen nidos con una pulpa de papel hecha de fibras de madera masticadas mezcladas con saliva. Sus nidos están formados por una serie de panales redondeados apilados en hileras. Sus panales están cubiertos por una envoltura formada por varias capas de pulpa.

Las chaquetas amarillas construyen sus nidos bajo tierra en viejas madrigueras de roedores o cavidades similares, como troncos huecos, maderas de jardinería en los áticos o paredes de edificios.

Se pueden encontrar varios cientos a varios miles de chaquetas amarillas en un solo nido.

Los nidos de chaquetas amarillas se usan solo por una temporada y luego permanecerán vacíos hasta la próxima temporada.

En el otoño, las celdas contendrán larvas listas para convertirse en machos adultos y hembras fértiles. Estos machos y hembras dejarán sus colonias para aparearse. Después del apareamiento, los machos mueren y las hembras fertilizadas van en busca de lugares de hibernación. Las avispas obreras mueren en invierno, dejando a la reina en hibernación para comenzar de nuevo en primavera. Si bien los nidos pueden durar todo el invierno si se construyen en áreas protegidas, no se volverán a utilizar.

Picaduras de chaqueta amarilla

Aguijón de chaqueta amarilla

Las chaquetas amarillas capturan insectos y arañas para alimentar a sus crías, que pueden incluir plagas como orugas, moscas y grillos.

Los adultos se alimentan de azúcar, como los jugos de frutas maduras y demasiado maduras y melaza (una sustancia azucarada secretada por ciertos insectos, como los áfidos). Durante el final del verano y el otoño, algunas avispas chaqueta amarilla se vuelven carroñeras agresivas alrededor de la comida humana y pueden ser comunes al aire libre donde hay alimentos o bebidas disponibles.

Las chaquetas amarillas tienen la capacidad de picarte varias veces. Cuando una chaqueta amarilla te pica, perfora tu piel con su aguijón e inyecta un veneno venenoso que causa un dolor repentino. También puede experimentar inflamación o enrojecimiento alrededor de la picadura unas horas después de la picadura. La fatiga, la picazón y el calor alrededor del lugar de la inyección también son síntomas comunes para muchas personas.