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Ciclo de Vida de la Mariposa: Huevo | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
EggQuestionmark

Extraído de: Datos sobre los huevos de mariposa

Ciclo de vida de la mariposa

Las mariposas pueden ser insectos de alas pequeñas, pero las mariposas se encuentran entre los miembros más interesantes del mundo del reino animal.

Las mariposas se encuentran en todo el mundo y contienen miles de especies diferentes, con 750 especies encontradas en los Estados Unidos. Sus tamaños varían desde menos de media pulgada de largo, hasta algunas especies que pueden alcanzar hasta 10 pulgadas de largo entre las puntas de las alas. Es posible que sepamos mucho sobre su tamaño, color y hábitat, pero se sabe menos sobre los huevos de mariposa.

Huevos de mariposa: solo los hechos


Los huevos generalmente se ponen en hojas tiernas o brotes jóvenes.

Los huevos se unen a una hoja usando una sustancia similar a un adhesivo que pega el huevo a la hoja de la planta.

Cada huevo está rodeado por un corionuna capa exterior dura que protege a la larva

Pequeñas aberturas en forma de embudo llamadas micropilotes están encima de cada huevo por donde entran el agua y el aire


Las mariposas ponen un promedio de entre 100 y 300 huevos.

Los huevos de la mariposa suelen eclosionar después de 3 a 8 días.

Huevo de mariposa Painted Lady.

dama pintada
Huevo de mariposa

Las mariposas crecen a través de un proceso de cuatro etapas conocido como metamorfosis completa, cambiando de huevo a larva a pupa y finalmente a adulto. Los huevos se convierten en una larva, que conocemos comúnmente como oruga. La oruga luego crece mudando su exterior exoesqueleto. Las larvas pueden hacer esto unas pocas o varias veces antes de entrar en la siguiente fase de desarrollo: la pupa.

La etapa de pupa, conocida como crisálida en las mariposas, el insecto normalmente no se mueve y parece estar descansando. Durante esta etapa, la pupa cambia drásticamente, formando las alas coloridas y escamosas que exhiben las mariposas. Una vez que el adulto maduro emerge de la pupa, está listo para encontrar pareja para producir descendencia.

Las larvas de la mayoría de las especies solo comerán las hojas de una o dos especies de plantas y morirán si se encuentran en el tipo equivocado de árbol, arbusto o hierba. Incluso oligofago las especies, aquellas que pueden alimentarse de más de un tipo de planta, tienen un orden jerárquico de preferencia de plantas alimenticias, aceptando solo especies menos nutritivas si no pueden ubicar su planta alimenticia preferida.

No basta con localizar la especie correcta de plantas, los huevos por lo general tienen que ser puestos en hojas tiernas o brotes jóvenes, ya que las hojas más viejas a menudo contienen toxinas que pueden matarlos.

Huevos de mariposa monarca.

Huevos de mariposa monarca

Las mariposas, por lo tanto, pasan mucho tiempo revisando varias hojas para asegurarse de que sean de la especie correcta para la puesta de huevos. Los estudios han demostrado que las mariposas inicialmente determinan la elección de la hoja por la forma y el tamaño, pero usan el gusto y el olfato para confirmar que la hoja es químicamente «correcta».

Es común ver mariposas revoloteando de planta en planta, posándose momentáneamente en las hojas, probando el follaje usando sensores olfativos en sus pies. Todas las mariposas hembras tienen espinas en la parte inferior de las patas delanteras. Cuando aterrizan en una hoja, estas espinas perforan la superficie y liberan aromas que son detectados por los sensores olfativos.

No basta con localizar la especie correcta de planta. Los huevos suelen tener que ser puestos sobre hojas tiernas o brotes, ya que el las hojas más viejas a menudo contienen toxinas que pueden matarlas. También deben colocarse sobre plantas que crezcan en condiciones muy precisas: el grado justo de sombra, las condiciones justas de temperatura y humedad, y a una altura sobre las plantas donde los herbívoros no se las coman.

Gráfico de detalle de huevo de mariposa

Los huevos a menudo se ponen en las puntas de los brotes, por lo general bastante alto en el árbol o arbusto. De esta manera es menos probable que las hormigas los encuentren. Las mariposas hembras a menudo pasan largos períodos explorando con las puntas de sus abdómenes, teniendo mucho cuidado con la posición de cada huevo individual.

Para proteger el huevo y el embrión que se está formando, la mariposa une los huevos a una hoja usando una sustancia similar a un adhesivo que pega el huevo a la hoja de la planta. La naturaleza del ‘pegamento’ aún es bastante desconocida en la comunidad científica. Este pegamento sujeta los huevos a la hoja de tal manera que no se pueden separar sin destruir los huevos. Pequeñas aberturas en forma de embudo llamadas micropilotes se puede encontrar en la parte superior de cada huevo. Aquí es donde entran el agua y el aire mientras se desarrolla el huevo. Cada huevo está rodeado por un corion, una capa exterior dura que protege a la larva. Algunas conchas tienen costillas elevadas.

Signo de interrogación, Polygonia interrogationis, huevos.

Signo de interrogación
huevos de mariposa

Las mariposas son ovíparo, lo que significa que ponen huevos. Los huevos de la mariposa hembra son fertilizados por el esperma del macho. La mariposa hembra almacena el esperma del macho en un bolsao saco, hasta que esté lista para poner huevos.

Dependiendo de la especie, las hembras ponen huevos uno a la vez, en grupos o en lotes de cientos. Las mariposas ponen un promedio de entre 100 y 300 huevos, aunque algunas especies solo pueden poner unas pocas docenas, otras pueden poner hasta 1000 o más.

El huevo de mariposa tiene forma esférica u ovalada, y varía en color y tamaño. esta cubierto por corion, una cáscara dura que protege al huevo y está revestida con una capa cerosa que evita la deshidratación. Está lleno de nutrientes y es comúnmente la larva recién nacida. Hay una pequeña abertura llamada ‘micrópilo’ que permite que los espermatozoides entren en el óvulo para la fertilización mientras están dentro de la hembra.

Los huevos de mariposa varían en tamaño de aproximadamente 1 a 3 mm de diámetro. Los huevos pueden ser lisos o texturizados, sus formas pueden ser ovaladas o redondas y sus colores pueden ser amarillos, blancos, verdes u otros tonos, según la especie.

La mariposa Zebra Longwing, por ejemplo, produce huevos que parecen pequeñas mazorcas de maíz, mientras que la mariposa Black Swallowtail del este produce huevos lisos, de color verde pálido y en forma de globo.

La cáscara del huevo también está salpicada de miles de poros microscópicos llamados aerópilos. El examen de los huevos revela que están adornados con cientos de hoyos hexagonales diminutos. Diminutas espinas huecas emergen en las intersecciones de cada hexágono. Estos también son aerópilos y actúan como tubos de respiración para la larva en desarrollo.

La mariposa de punta naranja emerge del huevo.

Mariposa de punta naranja
emerge del huevo

Una mariposa hembra pone una gran cantidad de huevos. También tienen especial cuidado con sus huevos. Los huevos deben mantenerse calientes y deben tener la humedad adecuada o se pudrirán o se secarán. Una gran parte de estos huevos no eclosionarán para convertirse en mariposas, ya que son vulnerables a muchos depredadores como pájaros, arañas, otros insectos y pequeños mamíferos. De los pocos cientos de huevos de mariposa que ponen, muy pocos llegarán a la edad adulta.

Dentro de cada huevo se encuentra una yema que sirve de alimento a la larva en desarrollo. Un huevo de mariposa eclosiona después de 3 a 8 días dependiendo de la temperatura y la estación del año. Normalmente es visible un cambio en el color del huevo antes de la eclosión. Después de la eclosión, algunas orugas comen sus propias cáscaras de huevo como su primera comida, pero la mayoría de ellas comen partes de la planta en la que pusieron los huevos.

El tiempo promedio para que se desarrolle el embrión es de 7 a 14 días, pero en los casos en que el huevo se encuentra en la etapa de hibernación, el embrión puede tardar meses en desarrollarse.

Los huevos de mariposas y polillas son valiosas fuentes de proteínas. Además de las amenazas de aves, caracoles, reptiles, anfibios y mamíferos de pastoreo ya mencionados, son propensos a la parasitación por avispas y moscas microscópicas. Puede parecer sorprendente que algo tan pequeño como un huevo de mariposa tenga sus propios parásitos, pero estos provocan grandes pérdidas. Los principales parásitos son las avispas: ¡hasta 60 de estas pueden emerger de un solo huevo de mariposa!

Vocabulario
aeropiloLos aeropilos son agujeros microscópicos que salpican la superficie del huevo. Aeropyles deja que el oxígeno entre en el huevo.
BolsaAbertura que permite la cópula de la mariposa macho y la entrada de esperma en la bursa copulatoria.
corionCada huevo de mariposa está rodeado por una capa exterior dura, llamada corion, para proteger a la larva en desarrollo.
CrisálidaLa etapa de transformación entre la larva y el adulto.
exoesqueletoEl esqueleto de una mariposa no está dentro de su cuerpo, sino en el exterior y se llama exoesqueleto. Es como tener la piel hecha de huesos.
micropiloCada huevo contiene una serie de diminutas aberturas en forma de embudo en un extremo, llamadas micropilos.
OligofagoAlimentándose de una variedad limitada de alimentos, como ciertas orugas cuya dieta está restringida a unos pocos…