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Ciclo de vida de la mariposa: metamorfosis | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
ButterflyEggs

Ciclo de vida de la mariposa

¿Qué causa la transformación radical de oruga a mariposa?

¿Cómo se reorganiza una oruga en mariposa?

¿Qué sucede dentro de una crisálida o capullo?

La metamorfosis es un proceso biológico por el cual un animal se desarrolla físicamente después del nacimiento o la eclosión, lo que implica un cambio conspicuo y relativamente abrupto en la estructura del cuerpo del animal a través del crecimiento y la diferenciación celular.

En los insectos, el crecimiento y la metamorfosis están controlados por hormonas sintetizadas por glándulas endócrinas
cerca de la parte delantera del cuerpo. Las células neurosecretoras del cerebro de un insecto secretan una hormona que activa las glándulas, que secretan una segunda hormona para producir la hormona juvenil, que impide el desarrollo de las características adultas durante el desprendimiento de la cutícula externa (piel).

Metamorfosis es una palabra griega que significa transformación o cambio de forma. Las mariposas se someten a un
metamorfosis completa lo que significa que la mariposa se ve diferente en cada etapa: huevo, larva, pupa y adulto.

Huevos de mariposa monarca (Danaus plexippus)
El huevo de mariposa tiene forma esférica u ovalada, y varía en color y tamaño. Está cubierto por corion, una cáscara dura que protege al huevo, y está revestido con una capa cerosa que evita la deshidratación. Está lleno de nutrientes y suele ser la primera comida de la larva recién nacida. Hay una pequeña abertura llamada micropilo que permite que los espermatozoides entren en el óvulo para la fertilización mientras están dentro de la hembra.

Para proteger el huevo y el embrión que se está formando, la mariposa une los huevos a una hoja usando una sustancia similar a un adhesivo que pega el huevo a la hoja de la planta. La naturaleza del «pegamento» aún es bastante desconocida en la comunidad científica. Para protegerse, los huevos a menudo se colocan en la parte inferior de la hoja para que no sean visibles para los depredadores. Es esencial que los huevos se pongan en la planta huésped para esa especie de mariposa en particular. Los huevos a veces se ponen en grupos, aunque muchas mariposas, como la Monarca, ponen sus huevos individualmente. El tiempo promedio para que se desarrolle el embrión es de 7 a 14 días, pero en los casos en que el huevo se encuentra en la etapa de hibernación, el embrión puede tardar meses en desarrollarse.

Lee mas: Ciclo de vida de la mariposa: huevo

Para proteger el huevo y el embrión que se está formando, la mariposa une los huevos a una hoja usando una sustancia similar a un adhesivo que pega el huevo a la hoja de la planta. La naturaleza del «pegamento» aún es bastante desconocida en la comunidad científica. Para protegerse, los huevos a menudo se colocan en la parte inferior de la hoja para que no sean visibles para los depredadores. Es esencial que los huevos se pongan en la planta huésped para esa especie de mariposa en particular. Los huevos a veces se ponen en grupos, aunque muchas mariposas, como la Monarca, ponen sus huevos individualmente. El tiempo promedio para que se desarrolle el embrión es de 7 a 14 días, pero en los casos en que el huevo se encuentra en la etapa de hibernación, el embrión puede tardar meses en desarrollarse.

Dama Americana (Vanessa virginiensis) Oruga
Una oruga crece muy rápido. Esto se debe a que comen mucho. Una oruga es muy pequeña cuando nace. Comienza a crecer rápido. Esto se debe a que come todo el tiempo. Cuando una larva de polilla mariposa (también conocida como oruga) sale por primera vez de su huevo, ¡es muy pequeña! Esta oruga joven se conoce como una primera estadio oruga

¡Las orugas enfrentan un desafío a medida que crecen! ¡Desafortunadamente, su piel no puede crecer con ellos! Para que una oruga crezca más que la piel que tenía cuando salió del cascarón, ¡debe hacer una piel nueva y más grande! La oruga hace esto al hacer crecer primero una nueva piel debajo de la piel exterior. Luego, cuando está listo, se despoja de la piel vieja y se expone la piel más nueva y más grande que se encuentra debajo. Este proceso se llama propiamente muda. Después de que la oruga ha mudado por primera vez, se la conoce como un segundo estadio y tiene algo de espacio para crecer.

La oruga del tercer estadio también come y crece hasta que es demasiado grande para su piel. Muda nuevamente, y la oruga con su nueva piel se denomina oruga de cuarto estadio. La mayoría de las mariposas tienen 5-6 estadios.

Lee mas: Ciclo de vida de la mariposa: oruga

Crisálida del Golfo Fruitillary (Agraulis vanillae) Mariposa
La pupa, aunque sedentaria, es una etapa de gran agitación interna y transformación. Casi todos los tejidos y órganos de las larvas (ojos, partes de la boca, patas, glándulas, músculos) serán digeridos y reorganizados en el cuerpo de la mariposa adulta. Antes de pupación, la larva pierde gran parte de su patrón y su longitud disminuye. Además, se evacua el intestino.

La etapa de pupa del ciclo de vida de la mariposa es un momento de cambio completo. La pupa también se conoce como crisálida y es un recipiente en el que la oruga de movimiento lento se transforma en una mariposa alada. El proceso comienza con la
hormona protoracicotrópica (PTTH) provocando que la oruga deje de comer y comience a deambular hacia un lugar para convertirse en pupa, que generalmente se encuentra en ramitas u otras áreas seguras alrededor de sus plantas anfitrionas, pero no necesariamente en las plantas anfitrionas. Algunas especies de mariposas que durante el invierno como crisálidas pueden pupar en la hojarasca cerca del suelo.

La crisálida está inmóvil por lo que es importante que esté camuflada en el entorno. Por ejemplo, la crisálida de Spicebush Swallowtail adquiere un color marrón o verde según el color del entorno. Muchas crisálidas tienen forma de hoja y varían en color desde amarillo, marrón, verde hasta plateado y dorado. Algunas crisálidas tienen la capacidad de moverse y emitir un silbido para asustar a los depredadores.

Esta no es una etapa de «descanso» como mucha gente piensa. Todo lo contrario, ¡muchas cosas le están pasando a la pupa! ¡El cuerpo de la oruga se está transformando en una mariposa adulta! Las alas están completamente formadas (los comienzos de las alas en realidad se estaban formando debajo de la piel de la oruga antes de su última muda) en la crisálida. Se forman las antenas y las partes bucales masticadoras de la oruga se transforman en las partes bucales chupadoras de la mariposa.

Lee mas: Ciclo de vida de la mariposa: crisálida

Elfo de Henry (Callaphrys henrici) Mariposa
Los adultos emergen de la pupa con alas cortas que deben expandirse con hemolinfa. Los adultos recién emergidos, especialmente aquellos con alas grandes y pesadas, deben poder colgarse de una ramita u otro objeto para agrandar sus alas con éxito.

La transformación de una criatura apenas reconocible a un adulto listo para volar es rápida y ocurre en un lapso de solo 20 a 60 minutos. Es uno de los fenómenos más cautivadores e impresionantes de la naturaleza. Algunas especies pasan por una generación completa en tan solo 4-5 semanas, siendo la mariposa monarca un ejemplo familiar.

Cerca del final de cada etapa, la larva pasa por un proceso llamado apólisis, mediada por la liberación de una serie de hormonas. Durante esta fase, la cutícula, una capa exterior resistente hecha de una mezcla de quitina y proteínas especializadas, se libera de la epidermis más suave debajo, y la epidermis comienza a formar una nueva cutícula. Al final de cada estadio, la larva muda, la vieja cutícula se parte y la nueva cutícula se expande, endureciéndose rápidamente y desarrollando pigmento.

El desarrollo de los patrones de alas de mariposa comienza en el último estadio larvario. Internamente, la mayor parte de la cavidad del cuerpo está ocupada por el intestino, pero también puede haber grandes glándulas de seda y glándulas especiales que secretan sustancias desagradables o tóxicas. Las alas en desarrollo están presentes en estadios posteriores y las gónadas comienzan a desarrollarse en la etapa de huevo.

Las mariposas hacen girar el botón de seda al que se unirá la crisálida. La mayoría de las mariposas tienen 5-6 estadios.

Vocabulario
apólisisEl proceso donde la cutícula se separa de la epidermis cuando una larva está mudando.
quitinaSustancia fibrosa que constituye el componente principal del exoesqueleto de las mariposas.
Glándulas endócrinasUna glándula que secreta una hormona en el torrente sanguíneo.
hemolinfaLa etapa de transformación entre la larva y el adulto.
estadioUna fase entre 2 periodos de muda en el desarrollo de la larva de mariposa.
Hormona protoracicotrópicaUna hormona actúa sobre las glándulas protorácicas, que responden liberando una hormona de muda.
pupaciónPara pasar por la metamorfosis y convertirse en una pupa.

Mariposas y polillas de América del Norte
WisconsinButterflies.org
Asociación de Mariposas del Sur de Wisconsin (NABA)
El sitio de las mariposas