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Ciclo de vida de la mariposa monarca | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
Generation1

Mariposa monarca
Las monarcas que pasan el invierno en las montañas del centro de México son la última generación de un ciclo que comienza de nuevo cada año. La mayoría de las mariposas de esta última generación comienzan su vida en el norte de los EE. UU. o el sur de Canadá, y luego migran miles de kilómetros hasta las cimas de las montañas que nunca antes habían visto.

Después de pasar varios meses en México, regresan al norte a partir de marzo, comenzando nuevamente el ciclo mientras ponen huevos en el norte de México y el sur de los EE. UU. Sus padres, abuelos y bisabuelos tienen vidas muy diferentes. Estas monarcas de verano viven solo alrededor de un mes como adultos y comienzan a poner huevos cuando tienen solo unos días de edad.

En la mayoría de los años, el número total de monarcas probablemente aumenta con cada generación. Debido a que la generación de invierno debe vivir tanto tiempo antes de reproducirse, toda la población se reduce a medida que algunos de estos individuos mueren durante la migración de otoño y el período de hibernación. La población luego crece durante la primavera y el verano.

GeneraciónTiempo de

Etapa inmadura
Tiempo de

Etapa adulta
¿Migra?pasar el invierno
1marzo a mayoabril a junioSí, al norte en primavera.No
2mayo a juliojunio a julioNoNo
3julio a agostojulio a agostoAlgunosAlgunos
4julio a octubreagosto a abrilSí, al sur en otoño y al norte en primavera.

Migración de la mariposa monarca

Las monarcas en la Generación 1 son descendientes de las monarcas que hibernan. Se ponen desde finales de marzo hasta abril en el sur de los Estados Unidos y el norte de México, y vuelan hacia el norte como adultos. No sufren diapausa reproductiva.

La primera generación de monarcas del año comienza cuando las hembras que han pasado el invierno en México ponen huevos en el norte de México y el sur de los EE. UU. a partir de fines de marzo. Los últimos huevos se ponen a fines de abril o principios de mayo, más al norte. Dado que a menudo hace frío cuando las larvas de la Generación 1 se están desarrollando, pueden tardar hasta 40 o 50 días, o incluso más, en convertirse de huevos a adultos.

Los adultos de la generación 1 emergen desde finales de abril hasta principios de junio. Se aparean y comienzan a poner huevos unos cuatro días después de emerger, y continúan el viaje hacia el norte que sus padres comenzaron, poniendo huevos en el camino. Comienzan a llegar al norte de EE. UU. y al sur de Canadá a fines de mayo.

Como todas las monarcas, esta generación comienza su vida en plantas del género Asclepias, estas son especies de algodoncillo. Las plantas hospedantes más importantes para las monarcas de la Generación 1 en el sur de los EE. UU. son Asclepias oenotheroides, A. viridis y A. asperula.

Las monarcas de la Generación 2 son las nietas de las monarcas que pasan el invierno. Se colocan en gran parte del este de América del Norte desde finales de abril hasta junio. No sufren diapausa reproductiva. Los que se encuentran en la parte sur de su área de distribución continúan migrando hacia el norte.

Las larvas de la generación 2 están ampliamente distribuidas en todo el este de los Estados Unidos, comenzando a aparecer en el sur a principios de mayo y en el norte a mediados o finales de mayo. Los huevos que se convierten en la Generación 2 pueden depositarse hasta julio en el norte. Estas larvas también comen especies de algodoncillo; algunas de las principales especies que utilizan incluyen A. syriaca (algodoncillo común), A. incarnata (algodoncillo de pantano) y A. tuberosa (algodoncillo mariposa).

Los adultos de la generación 2 emergen en junio y julio, y se aparean y ponen huevos poco después de emerger. La mayoría de los que comienzan su vida en el sur se mudan al norte cuando son adultos, ya que los veranos del sur son demasiado calurosos y secos para sus crías. Los que se encuentran más al norte probablemente no se muevan muy lejos y pueden usar toda su energía para producir la mayor cantidad de descendencia posible.

Migración de la mariposa monarca

Las monarcas de las generaciones 3 y 4 son los tataranietos y tataranietos de las monarcas que pasan el invierno. Se colocan en toda la parte norte del área de distribución de las monarcas migratorias orientales desde finales de mayo hasta julio (Generación 3) y finales de junio hasta agosto (Generación 4). Algunos individuos de la Generación 3 emergen lo suficientemente temprano como para reproducirse en la parte norte de su área de reproducción o después de mudarse al sur (ver mapa de distribución de inmaduros). Sin embargo, los individuos de la Generación 3 que emergen a fines de agosto sufrirán una diapausa y migrarán a México, al igual que la mayoría de los individuos de la Generación 4.

Los huevos de monarca de las generaciones 3 y 4 se ponen en toda la parte norte de su área de distribución en julio y agosto. Algunos adultos se mudan al sur a fines de julio y agosto, y pueden poner huevos hasta octubre en la parte sur de los EE. UU.

Algunas monarcas de la generación 3 emergen lo suficientemente temprano como para producir otra generación de verano. Pero los que emergen más tarde se diferencian de otros monarcas en dos aspectos importantes. Primero, migrarán hacia y desde los sitios de hibernación en México. En segundo lugar, no se reproducen inmediatamente después de emerger. En respuesta a la disminución de las temperaturas y al acortamiento de la duración de los días al final del verano, sus órganos reproductivos permanecen en un estado inmaduro.

En lugar de aparearse y poner huevos, pasan su tiempo bebiendo néctar y agrupados en dormideros nocturnos en preparación para su largo viaje hacia el sur. Este retraso en la madurez se llama diapausa. La mayoría de las monarcas permanecerán en esta condición hasta la primavera siguiente, cuando comiencen a aparearse en las colonias de hibernación.

Durante septiembre, octubre y principios de noviembre, los adultos migratorios vuelan a sitios de hibernación en el centro de México, donde permanecen de noviembre a marzo. En marzo, comienzan a viajar hacia el norte, poniendo los huevos que se convertirán en la nueva Generación 1 en el camino.

A principios de la primavera, cuando las mariposas monarca se desplazan hacia el norte a través del embudo de Texas, necesitan algodoncillo para poner la primera generación de huevos. Continúan necesitando algodoncillo durante el verano a medida que las generaciones posteriores se reproducen a medida que avanzan hacia el norte.

Algodoncillo, incluido el algodoncillo común (Asclepius syriaca), el algodoncillo de pantano (A. incarnata), el algodoncillo poke (A. exaltata), el algodoncillo púrpura (A. purpurascens), el algodoncillo mariposa (A. tuberosa), el algodoncillo de pradera (Asclepias hirtella), el algodoncillo verticilado (Asclepias verticillata) y el algodoncillo verde corto (A. viridiflora) son algunas de las plantas hospedantes de algodoncillo de las que depende la mariposa monarca.

Las mariposas monarca necesitan néctar floral en primavera para impulsar la migración y la reproducción. La velocidad a la que se desarrollan las flores que florecen en primavera depende en gran medida de la temperatura; las flores florecen antes en una primavera con temperaturas más cálidas. Debido a que las monarcas adultas son generalistas, pueden comer néctar de una amplia variedad de flores de primavera. Este hecho les da cierta flexibilidad. Por el contrario, las larvas de monarca son especialistas; solo pueden comer algodoncillo. La necesidad de algodoncillo puede determinar cuándo y dónde viajan las monarcas porque, aunque las mariposas adultas no dependen del algodoncillo, sus crías sí lo hacen.

Pero en el otoño, cuando las monarcas se dirigen al sur, no necesitan algodoncillo ya que entran en su etapa reproductiva. diapausa, una etapa temporal en la que posponen las actividades sexuales y ahorran energías para migrar a México. En este punto, necesitan agua, abundantes fuentes de néctar, árboles u otra protección durante la noche para descansar y hábitats conectados.

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