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Ciclo de vida de las mariposas: Crisálida | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
Chrysalis 1
Mariposa Chrsalis colgando

La transformación de una oruga en mariposa tiene lugar en la crisálida o pupa.

Las mariposas pasan por un ciclo de vida de 4 etapas: huevo, larva, crisálida
y adulto. Dentro de la crisálida están pasando varias cosas y no es una etapa de “reposo”. El viejo cuerpo de la oruga muere dentro de la crisálida y aparece un nuevo cuerpo con hermosas alas después de un par de semanas.

La oruga pasa la mayor parte de su tiempo comiendo. Se producen cambios hormonales y la oruga pierde interés en alimentarse. Cuando llega el momento de convertirse en adulto, encuentra un lugar protegido y seguro en el que
pupar donde se transforma.

Lee mas: Ciclo de vida de la mariposa: oruga

Metamorfosis es el proceso en el que una oruga se transforma en mariposa. Todas las orugas crean una capa protectora conocida como crisálida, pero los detalles difieren de una especie a otra. Algunas crisálidas cuelgan boca abajo, pero otras se apoyan en las ramas de los árboles o crean una hamaca de seda.

Después de deambular por un tiempo, la oruga hace una simple almohadilla de seda en la parte inferior de una rama o ramita. Utiliza un apéndice cubierto de gancho llamado cremador para adherirse a esta almohadilla. Se retuerce, incrustando su cremáster firmemente en la seda. Luego, muda su piel, revelando la crisálida. La crisálida comienza siendo suave y parecida a una piel, pero gradualmente se endurece para formar una capa protectora. La crisálida cuelga boca abajo del cremaster hasta que la mariposa está lista para cerraremerge como adulto de la pupa.

Otras orugas usan variaciones en este proceso cuando pupan. En lugar de colgar boca abajo, algunos hacen un cabestrillo de seda con la rama de un árbol para sostenerlos mientras pupan boca arriba. Otros crean una hamaca de seda para sostener su crisálida.

Es fácil pensar en una crisálida como algo que hace una oruga, como un capullo, pero esto no es realmente cierto.

La transformación en sí es increíble. El cambio dentro de la crisálida es lento y gradual. El cuerpo de la oruga se digiere de adentro hacia afuera. La oruga es atacada por el mismo tipo de jugos que utilizó en su vida anterior para digerir los alimentos. Muchos de los órganos están ocultos en la oruga y toman una nueva forma dentro de la crisálida.

El cuerpo se descompone en células imaginales, que son indiferenciadas, como las células madre, pueden convertirse en cualquier tipo de célula. Las células imaginales se vuelven a juntar en una nueva forma. Pero no todos los tejidos se destruyen. Algunos tejidos viejos pasan al nuevo cuerpo del insecto. Un disco imaginario se convertirá en un ala y hay discos imaginarios que forman las patas, las antenas y los demás órganos de la mariposa.

Este proceso de transformación completa se conoce como holometabolismo. La cantidad de tiempo requerida para transformarse completamente varía de una especie a otra, pero en general toma alrededor de 2 semanas. Para las especies que sobreviven el invierno permaneciendo en la crisálida, puede llevar meses.

Mariposa cola de golondrina emergiendo de su crisálida

Durante los primeros tres o cuatro días, la crisálida es una bolsita llena de rico líquido. Las células usan el líquido para crecer y formar un nuevo cuerpo. Algunas partes del cuerpo de las orugas están más o menos sin cambios, incluidas las patas.

Debajo de la piel de una oruga se forman las primeras alas antes de mudar su piel por última vez. Dentro de la crisálida, las alas de las mariposas están completamente formadas. Las piezas bucales chupadoras de una mariposa se forman a partir de las piezas bucales masticadoras de la oruga.

La crisálida pierde casi la mitad de su peso porque la metamorfosis consume energía. Durante la transformación, la crisálida no puede excretar ni defecar. Los productos de desecho se acumulan y hay desechos nitrogenados que se pueden ver como un líquido de color rojizo debajo de la mariposa después de que emerge. La transformación completa toma alrededor de 2 semanas.

Si una oruga entra en la etapa de pupa durante los meses más fríos del otoño, entonces puede esperar a que termine el invierno entrando en diapausa. La diapausa es una etapa como la hibernación, donde todo crecimiento se detiene. Continuará su transformación y emergerá una vez que el clima se caliente en primavera. En este caso las transformaciones pueden tardar varios meses.

Un par de días antes de que emerja la mariposa, la crisálida cambia de color. Los patrones y el color de la mariposa se pueden ver a través de la crisálida. La mariposa sale de la crisálida protectora y bombea sangre a sus alas recién formadas. Entonces se va volando.

Mariposas y polillas de América del Norte
WisconsinButterflies.org
Asociación de Mariposas del Sur de Wisconsin (NABA)
El sitio de las mariposas