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Cómo afecta el cambio climático a las mariposas

mayo 2, 2022
ButterflyClimateChange

Extraído de: Mariposas y Cambio Climático por Astrid Caldas

El cambio climático y las mariposas
El cambio climático es uno de los mayores desafíos que afectan a los polinizadores, no porque la Tierra no haya sufrido cambios climáticos drásticos antes, sino porque los cambios que están ocurriendo ahora están agravando otros problemas graves que enfrenta el medio ambiente.

Hay más especies en peligro de extinción que nunca antes, y el cambio climático solo aumenta ese número. Las actividades humanas han degradado tanto la calidad del paisaje que las especies y los hábitats pueden tener menos capacidad para responder a las amenazas ambientales, incluido el cambio climático. Por lo tanto, es fundamental que los planes de conservación nuevos y efectivos incluyan un componente de adaptación climática, ya sea desde etapas tempranas o como una inclusión posterior. Eso es especialmente cierto con las mariposas.

El cambio climático afectará los ciclos de vida de las especies de mariposas, los tiempos de vuelo, las interacciones esenciales y, en última instancia, la supervivencia. Los estudios ya han demostrado que las mariposas se encuentran entre las especies que más han respondido a los efectos del cambio climático.

Muchas mariposas poseen una sensibilidad inusualmente elevada a los ambientes excesivamente cálidos. Los aumentos mínimos de temperatura, imperceptibles para los humanos, son de tal importancia para las mariposas que han desencadenado nuevos patrones en el antiguo proceso de metamorfosis e incluso han expulsado a las criaturas de sus hábitats nativos.

Muchos estudios ya han demostrado que las mariposas se encuentran entre las especies que más han respondido al cambio climático, generalmente en forma de cambios de rango de elevación o hacia el norte. Listado federalmente como en peligro de extinción, ‘Quino’ Variable Checkerspot es un ejemplo de una población de mariposas que está directamente amenazada por el cambio climático y la destrucción del hábitat.

El cambio climático también afectará los ciclos de vida de las especies, los tiempos de vuelo, las interacciones esenciales y, en última instancia, la supervivencia. Hay muchos casos documentados de interrupción de las interacciones esenciales de las mariposas con sus plantas alimenticias, sobre todo de los Checkerspots de Edith y el momento no coincidente con sus plantas alimenticias de oruga.

El desarrollo reproductivo de la mariposa, y el desarrollo en todas las etapas de la vida, se desencadena por la temperatura. El clima afecta la temperatura corporal de la mariposa, lo que la ayuda a encontrar pareja, aumentar la fecundidad y poner huevos.

Un estudio de 2012 realizado por Viktoriia Radchuk y Camille Turlure mostró que la cantidad de huevos puestos por las mariposas hembra, la supervivencia de los huevos y la supervivencia de las pupas aumentaron con el aumento de las temperaturas. Sin embargo, debido a un invierno más cálido, las larvas que hibernan eran más vulnerables a enfermedades e infecciones fúngicas, lo que disminuía la supervivencia de las larvas. Estos resultados sugieren que debido a que los aumentos de temperatura tendrán un impacto negativo en la etapa de hibernación del ciclo de vida de la mariposa, la etapa de vida más sensible a la temperatura, la población general de mariposas disminuirá significativamente en los próximos años debido al cambio climático.

El cambio climático también puede afectar los tiempos de vuelo de las mariposas. Las temperaturas más cálidas darán como resultado más generaciones de especies de crías múltiples, pero se desconoce cómo afectará esto a los períodos de puesta de huevos y otros rasgos de vida que están determinados por el fotoperíodo (que no cambia con el cambio climático). Los investigadores encontraron que el inicio del período de vuelo de la mariposa avanza en promedio dos días por cada grado Fahrenheit de aumento de la temperatura (Universidad de Boston, Carol Polgar, 2013)

Las mariposas que tienen dietas especializadas, es decir, que se alimentan de una o varias plantas, son más vulnerables al cambio climático debido a las fluctuaciones en su alimentación. Por otro lado, las mariposas que tienen dietas diversas tienen menos probabilidades de verse afectadas.

Por ejemplo, el cambio climático amenaza el suministro de alimentos de la monarca. Cuando Milkweed detecta temperaturas más cálidas, aumenta la cantidad de cardenólido como mecanismo de defensa contra los depredadores de la planta. Esto puede ser perjudicial para las monarcas. Aunque tienen tolerancia al veneno, no son invencibles a ciertas concentraciones. El aumento de los niveles de cardenólido en el algodoncillo presente en temperaturas más cálidas representa una amenaza tanto para las mariposas monarca adultas como para sus larvas. Es posible que la principal fuente de alimento de las mariposas se vuelva intolerablemente venenosa para ellas, un resultado potencialmente desastroso para la especie.

El “clima” se refiere a las condiciones promedio en un lugar dado a lo largo de escalas de tiempo de décadas a siglos. Los patrones climáticos de un año a otro se promedian para dar una idea de cómo podría ser un año típico o “climatológico”. Sin embargo, en escalas de tiempo más largas, del orden de siglos a milenios, el clima o las condiciones “promedio” en el Medio Oeste han sido muy diferentes a las actuales.

Hace 18.000 años, cuando las temperaturas eran entre 10 y 15 °F más bajas que las actuales (Petit et al., 1999), la región estaba cubierta por una capa de hielo de una milla de espesor. Hace 10.000 años, el clima se había calentado y los glaciares retrocedieron, depositando capas de tierra y escombros rocosos que caracterizan la parte sur de la región, y limpiando los numerosos lagos y costas rocosas típicas de los estados más al norte.

Los niveles atmosféricos de dióxido de carbono son ahora más altos de lo que han sido en cualquier momento en al menos los últimos 800.000 años. Las temperaturas medias de la superficie en el hemisferio norte han aumentado 1,3° F en los últimos 150 años. Es muy probable que la mayoría de los cambios climáticos observados en los últimos 50 años hayan sido causados ​​por las emisiones de gases de efecto invernadero o de efecto invernadero de la actividad humana.

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