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Cómo afecta el cambio climático a los inviernos de Wisconsin

mayo 2, 2022
ClimateChange 1

Extraído de: Cambio Climático en el Medio Oeste

En los Estados Unidos, los inviernos ya se están volviendo más cálidos y cortos como resultado del cambio climático, y se espera que esa tendencia continúe en el futuro. Si odias el invierno, eso puede sonar como una noticia fantástica. Pero las temperaturas extremadamente frías, la nieve y el hielo son más útiles de lo que piensas. El clima invernal, por ahora, mantiene a las pitones birmanas invasoras confinadas en el sur de Florida, proporcionando una reserva natural de agua potable en el oeste y reduciendo la propagación de plagas de insectos, entre muchos otros servicios útiles.

Pero piense en un Minnesota casi sin pesca en el hielo. Un Missouri que es tan cálido y seco como Texas. Comunidades de ríos y lagos donde ocurren inundaciones catastróficas casi todos los años, en lugar de cada pocas generaciones.

Chinche apestosa marrón marmolada adulta.

marrón marmolado
chinche.

El aire frío puede no ser agradable, pero es necesario y desesperadamente necesario para nuestros ecosistemas locales. ¿Por qué es esto algo bueno?

Hay muchas especies invasoras en Wisconsin, pero algunas de las más sensibles al frío extremo son insectos como el barrenador esmeralda del fresno y la chinche apestosa marrón marmolada.

Si bien la mayoría de estos insectos invasores provienen de un clima similar al de los Estados Unidos, no pueden manejar los extremos tan bien como los insectos y plantas nativos de Wisconsin. Nuestras especies nativas han evolucionado para resistir los brotes de aire ártico y pueden manejar el frío peligroso sin ningún problema. Las tasas de supervivencia de las especies nativas son aún más altas con una cubierta de nieve adecuada como la que tenemos actualmente.

En general, para eliminar poblaciones significativas de insectos asiáticos invasores, se necesitan periodos prolongados de 4 días o más de frío extremo. Para la infestación de Wisconsin, necesitamos al menos -20 °F o menos de temperaturas bajas matutinas para la mitad de estas poblaciones en hibernacióny cuantos más días seguidos, mejores probabilidades hay de que se reduzcan sus números.

El clima frío que mata a los insectos invasores permite que los ecosistemas locales se recuperen con su ausencia.

Aunque el invierno todavía puede traer un clima muy frío a Wisconsin, la temporada se ha ido calentando gradualmente, lo que ha permitido que nuevas plagas de insectos y enfermedades de los cultivos se propaguen más al norte en esta región dependiente de la agricultura. En el futuro, el cambio climático podría causar una letanía de problemas, como aumentar el riesgo de inundaciones en invierno y primavera, agregar estrés a los bosques y alterar el momento de la rotación estacional del agua en los Grandes Lagos, lo que podría desencadenar cambios en cascada en el lago. ecosistemas

Las condiciones climáticas de Wisconsin están determinadas en gran medida por la ubicación de la región, en el centro del continente norteamericano. También se ven afectados por su topografía relativamente plana, tallada por los glaciares que cubrieron la región durante miles de años durante la última Edad de Hielo.

Lejos de los efectos moderadores de los océanos, las condiciones climáticas de Wisconsin pueden variar ampliamente en el transcurso de un año. Los cambios repentinos de clima, los grandes rangos de temperatura diarios y los patrones de precipitación impredecibles son elementos básicos del clima regional.

Wisconsin normalmente experimenta cuatro estaciones distintas, aunque esas estaciones pueden ser muy variables y las variaciones de un año a otro pueden ser grandes. En el invierno, la ausencia de barreras montañosas significativas en el norte permite que las masas de aire extremadamente frío del Ártico se desplacen hacia el sur hacia la región. La corriente en chorro polar a menudo se encuentra cerca o sobre la región durante el invierno, con sistemas de tormentas frecuentes que traen cielos nublados, condiciones de viento y precipitaciones.

En contraste, los veranos de Wisconsin son característicamente cálidos y húmedos debido a un sistema de alta presión semipermanente en el Atlántico subtropical que atrae el aire cálido y húmedo del océano hacia el área. El verano también tiende a ser la estación más lluviosa, con lluvias y tormentas eléctricas de corta duración.

Costa congelada del lago Michigan.

Costa congelada del lago Michigan.

El “clima” se refiere a las condiciones promedio en un lugar dado a lo largo de escalas de tiempo de décadas a siglos. Los patrones climáticos de un año a otro se promedian para dar una idea de cómo podría ser un año típico o “climatológico”. Sin embargo, en escalas de tiempo más largas, del orden de siglos a milenios, el clima o las condiciones “promedio” en Wisconsin han sido muy diferentes a las actuales.

Hace 18.000 años, cuando las temperaturas eran entre 10 y 15 °F más bajas que las actuales (Petit et al., 1999), la región estaba cubierta por una capa de hielo de una milla de espesor. Hace 10.000 años, el clima se había calentado y los glaciares retrocedieron, depositando capas de tierra y escombros rocosos que caracterizan la parte sur de la región, y limpiando los numerosos lagos y costas rocosas típicas de los estados más al norte.

Los niveles atmosféricos de dióxido de carbono son ahora más altos de lo que han sido en cualquier momento en al menos los últimos 800.000 años. Las temperaturas medias de la superficie en el hemisferio norte han aumentado 1,3° F en los últimos 150 años. Es muy probable que la mayoría de los cambios climáticos observados en los últimos 50 años hayan sido causados ​​por las emisiones de gases de efecto invernadero o que atrapan el calor de las actividades humanas.

Aunque la atribución definitiva del cambio climático a escala regional a causas humanas sigue siendo difícil debido a la variabilidad relativamente grande de un año a otro en el clima local, ya se están produciendo cambios que son al menos consistentes con el calentamiento global inducido por el hombre en todo Wisconsin. Desde 1970, la región se ha estado calentando a un ritmo de más de 0,4° F por década. Las temperaturas invernales han aumentado aún más rápido, a un ritmo de 0,9 °F por década entre 1970 y 2000. Este calentamiento se ha correlacionado con muchos cambios notables, entre ellos:


Aumentos de 2.6° F en las temperaturas promedio anuales desde 1980, con los mayores aumentos de casi 4° F ocurriendo en invierno

Escasez de olas de frío durante la década de 1990, acompañadas de varias olas de calor importantes, en particular las de 1995, 1999 y 2006

Un avance progresivo en la fecha de la última helada de primavera, con fechas actuales de aproximadamente 1 semana antes del comienzo del siglo XX.

Un alargamiento de la temporada de crecimiento, en aproximadamente una semana durante el siglo XX.

Un aumento en los días de lluvia y una duplicación en la frecuencia de fuertes lluvias desde principios de 1900, lo que aumenta el riesgo de inundaciones en Iowa, Missouri e Illinois.

Cambios en el ciclo hidrológico, con la disminución de la capa de nieve primaveral que conduce a fechas más tempranas para el derretimiento primaveral, el caudal máximo y los niveles altos de los lagos.

Formación tardía de hielo en los Grandes Lagos y los lagos interiores, y una duración general más corta del hielo del lago en invierno, con algunos años casi completamente libres de hielo.

Un aumento en las temperaturas del agua cerca de la costa de los Grandes Lagos de casi 0.2° F por década desde 1920 (medido en Sault Ste. Marie y Put-In-Bay), acompañado por un aumento de más de 2 semanas en la duración de la estratificación de verano.

A medida que cambia el clima, también se espera que cambien los patrones de precipitación sobre Wisconsin. Estos cambios van desde cambios en las distribuciones estacionales hasta cambios en las proporciones de lluvia frente a nieve. En particular:


Aunque se esperan cambios relativamente pequeños en la precipitación promedio anual, es probable que haya cambios estacionales relativamente grandes.

Es probable que aumenten las precipitaciones de invierno y primavera, en alrededor de un 20 % para finales de siglo con emisiones más bajas y un 30 % con emisiones más altas.

Se esperan pocos cambios en las precipitaciones de verano y otoño con emisiones más bajas, pero se esperan disminuciones en verano y aumentos en otoño del orden del 10% para fines de siglo con emisiones más altas.

Es probable que la frecuencia de los eventos de precipitaciones intensas, medidos en términos de la cantidad de días por año con más de 2 pulgadas de lluvia y los totales de precipitaciones máximas anuales de 24 horas, 5 días y 7 días, continúe aumentando, con un ligero mayores aumentos para las regiones más cercanas a los Grandes Lagos.

Caerá más precipitación en forma de lluvia y menos en forma de nieve, particularmente en los estados del sur del medio oeste y hacia fines de siglo, cuando se esperan reducciones del 30 al 50 % en los días anuales de nieve con emisiones más bajas y del 45 al 60 % con emisiones más altas. Para fines de siglo, todos los estados pueden esperar no más de un promedio de 20 días de nieve por año con emisiones más bajas; para Illinois, Indiana y Missouri, menos de 10 días de nieve por año en promedio.

Aunque algunos cambios futuros son inevitables debido a las emisiones pasadas, el mayor de los cambios proyectados no tiene que ocurrir si se toman medidas inmediatas para reducir significativamente las emisiones. Al reducir nuestro uso de energía y prepararnos para cambios futuros, podemos ayudar a proteger nuestras comunidades, economía y ecosistemas.

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