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Cómo bajar el pH del suelo

mayo 3, 2022
SoilHealth

Ilustración de valores de ph
Muchos suelos en Wisconsin, especialmente en el sureste de Wisconsin, son alcalino
(alto pH) y puede contener carbonatos de calcio libres. Estos carbonatos son una fuente de alcalinidad.

El pH del suelo generalmente se refiere al grado de acidez del suelo o alcalinidad. Químicamente, se define como los iones de hidrógeno log10 (H+) en la solución del suelo. La escala de pH va de 0 a 14. Un pH de 7 se considera neutro. Si Los valores de pH son superiores a 7, el suelo se considera básico o alcalino.. Si el pH del suelo está por debajo de 7, el suelo es ácido.

pH expresa la acidez o alcalinidad de una solución en una escala logarítmica en la que 7 es neutro, los valores más bajos son más ácidos y los valores más altos más alcalinos.

Es importante reconocer que debido a que la escala de pH está en unidades logarítmicas, un cambio de solo unas pocas unidades de pH puede inducir cambios significativos en el entorno químico y procesos biológicos sensibles. Por ejemplo, un suelo con pH 5 es 10 o 100 veces más ácido que un suelo con pH 6 o 7, respectivamente.

Las fuentes de H+ (iones de hidrógeno) en la solución del suelo incluyen el ácido carbónico producido cuando el dióxido de carbono de la descomposición de la materia orgánica, la respiración de las raíces y la atmósfera del suelo se disuelve en el agua del suelo. Otra fuente importante de iones H+ proviene de los fertilizantes y la mineralización de materia orgánica.

El pH es tan importante para el crecimiento de las plantas porque determina la disponibilidad de casi todos los nutrientes esenciales para las plantas. A un pH del suelo de 6,5, la mayor cantidad de nutrientes están disponibles para el uso de las plantas. El pH del suelo afecta las propiedades y los procesos físicos, químicos y biológicos del suelo, así como el crecimiento de las plantas. La nutrición, el crecimiento y los rendimientos de la mayoría de los cultivos disminuyen cuando el pH es bajo y aumentan cuando el pH alcanza un nivel óptimo.

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Mapa que muestra la extensión de los glaciares de Wisconsin.

Mapa que muestra la extensión
de los glaciares de Wisconsin.

Los suelos en Milwaukee, Waukesha, Kenosha y otros condados del este de Wisconsin son un caso especial porque tienen una base de marga. Marl o marlstone es un lodo o mudstone rico en carbonato que contiene cantidades variables de arcillas y limo. La marga es un material calcáreo finamente dividido depositado cuando el área era un antiguo lecho de lago.

Glaciares y Margas. Los suelos a base de margas son extremadamente comunes alrededor de los lagos en áreas donde estuvieron cubiertos durante los períodos glaciales.

El suelo arcilloso está compuesto de las partículas de roca más finas, menos de 0,002 mm. La arcilla es el resultado de la erosión extrema de las rocas a lo largo del tiempo y luego es depositada por cuerpos de agua. Estas partículas tienden a compactarse juntas. Esta compactación puede causar bastantes problemas.

La única forma de saber si es necesario ajustar el pH del suelo de su jardín es realizar una prueba de suelo. En Wisconsin, puede comunicarse con el Laboratorio de suelos y forrajes de EE. UU. para solicitar una prueba de suelo. Su sitio web contiene instrucciones sobre cómo recolectar y enviar muestras de suelo.

Los kits de prueba de papel tornasol del suelo para el pH del hogar están disponibles en su tienda local de suministros de jardinería o ferretería, sin embargo, son extremadamente inexactos y completamente inútiles para medir el nivel de pH del suelo.

Cuando agrega compost al suelo, los microbios y las bacterias en el suelo descomponen el compost en sus componentes básicos, llamados humus. El humus cubre las partículas del suelo disminuyendo la cohesión y las cargas eléctricas que las mantienen unidas. El humus también alimenta a las bacterias y microorganismos; y estimula una mayor población y actividad de esas bacterias y microorganismos buenos y útiles. Para un suelo saludable, necesitamos mantener el suelo con al menos un 5% de humus.

La mejor solucion

Mantener un pH modificado es difícil y requiere atención anual. El suelo que ya tiene es compatible con miles de plantas diferentes, así que considere seleccionar plantas que ya crecerán en su suelo. Si lo hace, será menos trabajo para usted y mejor para las plantas, y no necesitará probar el pH de su suelo.

Esparcir sales al jardín
Si necesita bajar el pH del suelo, es posible que deba bajar el pH del suelo al rango ácido. Si esto es necesario, recurra al azufre elemental o al sulfato de aluminio.

En general, es mejor reducir el pH del suelo antes de plantar plantas ornamentales delicadas, en lugar de intentar reducir el pH del suelo después de que las plantas se hayan establecido. Use alrededor de 4 a 6 libras de sulfato de aluminio por planta para la mayoría de los suelos de Wisconsin de textura media y fina para disminuir el pH del suelo en aproximadamente una unidad.

Si se aplica azufre elemental, disminuya la aplicación total recomendada en un sexto. Una libra de sulfato de aluminio o azufre elemental equivale a unas 2 tazas.

Si las plantas ya están establecidas, use una aplicación de cobertura limitada a aproximadamente 1 libra (2 tazas) de sulfato de aluminio o 1/6 libra (1/3 de taza) de azufre elemental por planta de jardín típica. Incorpore ligeramente el sulfato de aluminio o el azufre elemental en el suelo o riegue bien. Repita las aplicaciones mensualmente hasta que se haya agregado la cantidad total recomendada de sulfato de aluminio o azufre elemental.

Debido a que bajar el pH del suelo es un proceso muy lento, haga revisar el pH del suelo aproximadamente tres meses después de cada aplicación para determinar si se necesitarán aplicaciones adicionales. Es posible que se necesiten varias aplicaciones en algunos suelos antes de que el pH del suelo muestre algún cambio significativo.


Azufre elemental se aplica al jardín y finalmente se oxida por los microbios del suelo. Lleva unos meses ajustar el pH. Trabajarlo en el suelo dará mejores resultados que agregarlo a la superficie porque se procesa más rápidamente cuando se mezcla con el suelo. Las aplicaciones de primavera son generalmente las más efectivas. El azufre elemental a menudo se encuentra en forma de gránulos y, aunque puede llevar algún tiempo hacer efecto, es mucho menos probable que queme las plantas que los productos de sulfato de aluminio.


sulfato de aluminio reacciona rápidamente con el suelo y cambia rápidamente el pH del suelo, pero existe un mayor potencial de quemar las raíces de las plantas

Es importante recordar agregar solo la cantidad recomendada de cualquier producto de ajuste de pH según los resultados de una prueba de suelo. Agregar demasiado puede cambiar demasiado el pH y causar un conjunto diferente de problemas.

Debido a que tanto la cal como el azufre eventualmente se eliminarán del suelo, el pH volverá a un nivel menos que ideal cada pocos años. Para mantener el pH del suelo de la huerta en el nivel óptimo de 6,5, se debe realizar una nueva prueba de suelo en la huerta cada cuatro o cinco años.

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