Saltar al contenido

Cómo las flores adquieren su color

mayo 4, 2022
FlowerColorPigments

Extraído de: ¿Qué hace que las flores sean tan coloridas?

Las plantas obtienen sus colores de los pigmentos que produce. Estos pigmentos son moléculas que absorben o reflejan selectivamente ciertas longitudes de onda de luz. La longitud de onda que refleja es el color que percibimos. Hay una miríada de pigmentos vegetales, pero podemos clasificarlos en gran medida en cuatro tipos diferentes. El color que ves en las flores es en realidad el resultado de la luz reflejada de los pigmentos.

Los pigmentos de una flor ayudan a atraer a posibles polinizadores, como abejas, mariposas y colibríes. Hay dos clases principales de pigmentos florales: carotenoides y flavonoides. Los carotenoides incluyen pigmentos de caroteno (que producen colores amarillo, naranja y rojo). Por lo general, el color que aparece en una flor depende del color de los pigmentos de la flor, pero esto puede verse afectado por otros factores. Por ejemplo, los acianos azules tienen los mismos pigmentos que las rosas rojas, pero los pigmentos de los pétalos de los acianos están unidos a otros pigmentos e iones metálicos, lo que hace que los acianos se vean azules.

El color de una flor lo decide el genoma hereditario de la planta a la que pertenece. El ADN vegetal crea enzimas que catalizan cambios en las diversas moléculas, creando colores de flores.

Gráfico de pigmentos de color de flores.
El pigmento más popular y más común en las plantas podría ser la clorofila, que proporciona a las plantas su color verde. La mayoría de las clorofilas absorben luz de longitud de onda roja y azul, reflejando principalmente longitudes de onda verdes. Y eso es lo que vemos. Las clorofilas, aunque son pigmentos vegetales, no se encuentran comúnmente en las flores. Su lugar está en las hojas y los tallos.

El segundo grupo amplía nuestra paleta de pigmentos vegetales, introduciendo en ella amarillos, naranjas y rojos. Los carotenoides son los mismos pigmentos que dan color a las zanahorias (de ahí el nombre), los tomates y los girasoles. Un carotenoide común, el ß-caroteno le da a los girasoles su amarillo optimista. Absorbe principalmente la luz en la región azul del espectro visible, dándonos un amarillo soleado.

Los emocionantes rojos, morados, azules y rosas son el resultado de las antocianinas. Estos pigmentos pertenecen a una clase de flavonoides y son los pigmentos vegetales más importantes para la coloración de las flores. Los flavonoides son un gran grupo de compuestos, los científicos han descubierto más de 9000 flavonoides diferentes, que son responsables de una gama de colores.

Las antocianinas son las moléculas que dan a las petunias y las orquídeas sus tentadores rosas, les da el color lila de las lilas comunes, les da a las rosas sus rojos apasionados y colorea el azul aciano, bueno, el azul. Un tipo de flavonoide, los taninos, también le dan al té su color marrón.

Las betalaínas colorean los pétalos de las flores de color rojo a rojo violeta. Estos pigmentos le dan a la opuntia (o nopal) su color rojo y a la remolacha su tono rojizo-púrpura. Reemplazan los pigmentos populares de la naturaleza, las antocianinas, en Caryophyllales que incluyen claveles, remolachas, cactus, amarantos e incluso algunas plantas carnívoras.

aciano azul

Así como los pintores mezclan colores para crear un tono único, el color de muchas flores es el resultado de una combinación de pigmentos en diferentes proporciones. Esto crea gradientes y patrones dentro de la flor.

Estos pigmentos son productos químicos y su capacidad de impregnación de color puede cambiar por el pH, la asociación con ciertos minerales como el hierro o el magnesio y la temperatura. Un ejemplo interesante de esto es la coloración de las rosas y el aciano azul. Los colores de ambas flores son causados ​​por la misma antocianina, el rojo y el azul. La investigación ha encontrado que el azul es el resultado de una ‘superestructura’ de 6 moléculas de pigmento asociadas con iones de magnesio, hierro y calcio. ¡Esta es una manipulación de color fascinante!

Árboles frutales nativos de Wisconsin
Arbustos de bayas nativos de Wisconsin
Encantadoras violetas nativas
Usa cáscaras de huevo para tus plantas
Cómo usar cáscaras de plátano en tu jardín