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Cómo los hongos dan forma a nuestros bosques

mayo 4, 2022
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Extraído de The Secrets of the Wood Wide Web

Wood Wide Web gráfico de bosque enredado
Merlin Sheldrake, experto en hongos micorrízicos, es parte de una revolución en la investigación que está cambiando la forma en que pensamos acerca de los bosques. Durante siglos, los hongos fueron ampliamente considerados dañinos para las plantas, parásitos que causan enfermedades y disfunciones. Más recientemente, se ha llegado a comprender que ciertos tipos de hongos comunes existen en sutil simbiosis con las plantas, lo que no produce infección sino conexión.

Estos hongos envían tubos fúngicos finos como una telaraña llamados hifas, que se infiltran en el suelo y se tejen en las puntas de las raíces de las plantas a nivel celular. Las raíces y los hongos se combinan para formar lo que se llama una micorriza: en sí misma un crecimiento conjunto de las palabras griegas para hongo (mykós) y raíz (riza). De esta manera, las plantas individuales están unidas entre sí por una red de hifas subterráneas: una estructura deslumbrantemente compleja y colaborativa que se conoce como el Web ancha de madera.

Ahora se sabe que la relación entre estos hongos micorrízicos y las plantas que conectan es antigua (alrededor de cuatrocientos cincuenta millones de años) y en gran parte de mutualismo, un subconjunto de simbiosis en el que ambos organismos se benefician de su asociación. En el caso de las micorrizas, los hongos succionan el alimento de los árboles, tomando parte del azúcar rico en carbono que producen durante la fotosíntesis. Las plantas, a su vez, obtienen nutrientes como fósforo y nitrógeno que los hongos han adquirido del suelo, por medio de enzimas que los árboles no poseen.

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Sin embargo, las implicaciones de Wood Wide Web superan con creces este intercambio básico de bienes entre plantas y hongos. La red de hongos también permite que las plantas distribuyan recursos (azúcar, nitrógeno y fósforo) entre sí. Un árbol moribundo podría despojarse de sus recursos en beneficio de la comunidad, por ejemplo, o una plántula joven en un sotobosque muy sombreado podría recibir recursos adicionales de sus vecinos más fuertes.

Aún más notable, la red también permite que las plantas se envíen advertencias entre sí. Una planta bajo el ataque de los pulgones puede indicar a una planta cercana que debe aumentar su respuesta defensiva antes de que los pulgones la alcancen. Se sabe desde hace algún tiempo que las plantas se comunican sobre el suelo de formas comparables, por medio de hormonas transportadas por el aire. Pero tales advertencias son más precisas en términos de fuente y destinatario cuando se envían a través de myco-net.

Todos los árboles tendrán hongos micorrízicos creciendo en sus raíces. Se podría imaginar a los hongos formando un enorme árbol subterráneo, o como una telaraña de finos filamentos, que actúa como una especie de prótesis para los árboles, un sistema de raíces adicional, que se extiende hacia el suelo, adquiere nutrientes y los hace flotar de regreso al suelo. plantas, ya que las plantas fijan carbono en sus hojas y envían azúcar a sus raíces, y hacia los hongos. Y todo esto está sucediendo justo debajo de nuestros pies.

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Un grupo de plantas llamadas micoheterótrofas, o «mycohets» para abreviar, son plantas que carecen de clorofila y, por lo tanto, no pueden realizar la fotosíntesis, lo que las hace totalmente dependientes de la red fúngica para su provisión de carbono. Estas pequeñas plantas sin verde se conectan a la red y de alguna manera obtienen todo de ella sin devolver nada, al menos en la moneda habitual. No siguen las reglas normales de la simbiosis, pero no podemos probar que sean parásitos.

Un debate central sobre Wood Wide Web se refiere al lenguaje utilizado para describir las transacciones que permite, lo que sugiere dos visiones contrapuestas de la red: el bosque socialista, en el que los árboles actúan como cuidadores unos de otros, con los ricos apoyando a los necesitados. , y el bosque capitalista, en el que todas las entidades actúan por interés propio dentro de un sistema competitivo. Sheldrake estaba especialmente exasperado por lo que llamó el discurso “super-neoliberal capitalista” del libre mercado biológico.