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¿Cómo vuelan las mariposas? | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
ButterflyFlight
Mariposa monarca en vuelo

El perfil redondeado del ala de un pájaro crea una superficie aerodinámica que genera elevación y permite que el pájaro vuele. Pero las alas de las mariposas son planas. ¿Cómo vuelan las mariposas?

Las alas de un insecto son muy diferentes. Cada ala es de una sola pieza, hecha de quitón, la misma sustancia que forma su exoesqueleto. Las alas no tienen articulaciones ni músculos. Las mariposas se ven diferentes de muchos otros animales voladores, en comparación con las aves y los murciélagos. Tienen una forma de ala muy extrema: alas muy grandes, cortas pero muy anchas en comparación con su pequeño cuerpo y eso es un poco un rompecabezas. Entonces, ¿cómo se mueven?

El vuelo cadencioso y revoloteante de una mariposa evoca fantasía en lugar de eficiencia o propósito, pero un nuevo estudio revela la mecánica del patrón de vuelo menos que lineal del insecto y sugiere que puede ayudarlos a evadir a los depredadores.

Las mariposas desarrollaron una forma efectiva de ahuecar y batir sus alas para generar empuje.

Las mariposas desarrollaron una forma efectiva de ahuecar y batir sus alas para generar empuje. Las alas se comportan de una manera bastante interesante, el borde de ataque y el borde de fuga se encuentran antes de la parte central, formando esta forma de bolsillo. Cuando las alas suben durante la carrera ascendente y se juntan al final de la carrera ascendente, no eran solo dos superficies planas. En cambio, se estaban doblando y, debido a su flexibilidad, estaban formando una especie de forma de bolsillo.

Ese tipo de comportamiento mejorará el aplauso porque forma una bolsa de aire entre las alas que, cuando las alas colapsan, hace que el avión sea aún más fuerte y eficiente.

Animación de vuelo de mariposa

Debido a que las alas son tan grandes, facilitan la maniobra del insecto. Las enormes alas de una mariposa son como tener un enorme timón en la parte trasera de un barco: cuanto más grande es el timón, más rápido puede girar el barco.

Las mariposas también usan sus alas para hacer un patrón de aleteo errático, que es exclusivo de las mariposas y muy difícil para los depredadores, especialmente las aves, de predecir en qué dirección volarán.

En lugar de batir sus alas hacia arriba y hacia abajo como los pájaros, las mariposas contraen sus cuerpos formando un patrón inclinado en forma de ocho con sus alas. A medida que el cuerpo de la mariposa se contrae, el movimiento empuja el aire debajo de sus alas, impulsándolo efectivamente por el aire.

Mariposas y polillas de América del Norte
WisconsinButterflies.org
Asociación de Mariposas del Sur de Wisconsin (NABA)
El sitio de las mariposas