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Conceptos básicos de fertilizantes: un tutorial | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Fertilizing

Una bolsa de fertilizante
De pie en el pasillo de fertilizantes de una tienda de productos agrícolas o de jardinería, se enfrenta a una vertiginosa variedad de opciones de fertilizantes, muchas con una serie de tres números como 10-10-10, 20-20-20, 10-8-10 o muchos otras combinaciones de números. Puede que se esté preguntando: «¿Qué significan los números en los fertilizantes?» Estos son valores de NPK, lo que lleva a la siguiente pregunta: «¿Qué es NPK?»

Los tres números del fertilizante representan el valor de los tres macronutrientes utilizados por las plantas. Estos macronutrientes son nitrógeno (NORTE), fósforo (P) y
potasio (K) o NPK para abreviar.

Cuanto mayor sea el número, más concentrado estará el nutriente en el fertilizante. Por ejemplo, los números de fertilizante enumerados como 20-5-5 contienen cuatro veces más nitrógeno que fósforo y potasio. Un fertilizante 20-20-20 tiene el doble de concentración de los tres nutrientes que el 10-10-10.

Los números de fertilizante se pueden usar para calcular la cantidad de fertilizante que se debe aplicar para igualar 1 libra del nutriente que está tratando de agregar al suelo. Entonces, si los números en el fertilizante son 10-10-10, puede dividir 100 entre 10 y esto le dirá que necesita 10 libras de fertilizante para agregar 1 libra de nutrientes al suelo. Si los números de fertilizante fueron 20-20-20, divide 100 entre 20 y sabes que se necesitarán 5 libras de fertilizante para agregar 1 libra de nutrientes al suelo.

Estos números de fertilizante, también llamados valores NPK, deben aparecer en cualquier fertilizante que compre, ya sea un fertilizante orgánico o un fertilizante químico.

Cesto de basura
Entonces, ahora que sabe lo que significan los números en los fertilizantes, necesita saber por qué el NPK es importante para sus plantas. Todas las plantas necesitan nitrógeno, fósforo y potasio para crecer. Sin una cantidad suficiente de cualquiera de estos nutrientes, una planta fallará.

Nitrógeno (N) – el nitrógeno es en gran parte responsable del crecimiento de las hojas en la planta.

Fósforo (P) – El fósforo es en gran parte responsable del crecimiento de las raíces y el desarrollo de flores y frutos.

Potasio (K) – El potasio es un nutriente que ayuda a que las funciones generales de la planta se realicen correctamente.

Antes de aplicar fertilizante a los lechos de su jardín, debe analizar el suelo. Esto también lo ayudará a determinar qué balance de fertilizantes será apropiado para las necesidades y deficiencias del suelo de su jardín.

Todas las plantas requieren nitrógeno para un crecimiento y una reproducción saludables. Más importante aún, las plantas usan nitrógeno para la fotosíntesis. Si bien las plantas nativas se adaptan mejor a su entorno y, a menudo, se ven menos afectadas por la deficiencia de nitrógeno, en plantas como los cultivos de hortalizas, es posible que se requiera nitrógeno suplementario.

Hojas amarillentas por deficiencia de nitrógeno.

A medida que la materia orgánica se descompone, el nitrógeno se convierte lentamente en amonio, que es absorbido por las raíces de las plantas. El exceso de amonio se convierte en nitrato, que las plantas también utilizan para producir proteínas. Sin embargo, los nitratos no utilizados permanecen en el agua subterránea, lo que provoca la lixiviación del suelo.

Amarillamiento
caída de hojas
Crecimiento deficiente

Las plantas no pueden florecer
Las plantas pueden no dar frutos
Amarillamiento
Crecimiento deficiente
Ardor que hace que la planta se seque y muera

Hay varias formas de agregar nitrógeno al suelo. El nitrógeno suplementario generalmente se proporciona mediante el uso de fertilizantes orgánicos o químicos. Las plantas obtienen nitrógeno a través de compuestos que contienen amonio o nitrato. Ambos se pueden dar a las plantas a través de fertilizantes químicos. Usar fertilizante químico para agregar nitrógeno al suelo es más rápido; sin embargo, es más propenso a la lixiviación, lo que puede ser perjudicial para el medio ambiente.

La acumulación de niveles de materia orgánica en el suelo es otra forma de elevar el nitrógeno del suelo. Esto se puede lograr mediante el uso de fertilizantes orgánicos en forma de compost o estiércol. El cultivo de leguminosas también puede complementar el nitrógeno del suelo. Aunque el fertilizante orgánico debe descomponerse para liberar compuestos que contienen amonio y nitrato, que es mucho más lento, usar fertilizante orgánico para agregar nitrógeno al suelo es más seguro para el medio ambiente.

La función del fósforo en las plantas es muy importante. Ayuda a una planta a convertir otros nutrientes en bloques de construcción utilizables con los que crecer. El fósforo es uno de los tres nutrientes principales que se encuentran con mayor frecuencia en los fertilizantes y es la «P» en el balance NPK que figura en los fertilizantes. El fósforo es esencial para el crecimiento de una planta.

Deficiencia de fósforo.

las plantas son pequeñas
Pocas o ninguna flor
Tono verde brillante o violáceo
Sistemas de raíces débiles

Es muy difícil para una planta obtener demasiado fósforo, ya que es difícil para ellos absorber el fósforo.

Hay muchos fertilizantes químicos que pueden ayudarlo a reemplazar el fósforo y obtener un buen equilibrio de nutrientes en su suelo. Cuando use fertilizantes químicos, querrá buscar fertilizantes que tengan un valor «P» alto (el segundo número en la clasificación de fertilizantes NPK).

Si desea corregir la deficiencia de fósforo de su suelo usando fertilizante orgánico, intente usar harina de huesos o fosfato de roca. Ambos pueden ayudar a reemplazar el fósforo en el suelo. A veces, simplemente agregar compost al suelo puede ayudar a las plantas a absorber mejor el fósforo que ya está en el suelo, así que considere intentarlo antes de agregar cualquier otra cosa.

Las plantas y el potasio son en realidad un misterio incluso para la ciencia moderna. Los efectos del potasio en las plantas son bien conocidos porque mejora el crecimiento y la producción de una planta, pero no se sabe exactamente por qué y cómo. Como jardinero, no necesita saber el porqué y el cómo para sufrir una deficiencia de potasio en las plantas.

Deficiencia de potasio.

A la planta le va peor de lo esperado
Las hojas más viejas pueden tener manchas marrones, bordes amarillos, venas amarillas o venas marrones.

Si desea agregar potasio a la tierra de su hogar, puede hacerlo de varias maneras sin tener que usar potasa u otro fertilizante de potasio comercial. El compost elaborado principalmente a partir de subproductos alimentarios es una excelente fuente de potasio. En particular, las cáscaras de plátano son muy ricas en potasio.

También se puede usar ceniza de madera, pero asegúrese de aplicar la ceniza de madera solo ligeramente, ya que demasiado puede quemar sus plantas.

Greensand, que está disponible en la mayoría de los viveros, también agregará potasio a su jardín.

El fertilizante orgánico para jardines generalmente está hecho de ingredientes únicos y se puede combinar con las necesidades nutricionales particulares de su jardín. Los tipos de fertilizantes orgánicos pueden provenir de fuentes vegetales, animales o minerales, según los productos químicos que requiera su jardín. Para calificar como fertilizante orgánico, los materiales deben ocurrir naturalmente en la naturaleza.

El fertilizante para la jardinería orgánica no es la solución rápida e instantánea que pueden ser los fertilizantes químicos. Con los orgánicos, debe dejar que la humedad y los organismos benéficos descompongan el contenido del material fertilizante para que las plantas obtengan los nutrientes del interior. En general, la mitad de los nutrientes en un ingrediente de fertilizante orgánico se puede utilizar el primer año que se aplica, y el resto se libera lentamente en los próximos años, alimentando y acondicionando el suelo.

Compost
algas marinas
Té de compost
Melaza
cultivos de cobertura de leguminosas
Cultivos de cobertura de abono verde

Estiércol
harina de huesos
harina de sangre
emulsión de pescado
Orina
té de estiércol

Calcio
sal de Epsom

Los fertilizantes químicos, o convencionales, son productos sintéticos que se presentan en muchas formas, como granulares o líquidos. Aunque los fertilizantes convencionales todavía se usan ampliamente, tienen sus desventajas. Por ejemplo, los fertilizantes convencionales pueden ser dañinos para el medio ambiente y, si se usan en exceso, pueden quemar las plantas. No obstante, millones de jardineros prefieren usar fertilizantes convencionales sobre otros métodos, ya que son menos costosos y de acción rápida.

Los fertilizantes granulares funcionan mejor en céspedes u otras áreas de jardín grandes y plantas de paisaje, ya que generalmente se liberan lentamente. Las plantas absorben nutrientes durante los períodos de lluvia y los intervalos de riego.

Los fertilizantes líquidos son de acción rápida. Son excelentes opciones para plantaciones en contenedores o áreas de jardín más pequeñas. Estos fertilizantes son los más fáciles de aplicar y los más populares, ya que puede aplicarlos mientras riega.

La fertilización excesiva es el problema más común asociado con el uso de fertilizantes convencionales. Esto no solo da como resultado un crecimiento atrofiado y follaje quemado, sino que también puede hacer que las plantas sean más vulnerables a las plagas y enfermedades.

Los problemas ambientales con los fertilizantes convencionales surgen cuando el exceso de nutrientes llega y contamina los recursos hídricos. Incluso pueden amenazar la vida silvestre cuando beben de estos recursos o se alimentan de las plantas del jardín. Por lo tanto, siempre se debe tener cuidado al usar fertilizantes convencionales.

Los fertilizantes convencionales no ayudan al suelo como lo hacen los orgánicos, como el estiércol o el compost. Si bien las formas orgánicas pueden ser más lentas, son alternativas más saludables. Sin embargo, si elige usar fertilizantes convencionales, siga las instrucciones…