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Culebra común: la amiga del jardinero

mayo 4, 2022
CommonGarterSnake

Culebra común, Thamnophis sirtalis

Si bien es difícil no soltar un chillido cuando te tropiezas con una, las serpientes de liga nos tienen más miedo que nosotros a ellas.

La serpiente de liga común, Thamnophis sirtalisa menudo denominadas serpientes de jardín o serpientes jardineras, se pueden encontrar en una amplia variedad de hábitats que pueden incluir nuestros propios patios traseros.

La serpiente de liga común tiende a preferir ambientes húmedos y cubiertos de hierba, pero es muy adaptable y puede sobrevivir a las condiciones climáticas siempre cambiantes que experimentamos en Wisconsin. Son muchos los beneficios de compartir nuestro vecindario con estos reptiles.

Muchas personas reportan beneficios significativos al tener serpientes de liga comunes en sus jardines. Aparentemente son un control natural de plagas. Las serpientes de liga comunes se alimentan de lombrices de tierra, caracoles, saltamontes, hormigas, grillos y, ocasionalmente, roedores. Muchos de los insectos de los que se alimentan las culebras comunes son los que se dan un festín en nuestros jardines.

Culebra de liga común
Thamnophis sirtalis
Esperanza de vidaPromedio 4 años, pero hasta
10 años
Peso1 libra
Tamaño promedio18-27 pulgadas
Color8 rayas amarillas longitudinales
en cuerpo oscuro
Madurez sexualMachos: 1,5 años
Hembras: 2 años
Estilo de apareamientoPromiscuo
Gestación:2-3 meses
Número de Jóvenes10-40 serpientes
Tamaño de serpiente5-8 pulgadas
DietaSapos, ranas, babosas
gusanos

Las serpientes de liga comunes son muy variables en el patrón de color. Por lo general, tienen ocho franjas amarillas que recorren la longitud de su cuerpo sobre un fondo negro, marrón, gris u oliva. Las rayas también pueden ser blancas, azules, verdosas o marrones. Una raya corre por el centro de la espalda de la serpiente, las otras rayas corren a lo largo de esta raya central.

A veces las rayas están ausentes o mal definidas. Algunas serpientes de liga tienen filas alternas de manchas oscuras que se extienden a lo largo de las rayas, lo que hace que las rayas se vean más como patrones de tablero de ajedrez de luz, en lugar de líneas.

Las serpientes de liga comunes tienen una cabeza que es más ancha que el cuello y es uniformemente oscura. Sus lenguas son rojas, con la punta negra, y sus escamas tienen quilla (con una cresta elevada a lo largo de la escama). El mentón, la garganta y el vientre se asemejan a las rayas en coloración, que van del blanco al amarillo, verdoso, azul o marrón.

Las serpientes de liga comunes crecen, en promedio, de 18 a 27 pulgadas de largo. Los machos son generalmente más pequeños que las hembras y tienen colas más largas. Las serpientes de liga comunes jóvenes nacen de 5 a 8 pulgadas de largo y son similares en apariencia a los adultos.

Las serpientes de liga comunes están muy extendidas, son muy adaptables y pueden sobrevivir en condiciones ambientales extremas. Las serpientes de liga comunes se encuentran en una amplia variedad de hábitats, incluidos prados, pantanos, bosques y laderas. Tienden a preferir ambientes húmedos y herbosos.

La serpiente de liga común se encuentra con mayor frecuencia en hábitats acuáticos, como estanques, humedales de agua dulce y áreas ribereñas. Si se sienten amenazados, a menudo huirán al agua donde son excelentes nadadores. En áreas urbanas se encuentran donde hay cobertura como escombros, tablas, vegetación, troncos o rocas.

Estas serpientes comienzan a aparearse en la primavera tan pronto como salen de la hibernación. Los machos salen primero de la madriguera y esperan a que salgan las hembras. Las serpientes de liga comunes son poliginandroso
(promiscuo), lo que significa que tanto los machos como las hembras se aparean con múltiples parejas. Su temporada de reproducción ocurre en la primavera poco después de salir de la hibernación y en el otoño. Muchos machos pueden intentar aparearse con una hembra, lo que resulta en una «bola de reproducción».

Después de que la hembra ha elegido a su pareja y se ha apareado, regresa a su hábitat de verano para alimentarse y encontrar un lugar de nacimiento adecuado. Sin embargo, los machos se quedan para volver a aparearse con otras hembras disponibles. Las hembras tienen la capacidad de almacenar el esperma del macho hasta que se necesite y, por lo tanto, es posible que una hembra no se aparee si no encuentra una pareja adecuada.

Los machos alcanzan la madurez sexual a los 1,5 años y las hembras alcanzan la madurez sexual a los dos años.

Las serpientes de liga comunes hembras nutren a sus crías en sus cuerpos hasta que nacen. La madre da a luz crías vivas, llamadas serpientes; ella no pone huevos Las serpientes recién nacidas tienden a permanecer cerca de su madre durante varias horas o días, pero ella no brinda cuidado ni protección de los padres después de que nacen.

Gráfico de la anatomía de la serpiente.

Las serpientes de liga comunes son generalmente solitarias, pero pueden reunirse en grupos cuando brumato. La brumación se conoce como la hibernación de los animales de sangre fría. Las serpientes dependen de su entorno para regular la temperatura de su cuerpo. Las bajas temperaturas hacen que las serpientes se escondan bajo tierra, en grietas de rocas y en madrigueras para mantenerse calientes y seguras.

Su actividad, temperatura corporal, frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria disminuyen durante la hibernación. Durante la brumación, las serpientes están mayormente dormidas, pero aún pueden despertarse para beber agua.

Serpientes de liga comunes brumato en grandes grupos durante el invierno en sus madrigueras que suelen estar ubicadas en afloramientos rocosos o incluso en madrigueras de mamíferos abandonadas.

La esperanza de vida promedio de las serpientes de liga comunes salvajes es de aproximadamente 4 años, pero pueden vivir hasta 10 años. La mayoría de las serpientes de liga probablemente mueren en su primer año de vida.

Culebra de liga común juvenil, Thamnophis sirtalis

Cabeza de serpiente de liga común

Las serpientes de liga comunes suelen comer lombrices de tierra, anfibios, sanguijuelas, babosas, caracoles, insectos, cangrejos de río, peces pequeños y otras serpientes. Parecen inmunes a las secreciones tóxicas de la piel de los sapos y pueden comerlas sin daño. De vez en cuando también se comen pequeños mamíferos, lagartijas o pajaritos. Las serpientes de liga comunes encuentran a sus presas usando su excelente sentido del olfato y su visión.

Utilizan varios métodos de caza diferentes, como mirar, estirar el cuello y emboscar para capturar a sus presas. Las diferentes técnicas describen la forma en que las serpientes se mueven mientras cazan. Inmovilizan a sus presas usando sus afilados dientes y rápidos reflejos. La saliva de las serpientes de liga del este puede ser ligeramente tóxica para algunas de sus pequeñas presas, lo que facilita su manipulación mientras se las comen. Al igual que otras serpientes, se tragan la comida entera.

Culebra de liga común juvenil, Thamnophis sirtalis

Serpiente de liga juvenil

Las serpientes de liga comunes se comunican entre sí principalmente a través del tacto y el olfato, especialmente para la reproducción. Fuera de la temporada de reproducción, no interactúan mucho con otras serpientes. Usan sus lenguas bífidas para recolectar químicos del aire e insertan estos tenedores en un órgano especial en el paladar, que interpreta estas señales químicas, llamado feromonas.

Las feromonas se pueden usar como un dispositivo de rastreo para las serpientes de liga. Usando su agudo sentido del olfato, las serpientes de liga comunes pueden localizar otras serpientes o rastros dejados por otras serpientes a través de las feromonas que emite su piel. Después de nacer, las serpientes bebés siguen los mismos rastros de feromonas para alimentarse y localizar otras serpientes de liga comunes.

Las serpientes también son sensibles a las vibraciones y tienen una visión razonablemente buena.

Las serpientes de liga comunes son devoradas por una amplia variedad de depredadores, que varía a lo largo de su área de distribución. Los peces grandes, las ranas toro, las tortugas mordedoras, las serpientes lecheras, los cuervos americanos, los halcones, las grandes garzas azules, los mapaches, los zorros, las ardillas y las musarañas son algunos de los animales que se alimentan de las serpientes de liga comunes. Confían en el sigilo y el camuflaje para protegerse, y huirán al agua para escapar de los depredadores en tierra. Sus rayas hacen que sea difícil verlos correctamente y capturarlos en áreas cubiertas de hierba.

Si no pueden huir, se enrollan para parecer más grandes y pueden golpear y morder. Si las agarran, estas serpientes se retuercen y liberan una secreción maloliente; también orinarán sobre su atacante

Las serpientes de liga son mascotas ideales, especialmente para principiantes. Por lo general, son animales dóciles, fáciles de cuidar y con requisitos sencillos de alojamiento y alimentación. Si es posible, siempre es mejor comprar especímenes criados en cautiverio porque son más fáciles de domar y manejar.

Las serpientes de liga no presentan ningún desafío significativo con respecto a la vivienda. De hecho, esta es una arena en la que brillan estas serpientes.

Puede usar una caja de almacenamiento de plástico, un acuario o un tanque de reptiles producido comercialmente (probablemente la opción más popular) para albergar una liga…