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Cultivar maíz está cambiando el clima

mayo 2, 2022
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Niña caminando por el campo de maíz

Extraído de: Los estadounidenses han plantado tanto maíz que está cambiando el clima

Algunos productores de maíz con grandes extensiones de tierra han informado que las sequías parecen ocurrir con menos frecuencia y ser menos severas. Además, parece haber menos días con temperaturas superiores a los 100 grados; las altas temperaturas pueden crear ansiedad.

Este no es el único desarrollo notable: los climatólogos de la Universidad de Nebraska dicen que la temporada de crecimiento se ha alargado entre 10 y 14 días desde 1980.

Los datos de los últimos 30 años han encontrado que la intensificación de la producción de maíz ha aumentado las precipitaciones de verano promedio en aproximadamente un 35% y ha disminuido las temperaturas de verano promedio hasta en 1° Celsius.

Un informe de 2018 emitido por investigadores climáticos del Instituto Tecnológico de Massachusetts afirma haber resuelto el misterio y verificado las sospechas de los agricultores: es decir, que la producción de maíz a gran escala ha cambiado el clima.

En los últimos 70 años, los agricultores del cinturón de maíz del medio oeste de Estados Unidos han dado grandes saltos en la producción. De 1950 a 2010, las cosechas anuales aumentaron en más del 400 %, saltando de 2 000 millones a 10 000 millones de bushels. Además de hacer del área la región agrícola más productiva del mundo, los climatólogos del MIT dicen que el auge ha creado sus propios patrones climáticos.

Los datos de los últimos 30 años han encontrado que la intensificación de la producción de maíz ha aumentado las precipitaciones de verano promedio en aproximadamente un 35 % y ha disminuido las temperaturas de verano promedio hasta en 1 ° Celsius. Lo que hace que estos hallazgos sean tan fascinantes es que, si bien las temperaturas globales han aumentado, áreas como el este de Nebraska en realidad se han enfriado. Los científicos creen que es probable que la agricultura intensa haya contrarrestado el aumento de las temperaturas del verano que, de otro modo, podría haber resultado del aumento de los gases de efecto invernadero.

Al comparar las tendencias históricas observadas en el clima del cinturón de maíz con las predichas por una variedad de simulaciones globales utilizadas por el Programa Mundial de Investigación del Clima (WCRP), que coordina la investigación climática patrocinada por varias organizaciones internacionales, el informe mostró que los modelos eran inexactos para la región (predijeron que las temperaturas de verano aumentarían y las precipitaciones aumentarían solo un 4%). Aunque los modelos WCRP tomaron en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero y otros factores humanos y naturales, no consideraron la intensificación agrícola.

Más maíz significa más transpiración que, a su vez, produce temperaturas ligeramente más frías y mayor precipitación. El hecho de que el maíz sea una especie no autóctona potencia el efecto.

Gráfico de sudor de maíz
Por un lado, tiene que ver con lo que los agricultores llaman sudor de maíz.
Esto sucede cuando la fotosíntesis aumenta la cantidad de vapor de agua en el aire. Cuando los poros de una planta, llamados estomas, abiertos para permitir la entrada de dióxido de carbono, simultáneamente permiten que escape el agua. Conocido como transpiraciónel proceso enfría la planta y el aire circundante, y aumenta la cantidad de agua que ingresa a la atmósfera y regresa como lluvia.

La vegetación nativa predominante en el medio oeste. Los agricultores han reemplazado los vastos mares de pasto de la zona con millones de acres de maíz, que transpira a una tasa un 20 % más alta que los pastos autóctonos. La agricultura está literalmente canalizando humedad hacia la atmósfera, y toda esa humedad ha creado una especie de burbuja protectora contra el aumento de las temperaturas.

Cultivar más maíz y, por lo tanto, crear más transpiración, habría sido imposible sin los avances en la eficiencia agrícola. La introducción de variedades de alto rendimiento, mejores técnicas de riego y manejo del suelo, junto con la capacidad de usar sensores de computadora para monitorear de cerca las condiciones del campo, han contribuido a aumentar los rendimientos.

Uno de los factores más importantes es el uso generalizado de cultivos de cobertura, el manejo de residuos de cultivos y métodos de cultivo sin labranza.

Juntas, las prácticas han eliminado la necesidad de la labranza convencional, han aumentado drásticamente la materia orgánica en el suelo, han reducido la evaporación y la escorrentía, y han bajado las temperaturas de la superficie en verano. Con el tiempo, el suelo a base de arcilla nativa se ha vuelto mucho más saludable y retiene mejor el agua. Esto ha hecho que los cultivos sean más resistentes a los eventos climáticos traumáticos y, en general, mucho más productivos.

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