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El extraño mundo de las lenguas de abeja

mayo 2, 2022
BeeMouthParts

Extraído de: Nuestras abejas nativasPor Paige Embry

Bee Mouth Parts Gráfico

Hablar de lenguas de abejas es simplificar en exceso el complejo aparato que forma las piezas bucales de las abejas.

Las mandíbulas y las lenguas de las abejas parecen industriales, como cosas que deberían moverse con dientes y cables en lugar de músculos. Varían considerablemente en tamaño y forma, dependiendo de la necesidad. UN Abeja cortadora de hojas, por ejemplo, tiene mandíbulas con dientes finos y afilados para cortar la vegetación. UN Abeja carpintera
cuenta con molinillos masivos para masticar madera. Él miel de abeja las mandíbulas parecen espátulas, con puntas anchas y planas para esparcir y dar forma a la cera.

Debajo de las mandíbulas, la lengua de la abeja sobresale en voladizo como un tubo delgado de cobre, esmaltado en negro en la base y la mitad de largo que su cabeza. Aunque las lenguas de las abejas parecen sólidas, en realidad consisten en un eje central acanalado y con mechones protegido por vainas superpuestas.

Cuando la abeja se alimenta, los músculos de la base flexionan un bulbo hueco que funciona como una bomba, transfiriendo rápidamente el néctar de la flor al estómago de la abeja.

Todo el aparato está articulado, hecho para plegarse dentro de la cavidad bucal como los pliegues de un acordeón.

Dado que la longitud de la lengua determina hasta dónde puede llegar una abeja dentro de una flor, algunos especialistas en abejas han desarrollado verdaderos colosos.

La probóscide es una lengua parecida a una paja que se usa para chupar líquidos y también para degustar. La probóscide también se utiliza para el intercambio de alimentos entre las abejas melíferas, un proceso llamado trofalaxis. La comida se transfiere de una abeja a otra durante el proceso de elaboración de la miel, pero la trofalaxis también es un método de intercambio de información.

Las abejas prueban usando su sensilla, que son estructuras similares a cabellos que contienen células nerviosas sensibles a determinadas sustancias. Las abejas tienen sensilas ubicadas en sus piezas bucales, antenas y el final de sus patas;

Lo bueno de las piezas bucales de las abejas es que las abejas con lenguas largas las doblan debajo de su cuerpo cuando no están en uso. Cuando sea necesario, pueden desdoblar las piezas y unirlas para hacer una pajilla para succionar el néctar. Las abejas de lengua corta no hacen el mismo tipo de paja y pueden lamer en lugar de chupar el néctar.

Abeja de lengua corta

Andrena nivalis con lengua corta.

Abeja de lengua larga

Anthophora affabilis con una lengua larga.

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