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El sentido del olfato de la abeja melífera

mayo 2, 2022
BeeSmellingFlower
Los ojos compuestos de una abeja solitaria.

Las abejas melíferas, Apis mellifera, son insectos muy sociales que viven en densas colonias. Por esta razón, requieren un conjunto sofisticado de sentidos para comunicarse. También usan sus sentidos para la detección de alimentos y amenazas.

La mayoría de los órganos sensoriales de las abejas se encuentran en las antenas. Esta es la primera parte de la abeja que entra en contacto con el olor, el sabor y el mundo físico. Aparte de las antenas, sus pelos son muy útiles para dar sentido al mundo que los rodea.

El sentido del olfato de la abeja melífera es tan sensible que puede detectar el rastro de un olor en vuelo. Esta habilidad equipa a la abeja para localizar flores ricas en polen de manera efectiva y eficiente.

Caricatura de abeja oliendo una flor.

El sentido del olfato es importante para que las abejas sobrevivan, se reproduzcan, se comuniquen, encuentren una buena fuente de alimento y mantengan su colmena segura.

Las abejas melíferas tienen mucho mejor sentido del olfato que las moscas de la fruta o los mosquitos, pero mucho peor sentido del gusto.

Las abejas melíferas tienen 170 receptores olfativos o de «olor», pero solo tienen 10 receptores gustativos o de «sabor». Usan su extraordinario sentido del olfato para detectar señales químicas, incluyendo
feromonas de su entorno.

Las abejas melíferas también usan el reconocimiento de olores para encontrar comida. Las abejas obreras que se alimentan pueden encontrar una cantidad desconcertante de flores para elegir, pero pueden discriminar entre ellas usando señales olfativas sutiles. Una gran cantidad de receptores de olor permiten a las abejas encontrar comida y comunicar su ubicación a otras abejas.

Las abejas melíferas usan sus antenas para detectar olores. Las abejas melíferas tienen 170 receptores de olor, o quimiorreceptores, en sus antenas; esto es alto para un insecto. El sentido del olfato de la abeja melífera es tan sensible que puede detectar el rastro de un olor en vuelo. Esta habilidad equipa a la abeja para localizar flores ricas en polen de manera efectiva y eficiente. Una vez que se detecta el olor en las antenas, el camino olfativo hipersensible de la abeja procesa la información, lo que le permite a la abeja determinar la relevancia del olor para su búsqueda de polen.

Una feromona es una sustancia química utilizada para la comunicación dentro de un grupo de animales de la misma especie. En el mundo de las abejas melíferas, la liberación de una feromona desencadena algunos cambios en la fisiología y el comportamiento de otros miembros de la misma colonia.

Cuando se trata de comida, patas de abejas desempeñar el papel más importante. Receptores en el tarsos
y el tarsómeros permitir que las abejas sientan tanto la sal como la dulzura. Aparentemente, la dulzura está en las garras (puntas de las patas), en las puntas de las patas.

El sentido del gusto de la garra permite que las abejas obreras detecten el néctar inmediatamente cuando se posan sobre las flores. Además, las abejas que se ciernen sobre estanques de agua pueden detectar rápidamente la presencia de sales en el agua a través de los tarsómeros de sus patas colgantes.

Anatomía de una pata de abeja melífera.

Anatomía de una pata de abeja melífera.

Una abeja obrera lleva un olor específico en la superficie del cuerpo, que es similar a otros miembros de la misma colmena. Esta firma química, parecida a una tarjeta de identificación, informa a las abejas guardianas sobre el origen de la abeja antes de ingresar a la colmena. En este caso, las abejas guardianas usan una feromona específica para detectar a un posible intruso.

Baile de meneo de la abeja de la miel.

Baile de meneo de la abeja de la miel.

Una abeja reina produce una feromona mandibular para regular un gran número de genes en el cerebro de la obrera. Como resultado, este evento desencadena comportamientos posteriores de las abejas, como amamantar o buscar comida. Las reinas mandibular podría desempeñar un papel importante en la transición al comportamiento de búsqueda de alimento en las abejas melíferas.

Las abejas melíferas utilizan feromonas para localizar a su reina y formar un enjambre coherente, en el que cada miembro del mismo grupo debe realizar un seguimiento de lo que hacen los demás. Primero, la reina produce sus feromonas para notificar su ubicación. Pero estas feromonas solo viajan una distancia limitada, por lo que los productos químicos no pueden llegar a las abejas más lejos. Para amplificar la señal, las abejas más cercanas a la reina muestran un comportamiento de «olfateo».

Estas feromonas provocan cambios lentos ya largo plazo. Por ejemplo, algunas feromonas de reina regulan una gran cantidad de genes de las obreras y provocan el retraso de la lactancia a la búsqueda de alimento.

Estas feromonas provocan respuestas rápidas y cambios a corto plazo. Por ejemplo, una feromona de alarma en las abejas melíferas desencadena un comportamiento agresivo al activar la expresión de genes tempranos en el cerebro de las obreras.

Lee mas: Feromonas de miel de abeja

Las abejas melíferas detectan las feromonas usando partes de su cuerpo, como sus antenas. Como la fase de las feromonas suele ser volátil, las células de sus receptores olfativos son las que reciben los productos químicos. Las feromonas volátiles significan que estas sustancias químicas se evaporan fácilmente o cambian fácilmente de una fase líquida a una fase gaseosa; a veces, incluso tienen un olor específico.

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