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Exudados de plantas: las plantas están a cargo

mayo 4, 2022
WhatIsSoil
Suelo saludable y cómo hacerlo.

Extraído de: Haciendo equipo con microbios

La mayoría de los jardineros piensan que las plantas solo toman nutrientes a través de los sistemas de raíces y alimentan las hojas. Pocos se dan cuenta de que una gran parte de la energía que resulta de la fotosíntesis en las hojas es utilizada por las plantas para producir sustancias químicas que secretan a través de sus raíces. Estas secreciones se conocen como exudados.

Una buena analogía es la transpiración, el exudado de un ser humano.

ex·u·fecha

Botánica: sustancia secretada por una planta o insecto.

Los exudados radiculares se encuentran en forma de carbohidratos, incluidos los azúcares y las proteínas. Sorprendentemente, su presencia despierta, atrae y desarrolla bacterias y hongos benéficos específicos que viven en el suelo y que subsisten con estos exudados y el material celular que se desprende a medida que crecen las puntas de las raíces de la planta.

Toda esta secreción de exudados y desprendimiento de células tiene lugar en la rizosfera, una zona inmediatamente alrededor de las raíces, que se extiende alrededor de una décima de pulgada, o un par de milímetros (1 milímetro = 1/25 de pulgada). Él rizosferaque puede verse como una jalea o mermelada bajo el microscopio electrónico, contiene una mezcla en constante cambio de organismos del suelo, incluidas bacterias, hongos, nematodos, protozoos e incluso organismos más grandes.

Toda esta “vida” compite por los exudados en la rizosfera, o por su contenido de agua o minerales. En la parte inferior de la red alimentaria del suelo se encuentran las bacterias y los hongos, que son atraídos por los exudados de las raíces de las plantas y los consumen. A su vez, atraen y son devorados por microbios más grandes, específicamente nematodos y protozoos (amebas, paramecios, flagelados y ciliados). Se alimentan de bacterias y hongos principalmente por el carbono para alimentar sus funciones metabólicas. Todo lo que no necesitan se excreta como desechos, que las raíces de las plantas pueden absorber fácilmente como nutrientes.

¿Qué es la ‘rizosfera’?

La rizósfera es la región estrecha del suelo o sustrato que está directamente influenciada por las secreciones de las raíces y los microorganismos del suelo asociados conocidos como microbioma de la raíz.

Gráfico que muestra las estructuras de una raíz.

En el centro de cualquier red alimentaria viable del suelo están las plantas. Las plantas controlan la red alimenticia para su propio beneficio, un hecho sorprendente que es muy poco entendido y seguramente no apreciado por los jardineros que están interfiriendo constantemente con el sistema de la naturaleza.

Los estudios indican que las plantas individuales pueden controlar la cantidad y los diferentes tipos de hongos y bacterias atraídos a la rizosfera por los exudados que producen. Durante diferentes momentos de la temporada de crecimiento, las poblaciones de bacterias y hongos de la rizosfera aumentan y disminuyen, según las necesidades de nutrientes de la planta y los exudados que produce.

Las bacterias y los hongos del suelo son como pequeñas bolsas de fertilizante, que retienen en sus cuerpos nitrógeno y otros nutrientes que obtienen de los exudados de las raíces y otras materias orgánicas. Continuando con la analogía, los protozoos y nematodos del suelo actúan como Esparcidores de fertilizantes liberando los nutrientes encerrados en las bacterias y hongos bolsas de fertilizante.

Los nematodos y protozoos del suelo llegan y se comen las bacterias y los hongos de la rizosfera. Digieren lo que necesitan para sobrevivir y excretan el exceso de carbono y otros nutrientes como desechos.

Entonces, si se las deja a su suerte, las plantas producen exudados que atraen hongos y bacterias y, en última instancia, nematodos y protozoos. Su supervivencia depende de la interacción entre estos microbios.

La vida del suelo proporciona los nutrientes necesarios para la vida de las plantas, y las plantas inician y alimentan el ciclo al producir exudados.

¿Qué es la ‘red alimentaria del suelo’?

La red alimentaria del suelo es la comunidad de organismos que viven toda o parte de su vida en el suelo. Describe un sistema vivo complejo en el suelo y cómo interactúa con el medio ambiente, las plantas y los animales. Las redes alimentarias describen la transferencia de energía entre especies en un ecosistema.

Los hongos especiales del suelo, llamados hongos micorrízicos, se establecen en una relación simbiótica con las raíces, brindándoles no solo protección física sino también suministro de nutrientes. A cambio de los exudados, estos hongos proporcionan agua, fósforo y otros nutrientes necesarios para las plantas. Las poblaciones de la red alimentaria del suelo deben estar en equilibrio, o estos hongos se comen y la planta sufre.

Las bacterias producen sus propios exudados y la baba que utilizan para adherirse a las superficies atrapa a los patógenos. A veces, las bacterias trabajan junto con los hongos para formar capas protectoras, no solo alrededor de las raíces en la rizósfera, sino también en un área equivalente alrededor de la superficie de las hojas, la filosfera. Las hojas producen exudados que atraen a los microorganismos exactamente de la misma manera que lo hacen las raíces; estos actúan como una barrera contra la invasión, evitando que los organismos causantes de enfermedades ingresen al sistema de la planta.

Figura representativa de los principales procesos de la rizosfera en el suelo

Los protozoos y nematodos que se dan un festín con los hongos y bacterias atraídos por los exudados de las plantas son a su vez devorados por artrópodos. Los insectos, las arañas, incluso los camarones y las langostas son artrópodos. Los artrópodos del suelo se comen unos a otros y ellos mismos son el alimento de serpientes, pájaros, topos y otros animales. En pocas palabras, el suelo es un gran restaurante de comida rápida. En el curso de todo este comer, los miembros de una red alimentaria del suelo se mueven en busca de presas o protección, y mientras lo hacen, tienen un impacto en el suelo.

Las bacterias son tan pequeñas que necesitan adherirse a las cosas o desaparecerán; al adherirse, producen una baba, cuyo resultado secundario es que las partículas individuales del suelo se unen entre sí. Las hifas fúngicas también viajan a través de las partículas del suelo, se adhieren a ellas y las unen, como un hilo, en agregados.

Los gusanos, junto con las larvas de insectos, los topos y otros animales excavadores, se mueven por el suelo en busca de alimento y protección, creando vías que permiten que el aire y el agua entren y salgan del suelo. Incluso los hongos microscópicos pueden ayudar en este sentido.

La red alimentaria del suelo, entonces, además de proporcionar nutrientes a las raíces en la rizosfera, también ayuda a crear la estructura del suelo: las actividades de sus miembros unen las partículas del suelo incluso cuando facilitan el paso del aire y el agua a través del suelo.

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