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Fragancia floral | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
BeeSmellingFlower

Clipart - abeja, oler, un, flor
Las flores de muchas especies de plantas producen un aroma. Este aroma suele ser una mezcla compleja de compuestos emitidos por las flores a la atmósfera.

La estructura, el color y el olor de las flores son factores críticos para atraer a los polinizadores. Aunque las flores pueden ser idénticas en color o forma, no hay dos aromas florales que sean exactamente iguales. La fragancia floral es una señal que dirige a los polinizadores hacia una flor en particular cuyo néctar y/o polen es la recompensa.

Los compuestos volátiles emitidos por las flores funcionan como atrayentes tanto de larga como de corta distancia y desempeñan un papel destacado en la localización y selección de flores por parte de los insectos, especialmente las flores polinizadas por polillas, que son detectadas y visitadas durante la noche.

El aroma de una flor se crea dentro de los pétalos donde se almacenan los aceites esenciales. Cuando hay clima cálido, los aceites se combinan y se evaporan, produciendo un aroma único para que cada flor atraiga a los polinizadores.

Las flores producen un almizcle floral único para indicar a los polinizadores que la flor está lista para la fertilización. Los insectos como las abejas y las mariposas se sienten atraídos por el aroma. Al ir de flor en flor, los insectos fertilizan la planta transfiriendo el polen de una flor a otra.

Para que una planta permita y fomente la tendencia de los polinizadores a especializarse, debe proporcionarles una señal confiable que represente el mejor medio para identificar sus flores. Muchos polinizadores aprenden estas señales para predecir aquellas flores que ofrecen recompensas de la más alta calidad.

Las especies polinizadas por abejas y moscas tienen olores dulces, mientras que las polinizadas por escarabajos tienen fuertes olores a humedad, especias o frutas. No hay dos aromas florales que sean exactamente iguales debido a la gran diversidad de compuestos volátiles y sus abundancias e interacciones relativas.

Hasta la fecha, se sabe poco sobre cómo responden los insectos a los componentes individuales que se encuentran en los aromas florales, pero está claro que son capaces de distinguir entre mezclas de aromas complejos. Sin embargo, las fragancias florales facilitan la capacidad de un insecto para aprender fuentes particulares de alimentos, lo que aumenta su eficiencia de búsqueda de alimento. Al mismo tiempo, se asegura la transferencia exitosa de polen (y por lo tanto, la reproducción sexual), lo cual es beneficioso para las plantas.

La creación del aroma es un acto de equilibrio: las plantas deben generar suficiente olor para inducir a los insectos a fertilizar sus flores, pero no tanto como para desperdiciar energía y carbono. De hecho, para muchas especies, la emisión de olores no es constante; las bocas de dragón disminuyen la producción de olor 36 horas después de la polinización.

Abeja oliendo una flor

El aroma de una flor se crea dentro de los pétalos donde se almacenan los aceites esenciales. Cuando hay clima cálido, los aceites se combinan y se evaporan, produciendo un aroma único para que cada flor atraiga a los polinizadores.

La parte de la planta que libera fragancia depende de la especie. Para muchas plantas con flores, la producción de olor no se limita a un área, sino que se extiende por toda la capa exterior de los pétalos y otras partes de la flor. Pero algunas flores, como las orquídeas, tienen glándulas odoríferas especializadas llamadas osmóforos que rezuman olor líquido, que se evapora al contacto con el aire.

Las plantas tienden a tener su salida de aroma a niveles máximos solo cuando las flores están listas para la polinización y cuando sus polinizadores potenciales también están activos. Las plantas que maximizan su producción durante el día son polinizadas principalmente por abejas o mariposas, mientras que las que liberan su fragancia principalmente por la noche son polinizadas por polillas y murciélagos.

Durante el desarrollo de las flores, las flores jóvenes y recién abiertas, que no están listas para funcionar como donantes de polen, producen menos olores y son menos atractivas para los polinizadores que las flores más viejas. Una vez que una flor ha sido suficientemente polinizada, los cambios cuantitativos y/o cualitativos en los ramilletes florales reducen el atractivo de estas flores y ayudan a dirigir a los polinizadores hacia flores no polinizadas, maximizando así el éxito reproductivo de la planta.

Los insectos no tienen narices como los mamíferos, pero eso no significa que no huelan las cosas. Los insectos pueden detectar sustancias químicas en el aire usando sus antenas u otros órganos sensoriales. El agudo sentido del olfato de un insecto le permite encontrar pareja, localizar comida, evitar depredadores e incluso reunirse en grupos. Algunos insectos dependen de señales químicas para encontrar el camino hacia y desde un nido, o para espaciarse adecuadamente en un hábitat con recursos limitados.

Los insectos polinizadores pueden aprender y recordar el aroma floral en el contexto de la búsqueda de néctar y eso juega un papel importante en la evolución de las relaciones planta-polinizador.

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