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Fundamentos de los hongos micorrízicos | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
WoodWideWeb
Gráfico de una red de hongos que conectan las raíces de diferentes plantas

Se conocen más de 100.000 tipos diferentes de hongos, y las autoridades sugieren que hay un millón más esperando a ser descubiertos. La mayoría de los jardineros piensan en los hongos que aparecen en su césped o en la corteza de sus árboles o hacen pensar en las enfermedades que los hongos pueden causar a sus plantas. Pero hay mucho más en el papel de los hongos, ya que juegan un papel clave en la red alimentaria del suelo.

Gráfico de hifas de hongos

Los hongos, al igual que las plantas y los animales superiores, son eucariotas, organismos que tienen células con núcleos distintos y cerrados. Los hongos generalmente crecen de esporas a estructuras parecidas a hilos llamadas
hifas. Una sola cadena de hifas se divide en células por paredes, o tabiques. Las paredes que conectan las células de las hifas rara vez están completamente selladas de otras células en la hebra, lo que permite que los líquidos fluyan entre las células.

Masas de hifas invisibles que crecen lo suficientemente cerca forman hilos visibles, o micelio, que puede haber visto en la hojarasca en descomposición. Una hifa fúngica es considerablemente más grande que una bacteria, la longitud promedio es de 2 a 15 micrómetros con un diámetro de 0,2 a 3,5 micrómetros, aún tan delgada que se necesitan cientos de miles de hebras de hifas individuales para formar una red lo suficientemente gruesa para el ojo humano. para ver.

Una cucharadita de buena tierra de jardín puede contener varios metros de hifas fúngicas, invisibles a simple vista. Millones y millones se fusionan para producir un hongo en todo su esplendor fructífero.

Los hongos se reproducen de muchas formas diferentes, no solo por esporas, nunca por semillas, como lo hacen las plantas más avanzadas. Una hifa fúngica es considerablemente más grande que una bacteria, la longitud promedio es de 2 a 15 micrómetros con un diámetro de 0,2 a 3,5 micrómetros, aún tan delgada que se necesitan cientos de miles de hebras de hifas individuales para formar una red lo suficientemente gruesa para el ojo humano. para ver.

micorrizas son simbiótico relaciones que se forman entre los hongos y las plantas. Los hongos colonizan el sistema de raíces de una planta huésped, proporcionando una mayor capacidad de absorción de agua y nutrientes, mientras que la planta proporciona al hongo carbohidratos formados a partir de la fotosíntesis. Las micorrizas también ofrecen a la planta huésped una mayor protección contra ciertos patógenos.

Aproximadamente el 90% de todas las plantas terrestres vasculares viven en alguna asociación con hongos micorrízicos. Las asociaciones de micorrizas se ven en el registro fósil y se cree que son uno de los factores contribuyentes que permitieron que las primeras plantas terrestres, incluida Aglaophyton major, una de las primeras plantas terrestres conquistaran la tierra.

Gráfico de la red alimentaria del suelo.

Los hongos son organismos heterotrópicos lo que significa que deben absorber su alimento a través de sus paredes celulares. Los hongos también tienen la capacidad de absorber fácilmente elementos como el fósforo y el nitrógeno, que son esenciales para la vida.

Las plantas son autotrópico, lo que significa que son capaces de producir su alimento en forma de carbohidratos a través del proceso de fotosíntesis. Sin embargo, las plantas a menudo tienen dificultades para obtener y absorber muchos de los nutrientes esenciales necesarios para la vida, específicamente nitrógeno y fósforo.

Con el fin de maximizar la capacidad de ambos organismos para prosperar, la mayoría de las plantas permiten, y de hecho requieren, que los hongos micorrízicos colonicen sus raíces. En esta relación simbiótica e íntima, las hifas del hongo aumentan en gran medida el área de superficie abierta a la absorción de nutrientes y agua, maximizando el acceso de las plantas a estos compuestos y elementos esenciales. A cambio, la planta suministra al hongo carbohidratos para su uso como energía.

Este sistema de interdependencia ha evolucionado en muchas formas y ahora abarca la mayoría de las plantas terrestres. Cada grupo de hongos micorrícicos interactúa y coloniza a su huésped botánico de una manera ligeramente diferente. Estos sistemas de intercambio de energía y nutrientes son a menudo muy complicados y muy importantes desde el punto de vista ecológico, y solo recientemente se han investigado intensamente.

Las hifas fúngicas pueden viajar por el espacio medido en pies o metros, distancias que son verdaderamente épicas. Las hifas fúngicas pueden salvar brechas y recorrer distancias cortas, lo que les permite localizar nuevas fuentes de alimento y transportar nutrientes de un lugar a otro, relativamente lejos de su origen.

La capacidad de transportar nutrientes es otra diferencia clave entre hongos y bacterias. Las hifas fúngicas contienen
citoplasma, un líquido circulaba por los tabiques de sus células. Cuando la punta de una hifa invade una
nematodopor ejemplo, drena a su desventurada víctima de sus nutrientes y los distribuye en el citoplasma de las hifas y de ahí por el cuerpo principal del hongo.

Los nutrientes se transfieren así desde la punta de la hifa del hongo a una ubicación completamente nueva que puede estar a varios metros de distancia. Una vez dentro del hongo, los nutrientes quedan inmovilizados y no se perderán del suelo.

Gráfico de diferentes tipos de hongos

Los hongos producen estructuras especiales llamadas hongos por encima del suelo o trufas por debajo del suelo para dispersar sus esporas. Dado que los hongos crecen en todo tipo de ambientes, han ideado algunos métodos elaborados para lograr la dispersión de esporas, que incluyen aromas atractivos, disparadores, resortes y sistemas de propulsión a chorro. Para asegurar la supervivencia, las esporas de hongos pueden desarrollar membranas resistentes que les permiten permanecer inactivas durante años si las condiciones no son las adecuadas para la germinación inmediata.

Los hongos ocurren universalmente. Algunas especies incluso existen en la región helada de la Antártida. La dispersión de esporas en el aire ayuda a explicar por qué los visitantes de, por ejemplo, Alaska, reconocerán las especies de hongos que crecen en la lejana Australia.

Si bien las esporas latentes se pueden encontrar en todo el mundo, necesitan las condiciones adecuadas para germinar y crecer. Por lo tanto, las esporas de hongos pueden encontrarse a continentes de distancia de su fuente, pero pueden no ser funcionales porque las condiciones para el crecimiento no son las adecuadas.

Fotografía de hifas de hongos.

Mientras que algunos hongos prefieren los azúcares más fáciles de digerir característicos de los alimentos que alimentan a las bacterias, la mayoría opta por alimentos más difíciles de digerir. hongos producen fenol oxidasauna enzima fuerte que se disuelve incluso ligninael compuesto leñoso que une y protege
celulosa.

Otra característica de los hongos es su capacidad para penetrar en superficies duras. Los hongos se han perfeccionado
crecimiento apical, es decir, crecimiento en la punta de sus hifas. El crecimiento apical o de la punta es un proceso increíblemente complejo, un trabajo de ingeniería similar a la construcción de un túnel debajo de un río y que requiere una gran coordinación de eventos.

Durante el crecimiento apical, constantemente se empujan nuevas células hacia la punta y a lo largo de las paredes laterales, alargando el tubo de la hifa. Los materiales para el crecimiento de las hifas fúngicas son suministrados a la punta de avance por el citoplasma, que transporta vesículas cargadas con todos los materiales de construcción necesarios.

Por supuesto, es importante evitar que el material extraño fluya hacia la hifa y hacia afuera mientras ocurre este crecimiento. Mientras tanto, se liberan poderosas enzimas capaces de disolver todos los compuestos de carbono, excepto los más recalcitrantes, a medida que se colocan las nuevas células.

Los hongos pueden crecer hasta 40 micrómetros por minuto. Descarta por el momento la velocidad, que es increíblemente rápida para organismos tan diminutos, y compara la distancia recorrida con el movimiento de una bacteria típica del suelo, que puede viajar solo 6 micrómetros en toda su vida.

Al igual que con la muerte de cualquier organismo en el suelo, la muerte de los hongos significa que los nutrientes que contienen quedan disponibles para otros miembros de la red alimentaria del suelo. Pero cuando los hongos mueren, sus hifas dejan un sistema subterráneo de túneles microscópicos, de hasta 10 micrómetros de diámetro, a través de los cuales puede fluir el aire y el agua.

Estos “tubos” son importantes zonas de seguridad para las bacterias que intentan eludir a los protozoos. Los protozoos son considerablemente más grandes que los túneles.

Los hongos son los principales agentes de descomposición en la red alimentaria del suelo. Las enzimas que liberan permiten que los hongos penetren no solo en la lignina y la celulosa de las plantas (vivas o muertas), sino también en las duras cáscaras de quitina de los insectos y los huesos de los animales.

Las bacterias pueden defenderse, pero requieren alimentos más fáciles de digerir, a menudo los subproductos de la descomposición fúngica y, a menudo, solo después de que los hongos y otros hayan roto o abierto dichos alimentos. En comparación con los hongos, las bacterias están en las ligas menores de capacidad de descomposición.


Compactación del suelo. Que los jardineros no aprecien los hongos porque todos los hongos del suelo son muy frágiles. Demasiada compactación del suelo hace que los tubos fúngicos se aplasten y los hongos mueran.


Rotocultivo. Este rito de jardinería de la primavera rompe las hifas fúngicas, diezma los gusanos y rasga y aplasta a los artrópodos. Destruye la estructura del suelo y eventualmente le quita el aire necesario.


Té de composta. El té de compost es la herramienta del jardinero de la red alimentaria del suelo. La aplicación de té de compost alimenta a los microbios que alimentan a las plantas. Si mantiene a los microbios felices, saludables y diversos, obtendrá excelentes resultados.


Fungicidas, Plaguicidas, Herbicidas e Insecticidas. El sufijo ‘cide’ significa matar. Los fungicidas matan los hongos, por lo que usarlos puede dañar los hongos micorrízicos. Pero también lo pueden hacer los herbicidas, insecticidas y otros pesticidas.


Agua. Al igual que nosotros, los hongos necesitan agua, pero también necesitan aire, por lo que si su suelo está tan húmedo que no hay suficiente aire, los hongos sufrirán. Pero incluso si su suelo está constantemente húmedo, eso también es un problema porque el…