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Hoverfly: polinizador con superpoderes | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Hoverfly
Larvas de mosca voladora de la familia de insectos Syrphidae

Extraído de: sírfidos: nuestros diminutos polinizadores

El Hoverfly, también conocido como el Mosca sírfida o el mosca de la flor, es un miembro de la familia de insectos Syrphidae. Como sugiere su nombre común, a menudo se les ve revoloteando o tomando flores; los adultos de muchas especies se alimentan principalmente de néctar y polen, mientras que las larvas (gusanos) comen una amplia variedad de alimentos.

Los sírfidos a menudo se confunden con abejas. El fenómeno de especies inofensivas que imitan especies dañinas no relacionadas es una forma de protección contra los depredadores.

Muchas sírfidos, que no pican, imitan a las especies de abejas que sí hacen que los depredadores se lo piensen dos veces antes de agarrarlas.

La similitud superficial continúa ya que las sírfidos también polinizan las flores, aunque no siempre tan eficientemente como las abejas. Los sírfidos visitan las flores para alimentarse de néctar o néctar y polen según la especie. Esto les da la energía y los nutrientes que necesitan para reproducirse.

Los sírfidos inofensivos a menudo se confunden con abejas. El fenómeno de especies inofensivas que imitan especies dañinas no relacionadas es una forma de protección contra los depredadores.

Mosca voladora o mosca sírfida
Esperanza de vida:1 mes.
Largo: ¼ a ½ pulgada.
Coloración: Negro o marrón con abdómenes con bandas amarillas, que se asemejan a las avispas.
Alas: 1 par de alas, tienen una nervadura aislada en el ala entre la 3ª y 4ª nervadura longitudinal.
Antenas: Stubby y el último segmento lleva un pelo fuerte.
Picadura: Stubby y el último segmento lleva un pelo fuerte.
Dieta: Polen y néctar.

Los sírfidos se ven comúnmente en paisajes floridos de todo el mundo. Viven en madera en descomposición, en plantas y, a veces, en nidos de otros insectos cuando hay fuentes de alimento disponibles para las larvas.

Las hembras adultas ponen hasta 100 huevos a lo largo de su vida y no pueden reproducirse a menos que tengan acceso al polen como fuente de alimento. Cuando las larvas eclosionan, se alimentan de plagas durante una semana a diez días o más y luego caen al suelo para convertirse en pupas. Los adultos emergen después de dos semanas. Por lo general, hay de 3 a 7 generaciones por año. Las pupas pasarán el invierno en el suelo o en los desechos del jardín y emergerán como adultos a fines de mayo o principios de junio.

La reproducción es donde divergen las moscas flotantes y las abejas. Evolutivamente, las abejas y las moscas divergieron hace mucho tiempo. La mayoría de los sírfidos tienen larvas depredadoras de vida libre. Los adultos de los sírfidos ponen huevos en las plantas cercanas a las colonias de áfidos. Los gusanos se mueven dentro de la colonia de áfidos agarrando a los áfidos con la boca y comiéndoselos. Estos son muy fáciles de encontrar si quieres verlos en acción (lenta).

Los sírfidos son polinizadores «incidentales» pero cruciales. Los adultos se ciernen, como sugiere su nombre, como el colibrí garganta rubí sobre las flores para beber néctar. Cuando sus cuerpos peludos rozan los estigmas de la flor, el polen se transfiere entre la mosca y la flor y viceversa.

Aunque llevan menos polen en sus cuerpos que las abejas, las sírfidos lo compensan haciendo un mayor número de visitas a las flores. Al igual que los abejorros, la mayoría de los sírfidos son generalistas y visitarán muchos tipos diferentes de plantas; sin embargo, se cree que prefieren las flores amarillas y blancas.

Larvas de sírfido comiendo un pulgón.

Larvas de sírfido comiendo un pulgón.

Los sírfidos se sienten atraídos por las flores cuando son adultos, pero se alimentan de pulgones cuando son larvas. Las moscas voladoras pueden ser efectivas para suprimir las poblaciones de áfidos en jardines y parcelas mixtas.

Las larvas de sírfido se alimentan de áfidos, plagas clave de los cultivos. Cada verano, nacen de una a dos generaciones de larvas. Las chinches hambrientas devoran pulgones a medida que maduran. Es probable que consuman más de 1 millón de pulgones de cereales por hectárea de tierra cultivable, informan los investigadores. Eso significa que las larvas de los sírfidos limpian alrededor del 20 por ciento de las densidades de población típicas de áfidos de primavera.

Los sírfidos también brindan servicios de polinización clave para flores silvestres, frutas blandas y cultivos agrícolas de la familia de la mostaza como el brócoli, el repollo y la colza, la planta que produce aceite de canola. Y son bastante buenos en eso. Los sírfidos son visitantes frecuentes de las flores y su número es equivalente a las poblaciones de abejas melíferas gestionadas de las que depende actualmente la agricultura. Los sírfidos NO pican.

Sírfido de la familia de insectos Syrphidae
Los sírfidos tienen la capacidad de «encender» y «apagar» sus capacidades reproductivas en función de los olores presentes en las plantas cercanas. Los olores que buscan las sírfidos parecen estar relacionados con si hay o no presas disponibles para las larvas: pulgones y otras plagas de cuerpo blando. Incluso en ambientes cerrados, las hembras preñadas se negarán a poner huevos en plantas no infestadas.

La cantidad de huevos que ponen también parece estar relacionada con la cantidad de pulgones que hay en la planta que elige la mosca voladora. A diferencia de las abejas y las avispas, los sírfidos no suministran alimento a sus larvas, y las larvas no se alimentan de las flores, lo que puede explicar este proceso único de puesta de huevos.

Las poblaciones de insectos están en problemas en todo el mundo. Pero los sírfidos parecen ser algo resistentes. En los últimos 10 años, las poblaciones de sírfidos se mantuvieron bastante constantes. Teniendo en cuenta que muchos insectos beneficiosos están disminuyendo seriamente, nuestros resultados demuestran que los sírfidos son clave para mantener el ecosistema esencial.


Planta una diversidad de flores.

Elige: alyssum, aster, coreopsis, cosmos, margaritas, eneldo, hinojo, matricaria, lavanda, caléndula, menta, statice, girasoles, mostaza silvestre y zinnia.

Proporcione una floración continua desde la última helada hasta la primera, ya que las moscas flotantes están activas durante toda la temporada de crecimiento. Plante una variedad de flores para asegurarse de que siempre haya algo floreciendo.

Deje las malas hierbas como la zanahoria silvestre y la milenrama entre las plantas de cultivo.