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Impacto de los neonicotinoides en los polinizadores

mayo 4, 2022
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Extraído de: Bailando con las abejas, un viaje de regreso a la naturalezapor Brigit Strawbridge Howard

Rachel Carson y la portada del libro The Silent Spring

En 1962, Rachel Carson publicó The Silent Spring, que era una advertencia de los peligros de un nuevo y revolucionario pesticida DDT. Se había dado cuenta de que en las décadas de 1950 y 1960 era responsable, entre otras cosas, de la caída de las poblaciones de aves. El DDT fue prohibido en los Estados Unidos en 1972, pero parece que la historia se está repitiendo y nos estamos acercando rápidamente a un momento en el que podría decirse: «Las tardes de verano son extrañamente silenciosas cuando alguna vez estuvieron llenas del suave ajetreo de las abejas».

Una película documental llamada ‘Rachel Carson’ producida por American Experience se puede ver en Amazon Prime.

El culpable esta vez es otro grupo revolucionario de pesticidas llamados Neonicotinoides (‘neonics’ para abreviar). Se introdujeron por primera vez en la década de 1990 y actualmente son los insecticidas más utilizados en el mundo. Más de 140 cultivos diferentes, incluidos la soja, el maíz, el trigo, el algodón, las legumbres, las patatas, la remolacha azucarera, el girasol, la colza y el lino, se tratan con neonics.

Neonics, como RoundUp®, son neurotoxinas diseñado para atacar el sistema nervioso central de un insecto causando parálisis y finalmente la muerte. Fueron diseñados específicamente para atacar plagas agrícolas como gorgojos de la vid, pulgones, moscas blancas, escarabajos de la patata de Colorado y termitas. El daño que han causado durante las últimas dos décadas a otros insectos, incluidas las abejas, ha sido devastador.

Los neonics son neurotoxinas diseñadas para atacar el sistema nervioso central de un insecto causando parálisis y eventualmente la muerte. El daño que han causado durante las últimas dos décadas a los insectos, incluidas las abejas, ha sido devastador.

En el pasado, podíamos ‘ver’ los pesticidas ya que se rociaban sobre los cultivos y podíamos lavar muchos de los productos químicos de contacto. Con neonics, aunque algunos se rocían sobre el follaje, la mayoría son invisibles ya que se aplican como apósitos para semillas y bulbos o como apósitos para la tierra. Los neonicos son sistémicolo que significa que las sustancias químicas son absorbidas por toda la planta: raíces, hojas, frutos, flores, polen y néctar.

Las formas anteriores de plaguicidas solían aplicarse de forma reactiva, es decir, después de que se había identificado una plaga en un área. Por el contrario, los neonics se utilizan profilácticamente, lo que significa que los cultivos (p. ej., entre el 80 y el 100 % del maíz de EE. UU.) ahora se cultivan a partir de semillas tratadas o suelo tratado. Esto se hace como salvaguardia contra la posibilidad de un ataque del insecto objetivo del pesticida. Esto es como tomar antibióticos durante todo el año en caso de que se resfríe.

Los neonicos son Agua soluble lo que significa que pueden permanecer en el suelo durante varios años. Solo el 5% de lo que se aplica a las semillas es absorbido por las plantas. El 95% restante de los pesticidas se filtran al suelo. y debido a que son solubles en agua, migran a través del agua subterránea hacia los arroyos y cursos de agua cercanos.

Los neonics también son absorbidos por el suelo contaminado, no solo por los años posteriores de cultivos en el campo tratado, sino también por los márgenes de las flores silvestres a lo largo de los bordes de los campos. Muchos de esos márgenes de flores silvestres se plantaron o se les permitió crecer específicamente para apoyar a los polinizadores.

Los márgenes y las vías fluviales no estaban destinados a ser tratados con neonics, pero lo han sido, lo que ha resultado en una exposición sostenida a abejas, polillas, mariposas, sírfidos e invertebrados acuáticos. La disminución de los insectos puede causar escasez en la cadena alimentaria de los murciélagos, anfibios y aves que se alimentan de insectos.

Los primeros estudios sobre los efectos de los neonics parecían mostrar que eran seguros para las abejas. Sin embargo, eso se debió a que solo se investigaron los efectos letales inmediatos del pesticida. Desafortunadamente, los efectos subletales NO se probaron antes de que se usaran en nuestros campos.

Cuando el efecto de los neonics comenzó a notarse por primera vez, las preocupaciones se centraron en las abejas melíferas. Esto fue alrededor de la época del trastorno de colapso de colonias (CCD) y se sospechaba que los neonics eran una de las causas principales. Pero ahora está claro que los abejorros y otros invertebrados también se ven afectados. Este grupo de insecticidas NO es seguro para las abejas a pesar de las garantías. Cuando las abejas recolectan polen y néctar para alimentar a sus crías, ni ellas ni sus larvas pueden escapar a los efectos de la neurotoxina.

Los neonics son solubles en agua, lo que significa que pueden permanecer en el suelo durante varios años. Solo el 5% de lo que se aplica a las semillas es absorbido por las plantas. El 95% restante de los pesticidas se filtran al suelo.

En respuesta a las preocupaciones sobre los efectos letales y subletales de los neonics en la vida silvestre, la UE prohibió tres de los neonics más utilizados en 2018.

Gráfico que muestra el impacto de los neonicotinoides

La evidencia científica recopilada durante la última década demuestra que los neonics producen numerosos síntomas crónicos en las abejas, como:


Interferir con sus sistemas de navegación

Interrumpir su comportamiento de búsqueda de alimento

Interrumpir su capacidad de comunicarse.

Deterioro de sus sistemas inmunológicos

Reducir el éxito reproductivo

Los residuos en los nidos de abejas solitarias pueden estar relacionados con menos óvulos.

Un estudio reciente parece mostrar que los neonicotinoides pueden ser una causa que contribuye a la disminución de la población de mariposas monarca debido a su capacidad para reducir la cantidad de plantas de algodoncillo. Las orugas de la monarca se alimentan casi exclusivamente de plantas de algodoncillo, lo que hace que la abundancia de mariposas monarca dependa críticamente de la disponibilidad de algodoncillo. Sin embargo, el algodoncillo está siendo destruido por el tratamiento con glicosato de cultivos transgénicos

Hay quienes creen que los cultivos clave fracasarán si las semillas, las plantas y los suelos NO se tratan con neónicos. Es cierto que los cultivos fallidos son una preocupación, sin embargo, también es una preocupación si no quedan polinizadores para polinizar los cultivos.

Los productos RoundUp® matan a los abejorros expuestos a altas tasas, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Applied Ecology, que apunta a ingredientes inertes no revelados como los principales culpables. Una formulación «sin glifosato» de RoundUp® que se vende en los Estados Unidos en una línea de productos llamada RoundUp®® for Lawns que contiene cuatro ingredientes activos principales diferentes: dicamba, MCPA, quinclorac y sulfenzatrona. El estudio informó que se encontró que este producto mata al 96 % de los polinizadores expuestos, lo cual fue una tasa significativamente más alta que RoundUp® con glifosato.

Hace casi 60 años aprendimos las dolorosas consecuencias de usar DDT de Rachel Carson y su libro que cambió el mundo. Es importante que escuchemos, y realmente escuchemos, si los paisajes sonoros del mundo vuelven a estar en silencio.

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