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Impactos del cambio climático en las abejas y la producción de alimentos

mayo 2, 2022
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campo de girasoles

Extraído de Impacto del cambio climático en las abejas y la producción de alimentos

Las abejas proporcionan la mayor parte de la polinización biótica y corren el riesgo de una multitud de factores: cambios en el uso de la tierra, prácticas agrícolas intensivas, monocultivo (cultivo único año tras año en la misma tierra) y el uso de pesticidas. contribuyó a pérdidas a gran escala, fragmentación y degradación de los hábitats de las abejas. Las plagas y enfermedades también son una amenaza para las colonias de abejas, algunas de las cuales se han producido como resultado del transporte de abejas a largas distancias.

Un nuevo conjunto de amenazas para las abejas está surgiendo como resultado del cambio climático. Estas amenazas pueden provocar inseguridad alimentaria y, dado que tres de cada cuatro cultivos en todo el mundo, que producen frutos o semillas para el consumo humano, dependen de los polinizadores.

Tanto las abejas como las plantas se concentran en señales climáticas específicas, como el derretimiento de la nieve o la temperatura del aire, para avisarles cuando ha llegado la primavera. Si los patrones climáticos y las temperaturas cambian más allá de lo normal, las plantas y las abejas pueden desincronizarse, lo que hace que las abejas emerjan mucho después de que las plantas estén listas para ser polinizadas.

Pero aquí está el problema: muchos organismos dependen de las relaciones con otras especies, y no todas las especies usan las mismas señales. Uno puede usar la temperatura media diaria como su señal fenológica mientras que otro usa la duración del día. Si dos especies que dependen de su interacción entre sí usan señales diferentes en un entorno cambiante, o responden de manera diferente a señales similares, es posible que terminen perdiéndose la una a la otra por completo.

Por ejemplo, un estudio de los abejorros y las plantas que visitan en las Montañas Rocosas descubrió que el tiempo de ambos se ha desplazado antes, pero no en la misma cantidad. El cambio en la floración ha sido mayor que el cambio en el tiempo de los abejorros, lo que resultó en una disminución de la sincronía y, como resultado, tanto las plantas como los polinizadores pueden sufrir.

Las abejas son extremadamente susceptibles a ciertos ácaros y parásitos intestinales, y estos parásitos han aumentado constantemente debido a las condiciones climáticas más cálidas. Es probable que las temperaturas más altas y las olas de calor más frecuentes como resultado del cambio climático exacerben estos problemas en el futuro, lo que podría provocar el colapso de colonias y acabar con colmenas enteras.

A medida que aumentan las temperaturas globales, los rangos de abejas de América del Norte y Europa se reducen. En sus hábitats más al sur, las abejas están muriendo por las altas temperaturas y en sus hábitats más al norte, permanecen mayormente estáticas, por lo que su área de distribución se está reduciendo.

Polinización de cultivos por abejas
Según algunas estimaciones, el 35% de todas las especies de cultivos en todo el mundo dependen o se benefician de la polinización por parte de animales, incluidas las abejas y otros insectos. Alrededor del 16% de todas las especies polinizadoras de vertebrados (como colibríes y murciélagos) están amenazadas de extinción, mientras que al menos el 9% de todos los insectos polinizadores también están amenazados. Los polinizadores son socios esenciales de los agricultores que cultivan frutas, verduras y nueces; sin ellos, nuestra propia especie se enfrenta a la pérdida de un componente importante de su fuente de alimento. Desajustes similares también pueden cambiar e interrumpir las relaciones entre las plantas de cultivo y las especies de plagas, creando nuevos desafíos para la agricultura o aumentando las amenazas existentes.

Los agricultores ven los cambios en la fenología en sus propios campos y ya están preocupados por el futuro de la agricultura en un clima cambiante. Pero todos debemos ser conscientes del impacto del cambio climático en la red de interacciones que conforman el mundo que nos rodea, para que podamos apoyar a los legisladores y otras personas que estén listas para detener las actividades humanas que afectan el clima de nuestro planeta. Muchos biólogos están observando, acumulando evidencia con el ojo sistemático de la ciencia. Debemos apoyar sus esfuerzos y escuchar sus mensajes sobre nuestro impacto en el planeta y nuestro futuro.

Jardín de plantas nativas
Afortunadamente, se pueden tomar medidas para revertir el declive de las abejas y otros polinizadores. Si usted es un administrador de tierras, un jardinero, propietario de una ventana o un negocio, algunas acciones simples incluyen:


Cultivar más flores, arbustos y árboles que proporcionen néctar y polen como alimento para las abejas y otros polinizadores durante todo el año.

Plantar hierbas y verduras: lavanda, albahaca, menta y tomates proporcionan alimento tanto para las abejas como para los humanos.


Proporcionar agua para que las abejas la lleven a la colmena.


Evitar molestar o destruir insectos que anidan o hibernan, en lugares como márgenes de hierba, suelo desnudo, setos, árboles, madera muerta o paredes.

Pensar cuidadosamente sobre el uso de pesticidas, especialmente donde los polinizadores están activos o anidando o donde las plantas están en flor. Muchas personas optan por evitar los productos químicos y adoptan métodos como eliminar físicamente las plagas o usar barreras para disuadirlas.


Comprar frutas y verduras orgánicas cultivadas localmente para apoyar a los apicultores de su área.

A medida que el planeta se calienta, tanto las plantas como los polinizadores pueden adaptarse a los cambios de diferentes maneras, lo que lleva a desajustes entre estos socios simbióticos. Este impacto del cambio climático en la fenología agrava todos los demás desafíos que enfrentan los polinizadores en la actualidad, como la pérdida y fragmentación del hábitat, las enfermedades, el uso de pesticidas y la propagación de especies invasoras.

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