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Impactos del cambio climático en Wisconsin

mayo 2, 2022
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Ardilla
Wisconsin es rico en recursos naturales. Nuestra identidad cultural y economía están ligadas a la riqueza de especies, tanto vegetales como animales, que habitan en nuestro estado. Con 16 millones de acres de tierra boscosa, más de 1,800 especies de plantas nativas, más de 500 especies de animales terrestres, más de 80,000 millas de arroyos y ríos y más de 800 millas de la costa de los Grandes Lagos, la diversidad biológica abunda en nuestro estado. Estos recursos naturales variados y diversos cumplen funciones vitales tanto en sus ecosistemas, proporcionando beneficios como la formación del suelo y la purificación del agua, como en nuestra sociedad, proporcionando valor estético, económico y recreativo y contribuyendo a nuestro suministro de alimentos.

El cambio climático está impactando estos ecosistemas y sus habitantes al afectar individuos y comunidades de especies y cambiando los hábitats y los procesos que actúan dentro de ellos. El aumento de las temperaturas, los cambios en los patrones de precipitación y un número cada vez mayor de fuertes lluvias son un conjunto de efectos dominó que provocan cambios físicos en los hábitats naturales, desencadenando respuestas biológicas entre las especies de plantas y animales que habitan en ellos. El cambio climático se manifiesta de manera diferente en los hábitats, los ecosistemas y el estado, con impactos directos e indirectos que dan como resultado especies ‘ganadoras’ y ‘perdedoras’. Si bien a algunas especies les irá mejor en un Wisconsin más cálido, los científicos esperan que a la mayoría de las especies influenciadas por el cambio climático les vaya peor.

Las proyecciones climáticas indican que la nieve caerá en un 40% en el norte de Wisconsin durante el próximo medio siglo.

La llegada más temprana de la primavera es uno de los muchos efectos del cambio climático en las características físicas y bióticas de los hábitats y ecosistemas naturales de Wisconsin. En todo el estado, las temperaturas se están calentando más temprano en el año que en décadas pasadas. En los últimos 57 años, hemos visto una compresión en todo el estado de la duración del invierno como el clima de primavera llega 6 – 20 días antes de lo que solía, extendiendo la temporada de crecimiento por 2 semanas. Los árboles y las flores florecen antes y el último hielo desaparece antes de los lagos.

Ganso de Canadá en vuelo
Estos cambios en la temporada de crecimiento y el inicio temprano de la primavera afectarán el momento de los eventos del ciclo de vida. Algunas plantas y animales responden a la temperatura como una señal para iniciar el crecimiento y las actividades reproductivas y otros dependen del fotoperíodo o responden a las señales del ciclo de vida de los demás. Estas relaciones pueden desincronizarse a medida que continúa el cambio climático.

El comportamiento de migración entre la vida silvestre está cambiando en respuesta a los avances en las señales de la primavera, como el deshielo más temprano, temperaturas más cálidas, más precipitaciones y otras señales de humedad. El ganso canadiense ahora llega un mes antes que en la década de 1930 y ahora reside todo el año en la parte sur del estado.

El cambio en los patrones migratorios puede tener implicaciones culturales y económicas. Por ejemplo, la residencia durante todo el año del ganso canadiense puede degradar la calidad del agua y aumentar el daño a los cultivos de maíz.

Los aumentos de temperatura significan algo más que un clima más cálido. A medida que aumenta la temperatura del aire, también lo hará la temperatura del agua en los arroyos, ríos, lagos y, en menor medida, las aguas subterráneas.

Trucha de arroyo
Wisconsin es conocido por la abundancia de arroyos de agua fría que contribuyen a la identidad y el legado cultural de nuestro estado. Estos arroyos, que diseccionan los paisajes del norte de Wisconsin y el área occidental de Driftless, proporcionan pesquerías para la trucha de arroyo y la trucha marrón. Pero estas truchas son muy sensibles a los cambios en la temperatura del agua y pueden sobrevivir y reproducirse solo si las temperaturas se mantienen por debajo de cierto umbral. Por ejemplo, con un aumento en la temperatura promedio del aire en verano de solo 5 grados, los modelos predicen que el aumento de las temperaturas de los arroyos podría eliminar hasta el 95% de los hábitats de la trucha de arroyo.

Muchas especies de aguas cálidas, incluidas varias especies de peces de caza, como el bagre de canal, la lobina de boca chica, la lobina de boca grande y el tipo de pez negro, se beneficiarán del aumento de las temperaturas de los arroyos. Los peces que no son de caza, incluidos varios pececillos y dardos, también ganarán hábitat.

Los peces no son los únicos animales salvajes que se verán afectados a medida que la temperatura de los arroyos pesque. Wisconsin es uno de los pocos estados restantes donde se encuentra la libélula esmeralda de Hine, una especie en peligro de extinción. Las larvas de libélula requieren primavera fresca efímera para su desarrollo. A medida que el agua se calienta o el aumento de las precipitaciones prolonga la condición húmeda, esta especie puede extinguirse.

Libélula esmeralda de Hine
Con temperaturas más cálidas durante los meses de invierno, Wisconsin verá una mayor parte de su precipitación invernal en forma de lluvia en lugar de nieve, lo que resultará en menos días con nieve en el paisaje y una capa de hielo en los lagos. Estos cambios en las precipitaciones invernales afectarán a las comunidades de plantas y animales y tendrán un impacto en los ecosistemas terrestres y acuáticos.

La cubierta de nieve reducida amenaza a las especies de plantas y animales que están adaptadas y dependen de la cubierta de nieve para su supervivencia invernal. Las proyecciones climáticas indican que la nieve caerá en un 40% en el norte de Wisconsin durante el próximo medio siglo.

La nieve es una fuente de humedad y aislante térmico. Proporciona una cubierta aislante para los frágiles sistemas de raíces de las coníferas de las tierras bajas. Algunos animales salvajes, como la marta americana, dependen de árboles huecos y otras áreas dentro y debajo de capas de nieve para aislarse y protegerse de los depredadores. La pérdida de la capa de nieve en todo el estado durante el invierno aumenta las oportunidades para que los venados de cola blanca se alimenten, lo que puede dañar la vegetación nativa, los bosques y las tierras de cultivo.

La predicción de inviernos más cálidos y más precipitaciones en forma de lluvia en lugar de nieve sugiere que veremos un aumento de la lluvia helada. Si bien todos los árboles y otras plantas enfrentan la amenaza de daño por hielo, las coníferas son particularmente vulnerables. Debido a su estructura, con un solo tronco y ramas que se extienden desde él, una rotura en el tronco puede lesionar gravemente o matar a un árbol de coníferas.

Salamandra tigre oriental
Un clima más cálido probablemente resultará en una reducción de la humedad del suelo. Los días más calurosos, y más de ellos, significarán más evaporación y transpiración, y esto incluye el agua en el suelo. Los cambios en la humedad del suelo afectarán a las plantas, los animales y la hidrología de los arroyos y los hábitats.

Los suelos más secos pueden reducir el vigor de las plantas y su vitalidad general. Los árboles y otras plantas requieren humedad para regenerarse, y menos humedad dificultará que muchas plantas reemplacen las células dañadas.

Los bosques como las tierras bajas de coníferas, que son áreas pantanosas y húmedas dominadas por árboles como alerces, abetos negros y cedros blancos, dependen de suelos muy húmedos. Una reducción en la humedad del suelo amenaza la integridad de estos bosques y provocaría la muerte de árboles o incluso un cambio gradual en el tipo de plantas que crecen en estas regiones.

Incluso una reducción menor en la precipitación combinada con altas temperaturas
puede causar una rápida pérdida de agua en los anfibios.

La vida silvestre también se verá afectada por una reducción en la humedad del suelo. Los anfibios como el sapo americano y la salamandra tigre oriental dependen de la humedad del suelo para mantener el equilibrio hídrico en sus cuerpos. En clima cálido y seco, se entierran bajo tierra para evitar la deshidratación. Si los suelos se secan, estos anfibios morirán, impactando el resto del ecosistema forestal porque son una importante fuente de alimento para aves, reptiles y pequeños mamíferos. Incluso una reducción menor en la precipitación combinada con altas temperaturas puede causar una pérdida rápida de agua en los anfibios, y el estrés por calor e agua da como resultado bajas tasas de supervivencia.

Menos humedad en el suelo también significa menos recarga de agua subterránea a los arroyos. Cuando los suelos tienen la humedad adecuada, parte del agua que cae en forma de lluvia y penetra en el suelo se abre camino a través del suelo para recargar el flujo base de los ríos y arroyos. A medida que aumenta la temperatura del aire, también lo hará la temperatura de los arroyos, amenazando a las poblaciones de peces e insectos que requieren agua fría para sobrevivir.

Aún más extrema que los impactos que se derivan de las reducciones en la humedad del suelo es la amenaza de la sequía. Si bien las predicciones climáticas proyectan un aumento general de las precipitaciones en todo el estado, especialmente en invierno y primavera, los modelos climáticos son menos seguros sobre lo que sucederá en los veranos. Los períodos más frecuentes o extremos de sequía localizada podrían afectar una variedad de hábitats y comunidades naturales, incluidos los niveles de agua en lagos y humedales, las temperaturas de los arroyos, los bosques y los pastizales.

Árbol de Tamarack, Larix laricina
La parte norte central de Wisconsin contiene una alta concentración de los lagos interiores del estado. Si las temperaturas aumentan y las precipitaciones disminuyen en las áreas, las sequías resultantes secarán los humedales y reducirán el hábitat y el éxito de anidación para el grupo diverso de aves que habitan estas áreas y los anfibios que requieren condiciones húmedas para lugares de reproducción adecuados.

Los lagos en el norte de Wisconsin están retrocediendo actualmente y se prevé que la tendencia continúe en los próximos años.

Los sitios de anidación adecuados se están volviendo cada vez más inaccesibles para muchas aves. Los somormujos, que normalmente anidan entre 3 y 6 pies de la orilla del agua, tendrán problemas para hacer frente a estas costas reconfiguradas.

Las condiciones de sequía también pueden hacer que los árboles y otras plantas sean más susceptibles a las plagas. Por ejemplo, los tamaracks requieren suelos húmedos y son vulnerables a las sequías de verano. Ya experimentan ataques del escarabajo descortezador de tamarack, pero un aumento en el estrés de las sequías podría reducir la resiliencia de los árboles.

Si bien muchos árboles y otras plantas tendrán dificultades para sobrevivir si se presentan o persisten las condiciones de sequía, a otras especies les irá mejor. Por ejemplo, en el norte de Wisconsin, donde las condiciones de sequía han persistido durante unos 7 años, las raras…