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Insecto beneficioso: insecto asesino | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
AssassinBug
Insecto asesino en una hoja, Zelus renardii

Nombre común: insecto asesino

Género Especie: Zelus renardii

Los insectos asesinos, Zelus renardii, son insectos benéficos que deben fomentarse en su jardín. Hay alrededor de 150 especies de chinches asesinas en América del Norte, la mayoría de las cuales prestan un servicio al jardinero y al agricultor. Los insectos se alimentan de huevos de insectos, chicharritas, pulgones, larvas, gorgojos del algodonero y otros.

Las chinches asesinas se encuentran en la cubierta de malezas o arbustos durante los cálidos meses de verano. Pueden estar en flores silvestres, especialmente en vara de oro, hacia el otoño. También son comunes en áreas boscosas, setos y a lo largo de caminos, cercas y senderos. Los insectos se mueven lentamente y son fáciles de detectar.

Los adultos y las ninfas de las chinches asesinas son insectos delgados y coloridos, a menudo negruzcos, rojizos o marrones. Tienen piernas largas; una cabeza larga y estrecha, ojos redondos y brillantes y un pico alargado de 3 segmentos en forma de aguja. Las ninfas son bastante pequeñas, de aproximadamente 1/4 de pulgada de largo cuando nacen. Crecen a un tamaño adulto que mide aproximadamente 3/4 de pulgada.

Los insectos en este orden sufren una metamorfosis incompleta. Los adultos son malos voladores y tanto los adultos como las ninfas se mueven rápidamente cuando se les molesta.

Insecto asesino atacando a un escarabajo de patata.

Insecto asesino atacando
un escarabajo de patata.

Todos los insectos asesinos son depredadores; algunas especies se alimentan de insectos mientras que otras se alimentan de la sangre de los mamíferos. Las especies que se alimentan de insectos comen una amplia variedad de presas de insectos de tamaño pequeño a mediano, incluidas orugas, saltahojas, otros insectos y pulgones. También se alimentan de especies beneficiosas como las crisopas. Las ninfas y los adultos a menudo se ven acechando o al acecho de sus presas, a las que inyectan veneno una vez que las han capturado. Los insectos asesinos son enemigos naturales comunes en muchas plantas, incluidos los cultivos en hileras y árboles.

Insectos asesinos, como otros hemípteros (insectos verdaderos como pulgones, cigarras y chicharritas), experimentan una metamorfosis incompleta con tres etapas: huevo, ninfa y adulto.

Huevos de insecto asesino.

Huevos de insecto asesino.

La hembra de la chinche asesina pone huevos varias veces durante la estación cálida. Los huevos son ovalados y marrones y generalmente se adhieren a la parte inferior de una hoja. La larva es similar en apariencia a los adultos y tiene el mismo cuerpo largo. No tienen alas y deben pasar de cuatro a siete
estadios o períodos de crecimiento antes de que sean adultos. Esto toma aproximadamente dos meses y luego el ciclo comienza de nuevo. Las ninfas son presa de aves, grandes artrópodos y roedores. Los adultos de la chinche asesina pasan el invierno en hojas, cortezas y escombros.

Tan beneficiosos como son en el jardín, los insectos asesinos pican si se manipulan o se les molesta. Su mordedura no se considera amenazante, pero puede ser dolorosa. La picadura sigue siendo dolorosa y se hincha y pica durante un período posterior, como la picadura de una abeja o un mosquito. Inyecta una toxina a la que algunas personas son alérgicas. Cualquier dolor o hinchazón excesivos debe informarse a su médico.