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Insecto beneficioso: mantis religiosa | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
MantidAnatomy

Gráfico de la anatomía de la mantis religiosa

La mantis religiosa recibe su nombre por sus prominentes patas delanteras, que están dobladas y unidas en un ángulo que sugiere la posición de oración.

Por cualquier nombre, estos insectos fascinantes son depredadores formidables. Las mantis religiosas comen principalmente insectos y otros animales pequeños. Muchos jardineros y granjeros dan la bienvenida a las mantis, porque los insectos que comen son a menudo plagas que dañan los cultivos.

Las tres especies más comunes son:


mantis europea (mantis religiosa)

mantis china (Tenodera sinensis)

carolina mantis (Stagmomantis carolina).

De estos, solo Carolina Mantis es nativo del continente. Las especies europeas y chinas se introdujeron en el siglo XX como depredadores en un intento de controlar las poblaciones de plagas en los jardines.

Cuestionario de la mantis religiosa

carolina mantis

Carolina Mantis (Stagmomantis carolina)
La Carolina Mantis, Stagmomantis carolina, es una mantis de tamaño mediano nativa de América del Norte y Central. Esta especie tiene un tórax largo, y la cabeza y el tórax combinados son casi tan largos como el abdomen. Las alas son relativamente cortas, especialmente en las hembras, y no llegan a la punta del abdomen. El color varía de marrón grisáceo moteado a amarillo verdoso con alas y patas de color verde brillante.

Al igual que otras mantis, esta especie es un depredador general de artrópodos, pero también se ha informado que ataca a pequeñas ranas y lagartijas. Agarra a su presa con sus patas delanteras rapaces agrandadas. Tanto el fémur como la tibia están adornados con fuertes espinas para proporcionar un agarre seguro a la presa.

Las hembras adultas miden de 47 a 60 milímetros de largo, mientras que los machos adultos suelen medir unos 54 milímetros de largo. Las ninfas del primer estadio miden entre 7 y 12 milímetros de largo. Cuando las ninfas comen más, sus abdómenes se alargan mucho más. La mantis de Carolina tiene un color marrón polvoriento, gris o verde útil como camuflaje en ciertos ambientes. El color de la mantis de Carolina varía porque las ninfas pueden ajustar su color para que coincida con el entorno en el que se encuentran en el momento de la muda. Pueden ajustar su color en cada muda, si es necesario, hasta llegar a su muda final a la edad adulta. Un rasgo inusual es que sus alas solo se extienden tres cuartas partes del abdomen en las hembras maduras; este rasgo también se ve en Iris oratoria, que se puede distinguir por las grandes manchas oculares en las alas traseras (alas internas) tanto de machos como de hembras adultas de Iris oratoria. Tanto el macho adulto como la hembra de Stagmomantis carolina tienen un punto de color oscuro en cada una de sus alas anteriores (alas externas) que pueden estar parcialmente ocultos en un individuo morfo de color marrón u oscuro.

mantis china

Mantis China (Tenodera sinensis)

La mantis china (es una especie de mantis religiosa originaria de China y otras partes de Asia e islas de islas fuera de Asia continental. Alrededor de los 18

Tenodera sinensis se alimenta principalmente de otros insectos, aunque las hembras adultas a veces capturan pequeños vertebrados. Por ejemplo, se ha documentado que se alimentan de pequeños reptiles, anfibios e incluso de pequeñas especies de colibríes. Además, como la mayoría de las mantis, generalmente no evitan las presas tóxicas o venenosas, sin embargo, se han observado comiendo las larvas de las mariposas monarca, pero desechando las entrañas.

La mantis china es una mantis religiosa larga, delgada, de color marrón y verde. Por lo general, es más larga que la mayoría de las otras mantis religiosas y alcanza poco más de 11 centímetros, y es la especie de mantis más grande de América del Norte (se extiende por gran parte del sur de Nueva Inglaterra y el noreste de los Estados Unidos). Su color puede variar de verde general a marrón con una franja lateral verde en los bordes de cada lado de las alas delanteras en forma de color marrón. En condiciones de poca luz, los ojos de la mantis parecen negros, pero a la luz del día parecen ser claros, a juego con el color de la cabeza.

mantis europea

Mantis Europea (Mantis religiosa)

Mantis religiosa es una especie de mantis originaria de las zonas templadas de Europa, Asia y el norte de África, pero se ha extendido por todo el mundo y ahora está bien establecida en los Estados Unidos y Canadá. Fuera de Europa se le conoce como la mantis europea; en Europa, se la conoce simplemente como mantis depredadora. Se introdujo en el este de los EE. UU. en 1899. En 1977 se convirtió oficialmente en el insecto del estado de Connecticut. La mantis europea mide entre 5 y 7,5 cm de largo, por lo general de un tono verde con marrón, por lo general está bien camuflada en su entorno y también es difícil de ver debido a su postura generalmente inmóvil.

Aunque es un carnívoro y un depredador impresionante, esta mantis es completamente inofensiva para los humanos y una especie beneficiosa que come muchos insectos dañinos, incluida la oruga de la polilla gitana, muchos pulgones, moscas, ácaros, saltamontes y, cuando un individuo se encuentra con otra mantis. , mostrará un comportamiento caníbal. Por lo tanto, las mantis europeas son insectos solitarios que se juntan para aparearse solo una vez al año. Se sabe que las hembras se comen a los machos después del apareamiento.

Ooteca, caso de huevo de Mantis

Las mantis religiosas experimentan una metamorfosis simple o incompleta, con tres etapas del ciclo de vida: huevo, ninfa y adulto. Las hembras ponen 200 o más huevos en una masa espumosa llamada ooteca, que endurece y protege los huevos a medida que se desarrollan. La ninfa emerge de la masa de huevos como una versión diminuta de la mantis adulta. A medida que crece, la ninfa muda hasta que desarrolla alas funcionales y alcanza el tamaño adulto. En climas templados, los adultos viven desde la primavera hasta el otoño, cuando se aparean y ponen huevos, que pasan el invierno.

Poco después del apareamiento, una mantis religiosa hembra deposita una masa de huevos en una ramita u otra estructura adecuada. Ella puede poner solo unas pocas docenas de huevos o hasta cuatrocientos a la vez. Usando glándulas accesorias especiales en su abdomen, la mantis madre luego cubre sus huevos con una sustancia espumosa, que se endurece rápidamente a una consistencia similar a la espuma de poliestireno. Esta caja de huevos se llama ooteca. Una sola mantis hembra puede producir varias ootecas (el plural de ooteca) después de aparearse una sola vez.

Las mantis religiosas suelen poner sus huevos a fines del verano o el otoño, y las crías se desarrollan dentro de la ooteca durante los meses de invierno. El estuche espumoso aísla a las crías del frío y les brinda cierta protección contra los depredadores. Pequeñas ninfas de mantis nacen de sus huevos mientras aún están dentro de la caja del huevo.

Dependiendo de las variables ambientales y de la especie, las ninfas pueden tardar de 3 a 6 meses en emerger de la ooteca. En primavera o principios de verano, las jóvenes mantis salen de la funda protectora de espuma, hambrientas y listas para cazar otros pequeños invertebrados. Inmediatamente comienzan a dispersarse en busca de alimento.

Las mantis se alimentan de mariposas, polillas, moscas, pequeñas avispas y abejas, chinches y orugas. Aunque se les considera insectos benéficos debido a su voraz apetito, las mantis comen casi cualquier cosa que puedan atrapar y, por lo tanto, no diferencian si su comida es beneficiosa para el hombre o no.

La mantis religiosa hembra a menudo se pinta como una seductora malvada, una amante caníbal que atrae a los machos más cerca, solo para comérselos después del apareamiento. ¿Es merecida su reputación? ¿El sexo de la mantis religiosa siempre termina en canibalismo del macho?

Los rumores sobre las tendencias caníbales de la mantis religiosa comenzaron cuando los científicos observaron su comportamiento de apareamiento en un entorno de laboratorio. Los entomólogos ofrecían a una hembra cautiva una pareja potencial y, con frecuencia, se horrorizaban al ver que la hembra mordía la cabeza o las piernas del macho más pequeño, a veces incluso antes del apareamiento. Después de que el macho había cumplido su propósito copulatorio, no era más que una buena comida para la hembra y su futura descendencia.

Después de que los científicos comenzaron a observar el sexo de la mantis religiosa en un entorno natural, la historia tuvo un final diferente, lo cual es bueno para los machos. Cuando no están confinados en terrarios de laboratorio (y no mueren de hambre), la mayoría de los apareamientos de mantis religiosa terminan con el macho volando ileso. Según la mayoría de las estimaciones, el canibalismo sexual por parte de hembras de mantis religiosa ocurre menos del 30 por ciento del tiempo fuera del laboratorio. Esas son mejores probabilidades para los compañeros que las que se habían visto en el laboratorio. Resulta que el sexo de la mantis religiosa es en realidad una serie bastante romántica de rituales de cortejo y bailes que generalmente termina de manera satisfactoria y segura para ambas partes involucradas.

Si se les da a elegir entre hembras, las mantis religiosas macho se moverán hacia las hembras que se consideran menos agresivas (es decir, aquellas que no acaban de ver comiendo a otro macho) con más frecuencia que las hembras más agresivas.

Los machos también tienden a preferir aparearse con hembras que parecen más gordas y mejor alimentadas que otras, ya que es más probable que las mantis más delgadas y hambrientas se coman a sus parejas durante o después del sexo. Esto también podría indicar que los machos se sienten más atraídos por las hembras que son más sanas, para el mejoramiento de sus crías.

mantis religiosa sexo

Hay una clara ventaja para la hembra si decide decapitar a su amante. La mantis religiosa; El cerebro, ubicado en su cabeza, controla la inhibición, mientras que un ganglio (grupo de células nerviosas) en el abdomen controla los movimientos de cópula. Sin su cabeza, una mantis religiosa macho perderá todas sus inhibiciones y consumará su relación con un abandono salvaje.

¿Y si tiene hambre? Sin duda, un depredador lento y deliberado como la mantis religiosa no va a dejar pasar una comida fácil. Si un macho…