Saltar al contenido

Insecto beneficioso: Mariquita | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Ladybugs
mariquitas

Nombre común: Mariquitas

Género: Coccinellidae

Las mariquitas comparten una forma característica: una espalda en forma de cúpula y una parte inferior plana. Los élitros de mariquita muestran colores llamativos y marcas, generalmente rojas, naranjas o amarillas con manchas negras. Las mariquitas caminan sobre patas cortas, que se esconden debajo del cuerpo. Sus antenas cortas forman un pequeño garrote al final. La cabeza de la mariquita está casi oculta debajo de un gran pronoto, una estructura prominente en forma de placa que cubre la parte superior del tórax. Las piezas bucales de Ladybug están modificadas para masticar.

Las mariquitas macho tienen más estructuras similares a pelos llamadas setas en el último segmento de su abdomen. Tienen grandes bandas prominentes en la parte inferior entre los segmentos con una muesca en el segmento posterior.

Las mariquitas hembras suelen ser un poco más grandes que los machos. Las mariquitas hembras no tienen muchas setas, solo unas pocas en el último segmento en la parte inferior de su abdomen. No tienen grandes bandas prominentes entre los segmentos o una muesca en el segmento posterior redondeado.

La mayoría de las mariquitas son depredadores con un apetito voraz por pulgones y otros insectos de cuerpo blando. Las mariquitas adultas comerán varios cientos de pulgones antes de aparearse y poner huevos en las plantas infestadas. Las larvas de mariquita también se alimentan de pulgones.

Huevos de mariquita.

Huevos de mariquita.

Las mariquitas ponen huevos en racimos, principalmente en la parte inferior de las hojas y, por lo general, sobre o cerca de plantas con una población suficiente de pulgones, escamas o cochinillas.

Los huevos de mariquita se parecen a las gominolas pequeñas y están dispuestos en racimos. Vea la imagen opuesta de una mariquita hembra adulta que pone un racimo de huevos.

Larvas de mariquita.

Larvas de mariquita.

Después de 3 a 12 días, las larvas de mariquitas salen de los huevos. Las larvas son alargadas y se parecen a un pequeño caimán. Sus cuerpos están cubiertos de cerdas. Algunas larvas tienen manchas negras o bandas de colores brillantes que eventualmente se formarán para crear sus manchas adultas. La imagen a continuación es un ejemplo típico de una larva de mariquita.

Estas diminutas larvas tienen un apetito insaciable durante esta etapa: las larvas individuales devoran cientos de pulgones. No solo comen pulgones, sino que también comen otros insectos de cuerpo blando, como cochinillas, ácaros, adélgidos y huevos de insectos. No pueden volar en esta etapa, por lo que buscarán comida localmente. También pueden comer huevos de otras especies.

Después de salir del cascarón, la larva se encuentra en su primer estadio (una fase entre dos períodos de muda). Come y come hasta que crece en tamaño, sale de su caparazón (cutícula) y muda. Por lo general, una larva muda cuatro veces en total antes de convertirse en pupa. Ahora, esta larva se adherirá a la hoja cuando esté lista para convertirse en pupa.

Pupas de mariquita.

Pupas de mariquita.

Después del estado de larva, viene el estado de pupa. Las pupas suelen ser de color amarillo o naranja con marcas oscuras. En esta etapa, la pupa está inmóvil, adherida a una hoja, su cuerpo experimenta cambios sorprendentes. La etapa de pupa puede durar de 3 a 12 días, dependiendo de la especie, la temperatura y el ambiente también juegan un factor. La imagen muestra una mariquita en pleno proceso de pupa.

Tan pronto como se completa la metamorfosis, emerge una hermosa mariquita adulta de cuerpo blando. Esta mariquita recién emergida no se parece a la que vemos en nuestros jardines. Aparece pálido, dorado o incluso rosado cuando solo tiene un par de horas.

Apareamiento de mariquitas.

Apareamiento de mariquitas.

Las mariquitas se reproducen sexualmente. El ritual exacto de cortejo de la mariquita no se conoce con precisión. Todos emiten feromonas para ayudar a atraer a una pareja adecuada y comenzar el proceso de apareamiento. Tan pronto como el macho encuentra una pareja adecuada para aparearse, se monta encima de ella por detrás y la agarra con fuerza con sus cuatro patas delanteras.

Este proceso de copular puede durar hasta dos horas. Las mariquitas hembras pueden tener más de una pareja durante el apareamiento. Puede almacenar esperma hasta por 3 meses antes de estar lista para poner óvulos.

Una mariquita hembra pone sus huevos donde hay abundante suministro de comida, a menudo cerca de colonias de pulgones. Si la disponibilidad de alimentos es insuficiente, pondrá huevos fertilizados y no fertilizados uno al lado del otro, de modo que las larvas, cuando eclosionen, puedan alimentarse de huevos no fertilizados para satisfacer los requisitos nutricionales inmediatos de su cuerpo.

Su período de gestación dura de 4 a 7 semanas. El número de crías depende del tipo de especie, pero los huevos se ponen generalmente en grupos de 10 a 15 huevos, generalmente de 1 a 2 semanas.

Gráfico de la anatomía de la mariquita.

Cuando compre mariquitas, inspeccione el contenedor y asegúrese de que casi todos los escarabajos estén vivos. Las mariquitas compradas a proveedores primarios (aquellos que obtienen escarabajos directamente de los recolectores) pueden ser más saludables que las que se mantienen en las tiendas durante varias semanas.

Las mariquitas deben mantenerse refrigeradas hasta que se liberen. Las mariquitas vivas que se exhiben en las tiendas son atractivas para los clientes, pero las que se dejan a temperatura ambiente se deterioran rápidamente. Además, las mariquitas a menudo están deshidratadas y necesitan agua, especialmente si se han mantenido a temperatura ambiente, incluso durante unas pocas horas. Se recomienda a las tiendas o a los jardineros que rocíen las mariquitas con agua en una botella con atomizador antes de colocarlas en el refrigerador para su almacenamiento, asegurándose de no dejar que el agua se acumule en los recipientes.

Se requiere un gran número de mariquitas para controlar los pulgones. Un rosal grande y muy infestado en el paisaje requirió dos aplicaciones de alrededor de 1500 mariquitas cada una, espaciadas con una semana de diferencia. La mayoría de los paquetes que se venden en las tiendas contienen solo suficientes mariquitas para tratar un arbusto infestado de áfidos o unas pocas plantas pequeñas.

No tiene sentido liberarlos en plantas con pocos pulgones. Las mariquitas son comedores voraces de áfidos y un escarabajo adulto comerá 50 o más áfidos al día. La mariquita convergente, que es la especie que se vende para su liberación, se alimenta casi exclusivamente de áfidos y no permanecerá en plantas con poblaciones bajas de áfidos y no controlará otras plagas del jardín.

Las mariquitas se irán volando casi de inmediato si las sueltas durante el calor del día o donde brilla el sol, así que espera hasta la noche para soltarlas. Rocíe una fina niebla de agua sobre las plantas antes del lanzamiento. Darles de beber a los escarabajos puede mantenerlos por más tiempo. Coloque escarabajos en la base de las plantas o en las entrepiernas de las ramas bajas. Las mariquitas se arrastrarán más alto en la planta en busca de pulgones. Una vez que las mariquitas comienzan a volar, es probable que vuelen una distancia considerable, a menudo fuera de los límites de su jardín.

Incluso cuando se sueltan con cuidado, las mariquitas se irán volando en unos pocos días. Alrededor del 95% de los escarabajos liberados vuelan en 48 horas. El resto se había ido dentro de 4 o 5 días. Es poco probable que las mariquitas pongan huevos en las plantas en las que se liberan. Si los áfidos regresan una o dos semanas después, los jardineros deberán liberar más mariquitas, limpiar con agua a los áfidos, usar aerosoles de jabón insecticida o esperar a que entren otros enemigos naturales de los áfidos nativos.

Casi todas las mariquitas que se venden en los EE. UU. se cosechan en el medio silvestre, por lo general en las Sierras Orientales de California. Los recolectores de mariquitas las recolectan en el otoño durante la hibernación y las venden durante la temporada de jardinería de primavera. Es un negocio lucrativo pero es técnicamente ilegal y la razón es complicada.

Las mariquitas capturadas en la naturaleza que compraste podrían portar parásitos o enfermedades y liberarlas en tu jardín podría resultar en que las introduzcas en tu área.