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Jardinería para atraer mariposas | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
AmericanCopper
Mariposa americana de cobre, Lycaena phlaeas
Mariposa americana de cobre

Un jardín de mariposas es más que un macizo de flores. Para atraer mariposas a su patio trasero, debe proporcionar algo más que polen. Si desea un jardín lleno de mariposas monarcas, colas de golondrina y fritillaries revoloteando, siga estos 10 consejos para atraer mariposas a su patio trasero.

Las mariposas son las mejores adoradoras del sol. Si ha pasado algún tiempo observando mariposas, sabe que pasan parte de su tiempo tomando el sol. Como todos los insectos, las mariposas son ectotermos, lo que significa que no pueden regular internamente la temperatura de su cuerpo. En cambio, dependen de la energía del sol para calentar sus cuerpos y poder funcionar. Esto es especialmente importante en los días más fríos, porque las mariposas no pueden volar cuando las temperaturas descienden por debajo de los 55° Fahrenheit. Verás una mariposa posada sobre una roca u hoja en un lugar soleado, con las alas extendidas, calentando sus músculos de vuelo. Cuando esté planeando su hábitat para mariposas, piense en proporcionar buenos lugares para tomar el sol en las áreas más soleadas de su jardín.

Además, la mayoría de las buenas plantas de néctar requieren sol parcial o total. Plante su jardín de mariposas en un área que reciba 6 horas o más de sol todos los días. Preste atención a los cambios estacionales, también. El mejor sitio para un jardín de mariposas recibirá mucho sol desde principios de primavera hasta finales de otoño, no solo en los meses de verano.

Pequeña mariposa amarilla, Eurema lisa
Pequeña mariposa amarilla

Si su patio trasero está sujeto a condiciones de brisa, piense en cómo puede proteger a las mariposas del viento. Si las mariposas necesitan mucha energía para luchar contra las corrientes de viento en el hábitat de su patio trasero, el sitio no será tan beneficioso para ellas para recolectar néctar.

Trate de ubicar su néctar y plantas anfitrionas donde la casa, una cerca o una hilera de árboles amortigüen el viento. Si es necesario, proporcione una protección contra el viento plantando arbustos o árboles más altos para bloquear los vientos dominantes de su jardín de mariposas.

Mariposa manto de luto, Nymphalis antiopa
Mariposa de manto de luto

La clave para atraer mariposas es el néctar, y mucho. Las mariposas que pasan el invierno como adultas necesitan fuentes de néctar al principio de la temporada, y las migratorias de otoño, como las monarcas, necesitan mucho néctar para alimentar sus largos viajes hacia el sur. Es fácil proporcionar néctar en el verano, cuando la mayoría de las flores están en flor, pero ¿su jardín ofrece fuentes de néctar en marzo u octubre?

Pruebe estas plantas de néctar para mariposas, muchas de las cuales florecen al final de la temporada. Y aunque el arbusto de mariposas florece durante mucho tiempo y atrae muchas mariposas, tenga en cuenta que es una planta exótica e invasora que probablemente debería evitarse.

Las mariposas son criaturas diversas y requieren diversas fuentes de alimento. Las mariposas grandes, como las colas de golondrina y las monarcas, prefieren flores grandes y planas que les proporcionen un área de aterrizaje de buen tamaño. Las mariposas más pequeñas, como las rayadas, las de cobre y las de metal, tienen probóscides más cortas. No podrán beber de los nectarios profundos de las flores grandes. Cuando elija flores para su jardín de mariposas, intente elegir una variedad de formas, colores y tamaños de flores para satisfacer las necesidades de las diferentes mariposas. Las plantas con racimos de flores más pequeñas (algodoncillo, por ejemplo) atraerán mariposas de todos los tamaños.

Las mariposas son bastante miopes. Una vez que se acercan a 10-12 pies de un objeto, pueden verlo bastante bien, pero a la distancia la mayoría de las cosas se ven borrosas. Las mariposas son bastante buenas para discriminar los colores e incluso pueden ver los rojos (a diferencia de las abejas, que no pueden). ¿Qué significa esto para su hábitat de mariposas? Para atraer la mayor cantidad de mariposas, debes plantar tus plantas de néctar en masas. Las áreas grandes del mismo color serán más fáciles de ver para las mariposas desde la distancia y las alentarán a acercarse para observarlas más de cerca.

Mariposa azul del norte, Lycaeides idas
Mariposa azul del norte

Si se trata de un verdadero hábitat de mariposas, su jardín incluirá una serie de diferentes plantas anfitrionas para las orugas. Recuerde, también debe alimentar a las larvas, no solo a las mariposas adultas. Y las mariposas hembras estarán recorriendo tu jardín, buscando lugares para poner sus huevos.

Algunas especies son especialistas y requieren plantas hospedantes de un género o familia en particular. Otras mariposas no son tan exigentes y depositarán huevos en una variedad de plantas. Muchas orugas se alimentan de árboles y arbustos, en lugar de plantas herbáceas, así que incluye algunas plantas leñosas en tu hábitat. Como beneficio adicional, también proporcionarán refugio para las mariposas que pasan el invierno o descansan. Consulte una buena lista de plantas anfitrionas de Caterpillar antes de plantar su hábitat de mariposas.

Las mariposas necesitan beber, pero no pueden hacerlo en bebederos para pájaros o fuentes. En cambio, obtienen su agua absorbiendo la humedad de los charcos de lodo. Las mariposas también obtienen minerales importantes al beber el agua de los charcos. Los machos transmiten estos nutrientes a las hembras a través de su esperma.

Un hábitat completo de mariposas incluirá uno o más sitios de encharcamiento. Hunde una cubeta o cubeta en el suelo, llénala con arena y asegúrate de humedecer la arena con la manguera de tu jardín todos los días. Si usa riego por goteo para regar las camas de su jardín, esto también puede proporcionar sitios de charcos para las mariposas.

Mariposa de azufre con barras naranjas, Phoebis philea
Mariposa de azufre barrada de naranja

Las personas que aman las mariposas a menudo también aman a los pájaros cantores. Si bien la creación de un hábitat de vida silvestre en el patio trasero para aves e insectos es una gran cosa que hacer, debe pensar en las relaciones depredador-presa en su jardín. Recuerde, ¡las aves se alimentan de insectos! Si coloca un bebedero para pájaros justo en el medio de su jardín de mariposas, está brindando una ventanilla única para pájaros hambrientos. Considere colocar cualquier comedero para pájaros o bebedero para pájaros en un área separada de su jardín, solo para que no sea tan fácil para los pájaros encontrar la mezcla heterogénea de orugas en su jardín.

Tendemos a pensar en las mariposas como insectos de verano. ¿Alguna vez te has preguntado adónde van las mariposas en invierno? Sí, las mariposas monarca migran a México, pero la mayoría de nuestras mariposas sobreviven el invierno entrando en un estado de diapausa y simplemente escondiéndose hasta que regrese el clima cálido.

Las mariposas y las polillas pueden pasar el invierno en cualquiera de sus cuatro etapas de vida, según la familia o el género. Las colas de golondrina generalmente esperan el clima invernal en la etapa de pupa, escondidas dentro de una crisálida en un lugar protegido. Muchas polillas tigre, sobre todo la polilla tigre Isabella, que recibe el sobrenombre de oso lanudo como una oruga, pasan el invierno en la etapa larvaria. Varias mariposas (la capa de luto, el signo de interrogación y la coma oriental entre ellas) sobreviven al frío en la etapa adulta, simplemente metiéndose debajo de la corteza suelta o escondiéndose dentro de la cavidad de un árbol.

Poweshiek Skipperling mariposa, Oarisma poweshiek
Mariposa capitana Powershiek

Entonces, ¿qué significa esto para su hábitat de mariposas? Piense en cómo puede proporcionar refugio de invierno para mariposas y polillas en diferentes etapas de la vida. Pista: ¡no rastrilles todas tus hojas! Deje la hojarasca de otoño en al menos una parte de su jardín para las orugas que hibernan. Las pilas de maleza y la leña almacenada también constituyen un excelente refugio para las mariposas que hibernan.

Este debería ser obvio, ¿verdad? Si está tratando de mantener la vida de los insectos en su patio trasero, no querrá usar productos químicos u otras sustancias que los maten. Proporcionar un hábitat es un poco diferente a la jardinería por estética. Las orugas necesitan follaje para alimentarse, por lo que tendrás que ser tolerante con las hojas con agujeros, o incluso con las plantas que han sido deshojadas en algunos casos. Algunas orugas incluso se alimentan de las plantas que pretendías comer tú mismo, como el eneldo o el hinojo (que son las plantas anfitrionas de las larvas de cola de golondrina negra). Aprende a compartir. Planta un poco más para que haya suficiente para ti y las orugas.

Mariposas y polillas de América del Norte
WisconsinButterflies.org
Asociación de Mariposas del Sur de Wisconsin (NABA)
El sitio de las mariposas