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La vida sexual de las flores

mayo 4, 2022
ButterflyPollination sm
Mariposas bebiendo néctar de una flor.

Extraído de: Gestión de polinizadores alternativos

Las plantas, como los animales, tienen vida sexual.

Pero a diferencia de los animales, las plantas no pueden caminar, nadar, volar o gatear en busca de pareja. Para la procreación, la mayoría de las plantas necesitan ayuda, por lo que utilizan dispositivos sexuales.

Estructura del estambre de la flor.

Al igual que con los animales, las células sexuales masculinas y femeninas individuales contenidas dentro de las flores se denominan
gametos. El gameto masculino está contenido dentro de pequeñas estructuras granulares de almacenamiento llamadas polen.

El polen se produce al final de un tallo delgado, o filamentosobre una estructura llamada antera. Juntos, la antera y el filamento forman el componente masculino de la flor, o estambre.

El componente femenino, o pistilo, consta de tres partes: un ovariogeneralmente en la base de la flor, de donde surge un tallo llamado estilocon una plataforma de aterrizaje pegajosa llamada estigma a la que se adhiere el polen.

El ovario de una flor contiene uno o más óvulos no fertilizados. Luego de la fertilización, un óvulo se une con el espermatozoide para formar una sola célula llamada cigoto. Toda la estructura de la flor se adapta con este proceso como objetivo. A medida que este cigoto crece, se divide en una estructura multicelular que reconocemos como una semilla.

Estructura del carpelo floral.

En algunas plantas, las paredes del ovario, llamadas pericarpio, agrandar para formar una fruta que contiene las semillas. Estos frutos pueden ser suaves y carnosos como una manzana, o secos y duros como una nuez. Cualquiera que sea su forma, sin fertilización, la fruta no se desarrollará. En frutos que contienen múltiples semillas, todos los óvulos deben ser fecundados para que el fruto alcance su tamaño máximo.

Además de las estructuras enumeradas anteriormente, una flor puede tener otras partes. Algunos de estos incluyen una serie de hojas verdes cortas, llamadas sépalosque forman una protección cáliz
alrededor de un capullo de flor sin abrir. Los pétalos, o corolajunto con los sépalos, forman la flor periantio. Toda la estructura floral se sustenta sobre el receptáculo de la pediceloo tallo de flor.

Hay tremendas variaciones en las flores entre las plantas de diferentes especies y varias formas de categorizar las plantas según las características de las flores. Entre las clasificaciones más básicas está la separación basada en el número de partes de la flor.

Comparación de flores monocotiledóneas y dicotiledóneas.


monocotiledóneas (monocotiledóneas), incluidas las hierbas, las orquídeas, los lirios y las palmeras, consisten en partes de flores (como estambres o pétalos) en grupos de tres.


dicotiledóneas (dicotiledóneas), como la mayoría de las plantas de hojas anchas, contienen partes de flores en grupos de cuatro o cinco.

Las flores que contienen solo el número mínimo de partes (a diferencia de algunos múltiplos del número básico), se llaman flores simples.

Una segunda forma de clasificar las flores se basa en la presencia o ausencia de estructuras florales típicas. Los tulipanes, por ejemplo, carecen de los sépalos verdes protectores que se encuentran en otras flores y, en cambio, tienen hojas verdes modificadas que cambian lentamente de color para parecerse a los pétalos. Estos tépalos no son, de hecho, ni flores ni pétalos y, por lo tanto, los tulipanes se describen como una flor incompleta, en lugar de una flor completa.

Las flores que contienen partes reproductivas tanto masculinas como femeninas, tanto estambre como pistilo, a veces se denominan flores perfectas. Las flores que sólo tienen partes masculinas o femeninas se llaman
imperfecto.

Además, algunas plantas producirán flores masculinas y femeninas separadas (como la calabaza), o flores con partes masculinas y femeninas (como la manzana) en una sola planta. Estos se llaman monoico. Otras plantas (incluidos el sauce, el acebo y el zumaque) tienen flores femeninas y masculinas en plantas separadas. Estos se llaman de dos sexosy se necesitan plantas con ambos tipos de flores para que ocurra la polinización.

Finalmente, las flores pueden ocurrir individualmente o como racimos de flores múltiples llamados inflorescencia. A veces, las flores de una inflorescencia se fusionarán en una sola estructura que a veces se confunde con una sola flor. Los girasoles, las equináceas y los dientes de león son ejemplos clásicos de esto, llamado flor compuesta, se componen de cientos de flores individuales.

Monocotiledóneas versus flores dicotiledóneas
CaracterísticasFlores monocotiledóneasFlores dicotiledóneas
Número de partes de la florLas partes de la flor ocurren en grupos de tres o múltiplos de tres.Las flores tienen partes de flores que ocurren en grupos de cuatro y cinco o sus múltiplos.
pétalosEl número de pétalos en las flores monocotiledóneas suele ser de tres o seis. En algunos casos, los pétalos pueden estar fusionados.El número de pétalos en las flores dicotiledóneas es de cuatro o cinco o sus múltiplos.
Granos de polenLos granos de polen de las flores monocotiledóneas tienen un solo poro o surco.Los granos de polen de las flores dicotiledóneas tienen tres poros o surcos.
PeriantioAlgunas plantas monocotiledóneas pueden tener un perianto (cáliz y corola indiferenciados).Las plantas dicotiledóneas tienen cáliz y corola diferenciados.
PolinizaciónLa mayoría de las flores monocotiledóneas suelen ser polinizadas por el viento.La mayoría de las flores de dicotiledóneas suelen ser polinizadas por insectos.

Gráfico de partes de flores etiquetadas.

La reproducción realmente comienza cuando un grano de polen se deposita sobre el estigma de una flor. Si el grano de polen es compatible con la flor huésped, comienza la germinación del polen. En el caso de muchas plantas, los gametos son autoincompatibles, lo que significa que el polen debe provenir de otra planta.

Cada grano individual de polen consta de dos células. Después de la transferencia, una de estas células alarga, formando un largo tubo microscópico que penetra a lo largo del estilo, acercándose a los óvulos ubicados en la base del pistilo. El alargamiento de este tubo polínico es rápido y está alimentado por nutrientes y hormonas suministrados por el pistilo.

Eventualmente, el tubo polínico ingresa a un pequeño poro en el óvulo que termina en un óvulo no fertilizado. Mientras que una célula del grano de polen forma este tubo polínico, la segunda célula se divide para formar dos espermatozoides. El primero de estos espermatozoides viaja por el tubo polínico, completando la fertilización del óvulo en espera y formando el cigoto. El segundo espermatozoide también viaja por el tubo polínico y se combina con otra célula en el óvulo para formar un tejido de almacenamiento de alimentos llamado endosperma. Juntos, el cigoto y el endospermo forman el embrión.

A medida que el embrión madura, permanece encerrado en el ovario, que se agranda lentamente para formar la semilla completa.

Cuando el polen no se transfiere al estigma receptivo, no se forma ninguna semilla. Muchas flores, como las manzanas, pueden contener múltiples óvulos. Si solo se transfiere un poco de polen entre las flores, es posible que no todos los huevos se fertilicen. El resultado es menos semillas con frutos correspondientemente más pequeños. Estos problemas pueden ocurrir cuando los vectores de polinización, como las abejas, están ausentes.