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Luciérnaga: insecto beneficioso | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
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Luciérnagas intermitentes en un campo

La primavera está aquí, lo que para gran parte del país significa que las cosas empiezan a despertar. Para muchos de ustedes, el final de la primavera y el comienzo del verano son sinónimos de luciérnagas. Sacudiendo la latencia del invierno, las larvas de las luciérnagas suelen madurar y convertirse en adultos en mayo o junio.

Las hembras se posan en la vegetación o se sientan en el suelo mientras los machos emprenden el vuelo, mostrando sus abdómenes y esperando una respuesta desde abajo. Parpadeo, espera, parpadeo. Repetir. Esta rutina de llamada y respuesta es cómo muchas especies de luciérnagas encuentran pareja. Para los humanos entre nosotros, bien podría ser un espectáculo de magia, un vistazo reluciente a una de las grandes maravillas del mundo natural.

Luciérnaga
Las luciérnagas o luciérnagas, como algunas personas las llaman, son algunos de nuestros insectos más célebres. Tienen una inmensa importancia cultural, biológica y económica y son componentes importantes de los ecosistemas naturales. Su atractivo público los convierte en un buque insignia ideal para la conservación.

¿Quién no ha perseguido una luciérnaga parpadeante en una cálida noche de verano? Cuando éramos niños, capturábamos su luminiscencia en frascos de vidrio para hacer linternas de insectos. Desafortunadamente, estos faros de la infancia parecen estar desapareciendo debido a la pérdida de hábitat y la interferencia de las luces artificiales.

Hay varias especies diferentes de luciérnagas, ninguna de las cuales son moscas, son escarabajos. Reciben los nombres de «luciérnaga» y «bicho relámpago» debido a los destellos de luz que producen de forma natural. Este fenómeno se llama bioluminiscencia, y los órganos bioluminiscentes de las luciérnagas se encuentran en la parte inferior del abdomen. Un grupo similar de organismos son las luciérnagas. El término «luciérnaga» puede referirse a larvas de luciérnagas o hembras adultas sin alas, algunas de las cuales no pertenecen a la familia de las luciérnagas Lampyridae. Tanto las luciérnagas como las luciérnagas son bioluminiscentes. La distinción importante es que las luciérnagas tienen alas y las luciérnagas no.

Gráfico de partes del cuerpo de Firefly
Informes anecdóticos de todo el mundo nos hablan de disminuciones de luciérnagas. Si bien no se comprende bien el alcance de las disminuciones y sus causas, tenemos una comprensión básica de las principales amenazas:


Degradación y pérdida del hábitat

La contaminación lumínica

uso de plaguicidas

Mala calidad del agua

Cambio climático

Especies invasivas

sobre colección

Las luciérnagas pueden ser más vulnerables durante su etapa larvaria, que puede durar hasta 2 años. Los adultos, por otro lado, generalmente están activos durante unas pocas semanas cada año. Las especies con requisitos de hábitat específicos o distribuciones irregulares suelen estar en mayor riesgo.

Por ejemplo, las especies que requieren verdadera oscuridad para sus exhibiciones de apareamiento se verán más afectadas por la contaminación lumínica. Las especies con hembras no voladoras pueden ser más vulnerables a las extinciones locales ya que estas hembras no pueden dispersarse muy lejos. Los niveles freáticos más bajos, un problema cada vez más común debido a la extracción de agua subterránea o climas más secos, pueden reducir la mayor parte del hábitat que necesitan las luciérnagas. Las amenazas a los invertebrados de cuerpo blando, como las lombrices de tierra, los caracoles y las babosas, pueden tener un efecto en cascada en las poblaciones de luciérnagas, ya que constituyen la mayoría de las dietas de las luciérnagas.

Las luciérnagas contribuyen a la estabilidad de la red alimentaria y desempeñan un papel importante como depredadores y presas. Las larvas de luciérnaga son carnívoros voraces que se alimentan de una variedad de invertebrados de cuerpo blando, incluidos caracoles, babosas y lombrices de tierra. Debido a su gran apetito y preferencia por los caracoles y las babosas, las luciérnagas pueden ser muy beneficiosas en jardines y entornos agrícolas.

La mayoría de las luciérnagas son tóxicas debido a compuestos defensivos conocidos como lucibufatinas (LBG). Los LBG son sustancias altamente tóxicas que los protegen de muchos depredadores, incluidos pájaros, sapos y lagartijas. Sin embargo, a pesar del mal sabor que producen estos productos químicos y los brillos de advertencia y los colores de advertencia, las luciérnagas contribuyen a la dieta de varios animales.

Como todos los escarabajos, las luciérnagas sufren una metamorfosis completa con cuatro estados distintos: huevo, larva, pupa y adulto. La mayor parte de su ciclo de vida transcurre en la etapa larvaria: pasan hasta 2 años como larvas, pero los adultos suelen vivir solo de 2 a 4 semanas. El ciclo de vida completo puede tomar de 2 a 3 años en el norte de los Estados Unidos.

Después del apareamiento, las hembras ponen sus huevos en la mayor parte del suelo, hojarasca o madera podrida. Los huevos, que pueden brillar tenuemente, se depositan en lotes o individualmente durante un período que va desde varios días hasta semanas.

Larvas de luciérnaga
Dos o tres semanas más tarde, estos huevos se convierten en larvas de escarabajos que viven en la hojarasca, bajo tierra o en madera podrida. Todas las larvas de luciérnagas son bioluminiscentes, una adaptación pensada para advertir a los depredadores potenciales que son desagradables. Las larvas se vuelven inactivas en los climas del norte durante los meses de invierno. Aunque las larvas de luciérnaga rara vez se ven, el brillo intermitente de las larvas en busca de alimento a veces se puede ver en las noches oscuras de otoño y primavera.

Las larvas de luciérnaga son depredadores voraces. Por lo general, cazan a sus presas en suelos húmedos o áreas pantanosas cerca de manantiales, estanques o arroyos. Las luciérnagas usan sus mandíbulas (mandíbulas) para inyectar a sus presas con paralizantes neurotoxinas y luego secretan enzimas digestivas que licuan la presa antes de la ingestión.

Crisálidas de luciérnaga
Cuando están completamente desarrolladas, la mayoría de las larvas de luciérnaga pupan bajo tierra o en troncos podridos. Dependiendo de la temperatura y la especie, la pupa puede durar de 1 a 3 semanas. Los adultos de luciérnaga suelen emerger a fines de la primavera o principios del verano.

Todos los miembros de la familia Lampyridae crean luz utilizando la misma reacción bioquímica que tiene lugar dentro de los órganos de luz (linternas) tanto de las larvas como de los adultos. Una enzima de luciérnaga, luciferasa, permite que su sustrato, la luciferina, interactúe con el oxígeno para producir luz. Se cree que este talento productor de luz evolucionó como una señal de advertencia que alertaba a los depredadores potenciales sobre sus compuestos desagradables o tóxicos.

Diferentes especies de luciérnagas pueden emitir diferentes colores (longitudes de onda) de luz que varían de verde a amarillo y rojo.

LuciérnagaApareamiento
Debido a que la mayoría de las luciérnagas no comen una vez que se vuelven adultas, sus actividades reproductivas deben ser alimentadas por los recursos que hayan almacenado de la alimentación de las larvas. Las luciérnagas tienen largas duraciones de apareamiento y las parejas permanecen acopladas durante una o varias horas. Durante este tiempo, los machos transfieren un paquete elaborado que contiene esperma conocido como ‘regalo nupcial’. Ambos sexos pueden aparearse varias veces.

Las exhibiciones de apareamiento ocurren durante el cortejo. Para atraer la atención de las hembras, los machos voladores emiten un patrón de destello particular mientras patrullan un área. Las hembras generalmente no vuelan, sino que se posan en la vegetación baja o en el suelo. Si ella está interesada, le responderá al macho con un flashback. El diálogo relámpago puede continuar durante más de una hora hasta que el macho finalmente encuentra a la hembra y se aparean.

La mayoría de los investigadores de luciérnagas están de acuerdo en que la pérdida y degradación del hábitat, además de la contaminación lumínica, el uso de pesticidas y el cambio climático, son las principales amenazas para las luciérnagas. Algunas de las estrategias más efectivas para conservar las luciérnagas incluyen identificar, proteger y restaurar un hábitat de alta calidad.

Flash de bioluminiscencia de luciérnaga
Abundantes fuentes de pie de larvas como caracoles, babosas y lombrices de tierra.
Lugares seguros para pasar el invierno, incluidos árboles, hojarasca y madrigueras subterráneas
Fuentes limpias de agua o humedad
Protección contra insecticidas
Vegetación nativa de diferentes alturas
noches oscuras

Puede ayudar a los científicos a realizar un seguimiento de las poblaciones de luciérnagas participando en un programa dedicado a las luciérnagas o simplemente enviando observaciones fotográficas a sitios como iNaturalist. Las fotos son importantes, pero si reporta una ocurrencia de luciérnaga parpadeante, recuerde incluir alguna información sobre su patrón de destello. Esto ayudará con la identificación de especies, ya que muchas especies que parpadean solo pueden identificarse mediante una combinación de ubicación, patrón de destellos y apariencia física.

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