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Manejo de bordes de caminos para polinizadores

mayo 4, 2022
RoadsideWildflowers
Flores silvestres a lo largo de una carretera

Extraído de: Bordes de carreteras y polinizadores

Las carreteras tienen el potencial de fragmentar el hábitat, separando plantas y animales entre sí, así como de destruir el hábitat y aumentar las especies de plantas invasoras, la contaminación y la erosión. Los nuevos caminos, especialmente aquellos que atraviesan áreas naturales, pueden tener efectos adversos en la vida silvestre que los rodea.

Sin embargo, la vegetación al borde de la carretera puede ayudar a mitigar algunos de los impactos negativos de las carreteras. El manejo de la vegetación a lo largo de los caminos existentes puede aumentar la diversidad de hábitats y brindar conectividad a fragmentos de hábitats en paisajes agrícolas y urbanos.

Los bordes de las carreteras brindan a los polinizadores alimento, reproducción, oportunidades de anidación, así como conectividad con otros hábitats. La diversidad de polinizadores puede ser alta en los bordes de las carreteras, con comunidades de abejas y mariposas que incluyen especies comunes y raras.


Los bordes de las carreteras en los EE. UU. cubren más de 10 millones de acres de tierra.


El manejo de las cunetas para abejas y mariposas creará un hábitat de alta calidad para todo tipo de especies silvestres.


El hábitat de los polinizadores a lo largo de las carreteras respalda las necesidades de polinización de las granjas y áreas naturales adyacentes.

Los polinizadores son fundamentales para nuestro suministro de alimentos, así como para la salud de los ecosistemas. Los polinizadores silvestres como la mariposa monarca y varias especies de abejorros están en declive, y los apicultores en los EE. UU. han informado pérdidas significativas de colonias de abejas melíferas gestionadas.

La disminución de polinizadores se atribuye a la pérdida de hábitat, exposición a pesticidas, enfermedades, parásitos y efectos de especies introducidas. Los bordes de las carreteras pueden beneficiar a los polinizadores al proporcionar un hábitat de alimentación, lugares para reproducirse, anidar y pasar el invierno, y pueden actuar como corredores, uniendo parches de hábitat fragmentado.

Los bordes de las carreteras manejados teniendo en cuenta a los polinizadores pueden lograr múltiples objetivos de estabilización de los bordes de las carreteras, reducción de la contaminación de las aguas pluviales, apoyo a la vida silvestre y fomento de la exposición y el aprecio del público por el paisaje local.

Los bordes de las carreteras se encuentran entre los pocos lugares que quedan para encontrar plantas de plomo y otras especies de praderas.

El número de colonias de abejas melíferas ha disminuido durante el último medio siglo debido a enfermedades, parásitos, falta de recursos florales, insecticidas y otros factores. Desde 2006, los apicultores han experimentado un récord pérdidas anuales de colmena del 29% o más. Se sabe menos sobre el estado de la mayoría de los polinizadores de Wisconsin, los datos existentes sugieren que numerosas especies están experimentando disminuciones similares o más severas que las disminuciones observadas en las abejas melíferas.

Las mariposas monarca en América del Norte son vulnerables a la extinción: las poblaciones de mariposas monarca se han reducido en un 90 % al este de las Montañas Rocosas. Tres factores parecen ser los más importantes para explicar el declive de las mariposas monarca orientales: la pérdida del hábitat de reproducción del algodoncillo debido al mayor uso de herbicidas en tierras de cultivo genéticamente modificadas resistentes a herbicidas y la conversión de tierras, la tala en los sitios de hibernación y un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos


Pérdida del hábitat de reproducción del algodoncillo debido al mayor uso de herbicidas.

Registro en sitios de hibernación.

Un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos.

Otras especies de mariposas también han experimentado disminuciones significativas. De las 800 especies de mariposas en los EE. UU., el 17 % está en peligro de extinción. Veintiséis especies de mariposas están catalogadas como amenazadas o en peligro de extinción según la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción

Flores silvestres a lo largo de una carretera

Las preocupaciones sobre la disminución de los polinizadores y sus repercusiones han llevado a mayores esfuerzos para reducir las amenazas a los polinizadores. Se ha demostrado que la gestión del hábitat existente para los polinizadores y la restauración de hábitats adicionales aumentan la abundancia y diversidad de polinizadores. Los bordes de las carreteras son una oportunidad de conservación para aumentar el hábitat de los polinizadores.

Las plantas con flores en los bordes de los caminos son fuentes importantes de néctar y polen para los polinizadores que residen dentro del hábitat al borde del camino, así como para aquellos que usan el borde del camino como un hábitat parcial y se reproducen o hibernan en otros lugares. Los bordes de las carreteras tienen el potencial de proporcionar los recursos necesarios para todas las etapas de la vida: plantas hospedantes, plantas de néctar y hábitat de hibernación para las mariposas.

Los bordes de las carreteras también pueden proporcionar alimento para las abejas melíferas gestionadas. Las colonias de abejas melíferas requieren diversas fuentes de polen y néctar, y la falta de forraje se menciona con frecuencia como un factor principal que contribuye a la disminución de la salud de las abejas melíferas

Los bordes de las carreteras también pueden proporcionar refugio, sitios para anidar o poner huevos, o un hábitat para pasar el invierno. Las abejas mantienen a sus crías construyendo nidos en los que se desarrollan sus crías. Muchas abejas que anidan en el suelo prefieren anidar en áreas soleadas y descubiertas del suelo. Estos parches se pueden encontrar alrededor de las bases de los pastos nativos en manojo, como el tallo azul pequeño, que tiende a crecer en manojos densos, dejando pequeñas áreas de suelo desnudo expuestas entre las plantas.

La vegetación al borde de la carretera también puede proporcionar un hábitat para las abejas que anidan en túneles, que anidan en tallos huecos o medulares u otras cavidades pequeñas. Los abejorros requieren una cavidad pequeña y aislada, como debajo de matas de hierba o debajo de la paja de la hierba.

La conectividad del paisaje es importante para las poblaciones de muchas especies, pero debido a la urbanización, la intensificación agrícola y otras actividades humanas, el hábitat se fragmenta cada vez más. Los bordes de los caminos se extienden a lo largo de una variedad de paisajes, a menudo contienen una mayor diversidad de plantas que las tierras adyacentes y, por lo general, están excluidos de un mayor desarrollo y de grandes perturbaciones. En paisajes desarrollados, como tierras agrícolas de gestión intensiva, los bordes de las carreteras pueden proporcionar áreas de refugio para los polinizadores en un entorno que de otro modo sería inhóspito. La forma lineal y la conectividad de los bordes de las carreteras pueden ayudar a los polinizadores a moverse por el paisaje, ya sea para buscar alimento diariamente o para dispersarse en parches de hábitat más grandes.

Los objetivos principales de la gestión de carreteras del Departamento de Transporte de Wisconsin (WI-DOT) son la seguridad de los automovilistas, la prevención de malas hierbas nocivas y la estabilización del suelo. En los últimos años, WI-DOT también ha incorporado en algunos proyectos la incorporación de pastos nativos y flores silvestres en los derechos de paso para lograr este objetivo.

La gestión integrada de la vegetación al costado de las carreteras puede combinar la plantación de vegetación nativa con estrategias apropiadas para el sitio para lograr una gestión rentable y ambientalmente más sostenible de los costados de las carreteras. Como alternativa a la siega intensiva y la fumigación general con pesticidas en los costados de las carreteras, el manejo vegetativo ofrece ventajas significativas.


Hierbas y flores nativas que se adaptan mejor a las condiciones locales y pueden tolerar la sequía o el calor.


Una comunidad de plantas diversa establecida proporciona la cobertura más estable para reducir la erosión del suelo y evitar la entrada de semillas.


Las plantas nativas ofrecen un mejor control de la maleza y la erosión del suelo, lo que reduce la necesidad de cortar o rociar herbicidas, lo que también reduce los costos.


Es menos probable que las plantas nativas invadan las tierras que bordean los derechos de paso, una queja común sobre las plantas no nativas.


Las comunidades de plantas nativas reducirán la escorrentía en la primavera y actuarán como barreras contra la nieve en el invierno, atrapando y evitando que la lentitud pase por las carreteras.


Las plantaciones nativas son estéticamente agradables.


Las plantaciones nativas pueden ofrecer oportunidades educativas, ya que demuestran cómo se veía alguna vez el paisaje más salvaje.


Las comunidades de plantas nativas sustentan más vida silvestre nativa que las comunidades de plantas no nativas.

Para el WI-DOT, la mayor preocupación sobre las plantas nativas que son mucho más altas es que aumentará la cantidad de accidentes que involucran a los ciervos. Aunque no existen estudios específicos sobre esta preocupación, otras investigaciones indican que la presencia de vegetación alta NO aumenta el número de colisiones relacionadas con venados.

Debido a que los venados se alimentan preferentemente de nuevos brotes tiernos de vegetación, permitir que las plantas nativas crezcan sin cortarlas con frecuencia debería alentar a menos venados a ramonear a lo largo de los caminos.

Las semillas de pastos nativos y flores silvestres cuestan más por acre que las semillas de pastos no nativos que se usan normalmente. Una forma de reducir este costo es cosechar semillas de rodales establecidos de pastos o flores silvestres. Se pueden cosechar cantidades limitadas de semillas a mano o, a veces, mediante el uso de equipos agrícolas. Una ventaja de recolectar verbo localmente es que los ecotipos locales se adaptan particularmente bien al área.

Los bordes de los caminos plantados con hierbas y pastos nativos deberían, después del establecimiento, tener menos erosión y una menor necesidad de cortar y rociar herbicidas.

Aguas pluviales reducidas…