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¿Manía de la cigarra en Wisconsin? | Polinizadores de Wisconsin

mayo 4, 2022
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. . . . no hasta 2024

Extraído de: GRANDES INSECTOS, INSECTOS, EN LAS NOTICIAS, INSECTOS EXTRAÑOS

cigarra adulta

Tal vez últimamente haya oído hablar de las cigarras periódicas. Estos insectos se asemejan a las típicas «cigarras del día del perro» de Wisconsin, que vemos a mediados o finales del verano, son de color naranja y negro con ojos rojizos vibrantes en lugar de un color verdoso opaco.

Partes de los EE. UU. actualmente están viendo apariciones masivas de cigarras periódicas, que aparecen por millones cada 13 o 17 años, según la especie. Los residentes de Wisconsin han estado preguntando si este era el año para verlos, pero no es el momento para el gran espectáculo. . . . aún.

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cigarras
Cría XIII del norte de Illinois
Vida adulta4 – 6 semanas después de emerger
Peso2 – 3 gramos
Largo0,05 – 1,5 pulgadas
ColorNaranja y negro con ojos rojizos vibrantes
Periodo de gestación6 – 10 semanas
Descendencia600 o más huevos
Depredadores adultosAves, zarigüeyas, mapaches, mascotas domésticas, roedores, serpientes, lagartijas y peces.

Las cigarras periódicas se clasifican en cohortes conocidas como «cría», que ocurren en áreas geográficas particulares y emergen en puntos específicos en el tiempo. En su mayor parte, estos insectos son excelentes cronometradores y algunas crías se han documentado desde 1600 en el este de los EE. UU. Hay sitios web y aplicaciones completos dedicados a estos insectos y sus horarios, y los científicos han etiquetado las crías con números romanos para ayudar a diferenciar las cohortes.

En Wisconsin, la situación es bastante sencilla ya que solo vemos una cría: Cría XIII.
Las cigarras de 17 años de Brood XIII surgieron por última vez en 2007, lo que significa que tenemos que esperar 4 años más hasta su aparición masiva en 2024.

Curiosamente, ha habido una serie de informes de cigarras periódicas en Wisconsin durante el último mes más o menos. Hay informes confirmados del área del lago Geneva (condado de Walworth), un informe confirmado del sureste del condado de Dane y un informe sospechoso del condado de Sauk. Si bien la mayoría de las cigarras periódicas se apegan al horario, ocasionalmente algunos de estos insectos se desvían de su curso. Estas personas fuera de sincronización se conocen como «rezagados».

Resulta que Brood XIII tiene un historial de estos rezagados. A fines de la década de 1960, se documentó un gran número de rezagados en el área de Chicago. Asimismo, muchos de los suburbios de Chicago están experimentando un fenómeno similar este año. Dicho esto, técnicamente vimos algunas cigarras periódicas este año, pero tendremos que esperar unos años más antes de los verdaderos fuegos artificiales.

Gráfico de mapa de emergencia de cigarra

El ciclo de vida de la cigarra tiene tres etapas: huevos, ninfas y adultos. Las cigarras hembras pueden poner hasta 600 o más huevos divididos entre docenas de sitios, generalmente en ramitas y ramas. Después de 6 a 10 semanas, las jóvenes ninfas de cigarra salen de sus huevos y se entierran en el suelo para chupar los líquidos de las raíces de las plantas. Pasan todo su período de desarrollo en estas madrigueras subterráneas antes de mudar sus caparazones y salir a la superficie como adultos para aparearse y poner huevos.

El proceso de desarrollo varía en duración, pero las crías periódicas emergen en sincronía según el año y la temperatura del suelo. Esperan las condiciones adecuadas para reproducirse, que son cuando el suelo se descongela a 65 °F en el año designado de una cría. No está claro por qué estas cigarras tienen ciclos tan distintos y extrañamente cronometrados, aunque algunos científicos teorizan que tiene que ver con evitar a los depredadores.

Las cigarras periódicas no crean plagas destructivas, como lo hacen algunas langostas, aunque hasta 1,5 millones de cigarras pueden apiñarse en un solo acre. A diferencia de las langostas, las cigarras no comen vegetación, sino que beben la savia de las raíces, ramitas y ramas de los árboles. Los enjambres grandes pueden abrumar y dañar los árboles jóvenes al alimentarlos y poner huevos en ellos, pero los árboles más viejos generalmente escapan sin daños graves ya que las cigarras no se quedan por mucho tiempo. Los adultos mueren dentro de unas cuatro a seis semanas después de emerger.

ninfa cigarra

Las cigarras también son conocidas por sus zumbidos y chasquidos, que pueden ser amplificados por multitudes de insectos en un zumbido abrumador. Los machos producen este ruido específico de especie con membranas vibrantes en sus abdómenes. Los sonidos varían ampliamente y algunas especies son más musicales que otras. Aunque los ruidos de las cigarras pueden sonar parecidos a los humanos, los insectos usan diferentes llamadas para expresar alarma o atraer parejas.

Huevos de cigarra en hoja de arce de azúcar

Las cigarras pasan la mayor parte de su vida bajo tierra. Pasan años convirtiéndose en adultos antes de que puedan emerger para cantar, aparearse y poner huevos.

Por lo general, viven en los árboles, se alimentan de la savia acuosa del tejido del xilema y ponen sus huevos en una hendidura en la corteza. La mayoría de las cigarras son crípticas. La gran mayoría de las especies están activas durante el día cuando son adultas, y algunas cantan al amanecer o al anochecer. Se sabe que solo unas pocas especies raras son nocturnas.

Las cigarras hembras suelen poner sus huevos en tejidos de plantas leñosas que caen de la planta cuando, o poco después, los huevos eclosionan. Las ninfas recién nacidas excavan en el suelo donde chupan los jugos de las raíces de las plantas perennes. Las ninfas suelen pasar por cinco mudas durante los varios años necesarios para alcanzar la madurez. Aunque normalmente no se considera una plaga, las hembras, si son numerosas, pueden dañar los árboles jóvenes durante la puesta de huevos.

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