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Migración otoñal de la monarca de Wisconsin | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
MigratingMonarch

Extraído de: Las mariposas monarca se dirigen del medio oeste de Canadá a México para el invierno

Gráfico de la migración de la mariposa monarca
Las personas en todo el estado de Wisconsin están viendo un aumento en las mariposas monarca, y el distintivo insecto de alas naranjas y negras no está aquí por casualidad.

Wisconsin y otros estados del medio oeste se encuentran justo en el medio de la ruta migratoria o ruta migratoria de las monarcas. Durante la primavera y el verano, las mariposas viajan al norte hacia Canadá para repoblarse. Ahora se están preparando para migrar al sur durante el invierno.

Lo que las personas ven cuando miran hacia sus patios traseros y a lo largo de las orillas del lago Michigan, ven una parte de una gran ola de monarcas que se están moviendo hacia el sur en este momento.

La migración máxima en Wisconsin es en las primeras 2-3 semanas de septiembre.

Las monarcas emergentes que migran al sur desde Wisconsin son parte de una generación que volará más de 3,000 millas y tendrá una vida útil de ocho a nueve meses para regresar a las montañas de Michoacán.

Estas mariposas entran en diapausa reproductiva cuando emergen, lo que les permite conservar energía para su vuelo a México. También significa que no se reproducen hasta más tarde.

Las Monarca permanecerán allí hasta la primavera, cuando dejan la diapausa reproductiva, alcanzando la madurez sexual. Emigrarán a cierta distancia hacia el norte, pondrán huevos y perecerán.

Wisconsin se encuentra en el caldo de cultivo central para la población migratoria oriental de monarcas. El algodoncillo del estado se alimenta y produce varias generaciones de las icónicas bellezas negras y anaranjadas cada primavera y verano antes de que una ola final se atiborre de néctar de flores silvestres y se embarque en un viaje de 1,700 millas hacia el centro de México.

Las mariposas monarca tienen una estrategia de migración de cuatro generaciones. En este momento, las personas en Wisconsin y el Medio Oeste están viendo la cuarta generación de mariposas. La primera generación comienza en México, ya que las mariposas monarca se quedan en las montañas de México durante todo el invierno. Cuando comienzan a migrar hacia el norte durante la primavera comienzan a reproducirse y repoblarse, estas son la segunda y tercera generación.

Las mariposas que se ven ahora son descendientes de las mariposas que emigraron de México el invierno pasado. Las monarcas pasan la mayor parte del verano en la parte norte de los Estados Unidos y el sur de Canadá.

Durante agosto y octubre, el número de mariposas es alto mientras se preparan para migrar, pero se dirigirán hacia el sur a finales de octubre.

Mariposa Monarca, Danaus plexippus, Adulto

La población de mariposas monarca ha estado en declive durante varios años, pero el número está aumentando debido a las buenas condiciones climáticas y los lugares adecuados para anidar. Barbara Agnew con Friends of The Monarch Trail y otros llaman a esto el «efecto Goldilocks».

«En los últimos 20 años, las monarcas han disminuido, pero en los últimos dos años han tenido buen clima», explicó Agew. «Han tenido inviernos un poco más fáciles en México, por lo que la población de la mariposa monarca ha podido aumentar».

«Aunque parece que ahora solo hay una tonelada, simplemente están volviendo a donde deberían estar y tenemos un largo camino por recorrer», continuó Agnew.

Invernada de la mariposa monarca
El número de mariposas monarca ha estado cayendo precipitadamente durante más de dos décadas, en parte debido a la reducción del hábitat invernal y al aumento del uso de herbicidas en el Medio Oeste que elimina a sus plantas anfitrionas de los criaderos de verano. Sin embargo, el uso de herbicidas y la pérdida de hábitat han disminuido durante la última década, pero las monarcas continúan disminuyendo.

Estos hechos clave les dijeron a los científicos que una gran parte de la historia se había omitido, dice la autora principal Elise Zipkin, bióloga integradora.

“Los períodos migratorios no se incluyen en la mayoría de las investigaciones porque son los períodos más difíciles de investigar”, dice ella. “Para las monarcas, el otoño es la estación menos estudiada porque los datos son muy escasos y generalmente son oportunistas”.

Como era de esperar, son importantes; los factores de verano, otoño e invierno están todos conectados. En particular, el verdor del paisaje durante la migración de otoño, además del tamaño máximo de la población de verano y la cantidad de hábitat en las colonias de invierno locales, fueron los factores clave que influyeron en el tamaño de la población de invierno.

Mariposas y polillas de América del Norte
WisconsinButterflies.org
Asociación de Mariposas del Sur de Wisconsin (NABA)
El sitio de las mariposas