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Migración otoñal del colibrí garganta rubí | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
RubyThroatedHummingbird

Los colibríes garganta rubí no están bien adaptados a las temperaturas frías: tienen dificultades por debajo de los 20 grados F y no entran en letargo con tanta regularidad como sus primos occidentales para conservar energía. Para evitar el frío y la escasez de alimentos cuando las flores dejan de florecer y los insectos dejan de volar, se van al sur.

Cómo funciona la migración de otoño

Algunos machos adultos comienzan a migrar hacia el sur a mediados de julio.

El pico de migración hacia el sur es a fines de agosto y principios de septiembre.

A mediados de septiembre, prácticamente todos los colibríes en los comederos están migrando desde más al norte.

Los colibríes de septiembre no son las mismas aves que se ven en verano.

Colibrí garganta rubí en vuelo
Cada especie de colibrí tiene su propia estrategia de migración, y es incorrecto pensar en los «colibríes» como un solo tipo de animal, todos iguales. Este artículo discutirá la migración de garganta de rubí, porque es probable que más personas vean esa especie que todas las demás en América del Norte juntas, y su dinámica es similar a la de otras especies, aunque las fechas y ubicaciones varían.

Aunque la migración de los colibríes no está bien documentada por un gran número de registros de bandas, conocemos algunos hechos y podemos sacar inferencias lógicas sobre algunas de las áreas desconocidas. («anillar» significa atrapar un pájaro y envolver una pequeña tira numerada de aluminio alrededor de una pata).

Al comienzo de la migración de otoño, generalmente se piensa que los colibríes perciben cambios en la duración de la luz del día y la disminución del número de flores, néctar e insectos.

Mapa de migración del colibrí garganta rubí

Al igual que con la mayoría de nuestras aves migratorias, los colibríes aparentemente evolucionaron a sus formas actuales durante la última edad de hielo. Eran (y en gran parte siguen siendo) aves tropicales, pero a medida que las grandes capas de hielo se retiraron de América del Norte, expandieron gradualmente sus rangos para explotar los ricos recursos alimentarios templados y el espacio de anidación, llenando nichos desocupados en los EE. UU. y el sur de Canadá mientras evadían la competencia intensa. en los trópicos.

Algunas especies de pájaros cantores se han adaptado completamente a nuestros climas variables de América del Norte, en parte al convertirse en vegetarianos en invierno y no migran. Pero los colibríes son carnívoros (el néctar es solo el combustible para impulsar su actividad de captura de moscas) y dependen de insectos que no abundan en climas bajo cero, por lo que la mayoría de ellos deben retirarse a «casa» en América Central en el invierno o arriesgarse a morir de hambre.

Algunos garganta rubí permanecen a lo largo de la costa del Golfo cada invierno en lugar de continuar hacia América Central, tal vez porque son demasiado viejos o están enfermos para hacer otro vuelo a través del Golfo o son demasiado jóvenes (de nidos muy tardíos) para haber tenido tiempo de engordar. y lo suficientemente fuerte para migrar; sus posibilidades de supervivencia dependen de la severidad de cada invierno en particular, y muchos perecen en años inusualmente fríos. Otra pequeña población pasa el invierno en los Outer Banks de Carolina del Norte.

Aunque hay diferentes puntos de vista en la comunidad de observación de aves sobre lo que desencadena el inicio de la migración de otoño, generalmente se piensa que los colibríes perciben cambios en la duración de la luz del día y la disminución del número de flores, néctar e insectos.

El instinto, su calendario biológico interno y las condiciones climáticas frías también juegan un papel en la decisión de migrar.

Rufous/Colibrí de Allen alimentándose a través de una nevada

Rufous/Colibrí de Allen alimentándose a través de una nevada en Brookfield, condado de Waukesha, 18 de diciembre de 2012.

Aquellos involucrados en el anillado de estos raros colibríes migrantes desde finales de octubre hasta enero se refieren a estas aves como «colibríes de invierno». En la mayoría de los casos en los que se observan estos colibríes de invierno en Wisconsin, no se justifican los esfuerzos de rescate.

De hecho, tales medidas pueden interferir significativamente con la migración de un ave sana. Además, una vez que uno de estos colibríes ha encontrado su camino hacia un comedero para colibríes al final de la temporada, la eliminación de ese comedero no necesariamente «obligará al ave a migrar» y puede perjudicar la supervivencia del ave.

Para un colibrí al final de la temporada que encuentra su camino hacia un comedero, ese comedero proporciona carbohidratos para una patada de energía. Sin embargo, la proteína también es un componente dietético importante que estos colibríes de invierno encuentran en los pinos y el follaje en busca de mosquitos y otros insectos resistentes al frío.

La decisión de un colibrí de migrar es multifactorial y desencadenada por una variedad de factores que incluyen las hormonas, el clima, el estado general del ave y la disponibilidad de alimentos.

Mapa de la migración otoñal del colibrí

Los colibríes de garganta rubí no están bien adaptados a las bajas temperaturas: tienen dificultades por debajo de los 20 °F (20 °F) y no entran en letargo con tanta regularidad como sus primos occidentales para conservar energía.

Para evitar el frío y la escasez de alimentos cuando las flores dejan de florecer y los insectos dejan de volar, se van al sur. Algunos machos adultos comienzan a migrar hacia el sur a mediados de julio, pero el pico de migración hacia el sur de esta especie es a fines de agosto y principios de septiembre. A mediados de septiembre, prácticamente todos los colibríes garganta rubí en los comederos están migrando desde más al norte, y no son los mismos individuos que se ven en el verano. Esto es difícil de ver, ya que todos se parecen, pero ha sido probado por estudios de bandas.

El número de aves que migran hacia el sur puede ser el doble que el viaje hacia el norte, ya que incluye todas las aves inmaduras que nacieron durante el verano, así como también los adultos sobrevivientes. Para un hummer que acaba de salir del cascarón, no hay memoria de migraciones pasadas, solo un impulso de aumentar mucho de peso y volar en una dirección particular durante un cierto período de tiempo, y luego buscar un buen lugar para pasar el invierno.

Una vez que un colibrí garganta de rubí aprende esa ruta, un ave puede volver sobre ella todos los años mientras viva. El impulso inicial se desencadena por la reducción de la luz solar a medida que se acerca el otoño, y no tiene nada que ver con la temperatura o la disponibilidad de alimentos. De hecho, los colibríes migran hacia el sur en el momento de mayor abundancia de alimentos. Cuando el ave está lo suficientemente gorda, migra.

Gráfico de vuelo de vuelo de colibrí

Las investigaciones indican que un colibrí normalmente puede viajar hasta 23 millas en un día. A ese ritmo, puede llevar varias semanas llegar a sus áreas de invernada desde las áreas de reproducción de verano en el norte de los EE. UU. o el sur de Canadá. Pero en ciertas circunstancias, como el viaje por el Golfo de México, pueden volar por períodos de tiempo más prolongados, como 22 horas, ¡sin escalas!

La distancia que vuela un colibrí en un día está determinada por la especie, el terreno, la velocidad del viento y las fuentes de alimento en el camino. El colibrí promedio vuela a 25 millas por hora. Los colibríes garganta rubí vuelan durante el día cuando las fuentes de néctar son más abundantes. También vuelan bajo, lo que les permite ver y detenerse en los suministros de alimentos en el camino.

El colibrí garganta rubí sobrevuela el Golfo de México sin parar aprovechando el viento, aumentando su velocidad y acortando el tiempo que tarda en cruzar el agua. Los anilladores de colibríes han demostrado que este viaje a través del Golfo generalmente toma alrededor de 22 horas. Este pequeño pájaro vuela sin parar durante 22 horas sobre el agua.

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