Saltar al contenido

navegación de las monarcas durante la migración | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
MigratingMonarch
Mariposas monarcas migratorias

Imagina esto — Te piden que vueles 3.000 millas a un destino que nunca has visitado, no tienes brújula ni GPS y ni siquiera sabes que ese lugar existe. ¡Imagina todo eso y recuerda que pesas solo 1 gramo!

Mapa de la migración otoñal de la mariposa monarca

Mapa de la migración otoñal de la mariposa monarca

Las mariposas monarca migran miles de millas en el otoño desde el norte de los Estados Unidos y el sur de Canadá para pasar el invierno en climas más templados en el sur de México. Luego, una generación diferente de mariposas monarca regresa en la primavera.

Los científicos se han preguntado cómo esta información se integró y se convirtió en acción dentro del cerebro de la mariposa.

La orientación no se entiende bien en los insectos. En las monarcas, la orientación es especialmente misteriosa. ¿Cómo es que millones de monarcas comienzan su viaje hacia el sur desde todo el este y centro de América del Norte y terminan en un área muy pequeña en las montañas del centro de México?

Sabemos que no aprenden la ruta de sus padres ya que solo migra una quinta generación de monarcas. Por lo tanto, es seguro que las monarcas confían en sus instintos en lugar de aprender a encontrar sitios para pasar el invierno. ¿En qué tipo de instintos podrían confiar?

Otros animales usan señales celestiales como el sol, la luna o las estrellas, el campo magnético de la tierra, puntos de referencia como cadenas montañosas o masas de agua, luz polarizada, percepción de energía infrarroja o alguna combinación de estas señales. De estos, los dos primeros se consideran las señales más probables que usan las monarcas y, en consecuencia, se han estudiado más.

Las mariposas monarca parecen usar señales celestiales y el campo magnético de la tierra como su principal medio de navegación durante la migración.

Dado que las monarcas migran durante el día, el sol es la señal celestial más útil para señalar el camino a los lugares de hibernación. Este mecanismo propuesto se denomina brújula solar. Las monarcas pueden usar el ángulo del sol a lo largo del horizonte en combinación con un reloj corporal interno (como un ritmo circadiano) para mantener una trayectoria de vuelo hacia el suroeste.

Por ejemplo, si el reloj interno de una monarca marca las 10:00 a. m., entonces la monarca volará hacia el oeste del sol para mantener una dirección de vuelo hacia el sur. Cuando el reloj interno de la monarca marca el mediodía (12:00 p. m.), los instintos de la monarca le dicen que vuele directamente hacia el sol, mientras que más tarde en el día los instintos de la monarca le dicen que vuele hacia el este del sol.

Mapa de la migración otoñal de la mariposa monarca

Navegación Monach utilizando el sol.

Sin embargo, esto tendría que combinarse con el uso de algún otro tipo de señal. Si todas las monarcas del este y centro de América del Norte mantuvieran un vuelo hacia el suroeste, nunca podrían terminar todas en el mismo lugar. Se ha propuesto que las cadenas montañosas son hitos importantes utilizados por las monarcas durante su migración. Este tipo de instinto serviría para canalizar a las monarcas de toda la mitad oriental de América del Norte a una región bastante pequeña en las montañas del centro de México.

Los científicos han sugerido que las monarcas pueden usar una brújula magnética para orientarse, posiblemente además de una brújula solar o como una guía de orientación de «respaldo» en los días nublados cuando no pueden ver el sol.

Su brújula magnética que ayuda a orientar a los migrantes hacia el sur hacia sus lugares de hibernación durante la migración de otoño. Sorprendentemente, el uso de la brújula magnética requiere luz ultravioleta de onda corta. Los magnetosensores sensibles a la luz residen en las antenas de la monarca adulta. Si bien el consenso de los expertos sigue siendo que la brújula solar es la brújula principal de la monarca para la navegación, se sugiere que las monarcas migratorias usen la brújula magnética para aumentar su brújula solar.

La disminución de la duración del día y las temperaturas, junto con el envejecimiento del algodoncillo y las fuentes de néctar desencadenan un cambio en las monarcas; este cambio significa el comienzo de la generación migratoria. A diferencia de las generaciones de verano que viven de 2 a 6 semanas como adultos, los adultos de la generación migratoria pueden vivir hasta 9 meses.

La mayoría de las mariposas monarca que emergen después de mediados de agosto en el este de los EE. UU. diapausa (no se reproducen) y comienzan a migrar hacia el sur en busca de áreas de hibernación donde nunca antes habían estado.

Las monarcas occidentales se reúnen para posarse en eucaliptos, cipreses de Monterrey, pinos de Monterrey y otros árboles en arboledas a lo largo de la costa del Pacífico de California, y llegan a partir de finales de octubre. El clima de estos lugares es muy similar al de los lugares de hibernación de México.

Las colonias generalmente se separan un poco antes que las de México, y la dispersión generalmente comienza a mediados de febrero. Se sabe menos sobre el momento y la ubicación de la reproducción y el movimiento migratorio en el oeste de los EE. UU., pero la disponibilidad de plantas de néctar y algodoncillo durante la primavera, el verano y el otoño beneficiará a las monarcas occidentales.

Pergamino decorativo