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Nidificación de abejas solitarias nativas | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
MiningBeeNest

Extraído de: Bailando con las abejas: un viaje de regreso a la naturalezapor Brigit Strawbridge Howard

Abeja minera en la entrada del nido.

Abeja minera en la entrada del nido.

Las formas en que las abejas solitarias excavan, aprovisionan, sellan y protegen sus nidos varían mucho.

Si bien las especies que anidan en el suelo han desarrollado los medios fisiológicos y la fuerza para excavar sus propios nidos, de ahí el uso del nombre ‘abeja minera’, la mayoría de las especies que anidan en cavidades tienden a aprovechar los agujeros, tubos u otras cavidades disponibles. . Algunos de los que anidan en cavidades, incluidas las abejas carpinteras, se han vuelto expertos en excavar en la madera muerta y en los tallos huecos de las plantas. Hay algunos ‘nidores de cavidades’ que excavan en el mortero o la arcilla.

A la mayoría de los que anidan en cavidades no les importa si su nido está hecho de materiales naturales o hechos por el hombre. Felizmente anidarán en una caja de anidación de abejas o en cavidades como mangueras de jardín, campanas de viento, cerraduras y boquillas de regadera.

El comportamiento de anidación de las abejas solitarias se puede dividir en términos generales en 2 grandes grupos:

1. Las abejas que anidan debajo de la tierra, a menudo denominadas minería o
anidar en el suelo abejas.

2. Abejas que anidan en cavidades y ocasionalmente debajo del suelo, denominadas aéreo- o
anidamiento en cavidades abejas.

Cualquiera que sea el sitio de anidación preferido de una abeja solitaria, ya sea una cavidad aérea o una madriguera debajo del suelo, sus ciclos de vida siguen aproximadamente el mismo patrón.

Con una o dos excepciones, las abejas solitarias macho emergen de sus nidos natales antes que las hembras. Pasan una semana o dos merodeando por el área del nido o patrullando las plantas con flores que saben que las hembras buscarán. Están esperando que emerjan las abejas hembra.

Cuando emergen las hembras, se produce el apareamiento y las abejas macho ya no participan en el ciclo de vida. Puede pensar en las abejas solitarias hembra como «madres solteras», ya que asumen la responsabilidad exclusiva de proporcionar alimento y refugio a sus crías.

A diferencia de los oportunistas aéreos que aprovechan los túneles y cavidades existentes, las abejas solitarias que anidan en el suelo tienen que construir sus nidos desde cero antes de que puedan comenzar a pensar en poner huevos.

Diseño del gráfico de nido de abeja minera
El proceso de construcción comienza excavando en la tierra usando primero sus piezas bucales, luego sus piernas y su cuerpo para crear el túnel principal. Después de haber cavado este túnel, normalmente cavará una serie de túneles laterales, cada uno de los cuales se bifurcará desde el principal. Al final de cada uno de estos túneles laterales, crea una pequeña cámara de huevos lo suficientemente grande como para acomodar una abeja adulta completamente desarrollada.

Y aquí es donde ella se vuelve inteligente. Es obvio que cualquier nido construido bajo tierra será vulnerable a las inundaciones. Como mínimo, es probable que se humedezca. Sin embargo, las abejas que anidan en el suelo resuelven posibles problemas de agua untando los lados de las cámaras del nido, que rara vez se hacen en el punto más bajo del túnel, con secreciones antifúngicas. Dependiendo de la especie, estas secreciones se producen a partir de sus glándulas salivales o abdominales.

No hay dos especies de abejas que anidan en el suelo que sean iguales. Solo en el tamaño de su cuerpo, la apariencia, los tiempos de vuelo y las preferencias alimentarias difieren, también difiere la arquitectura de su nido. Algunos cavan madrigueras poco profundas de solo 1 a 5 centímetros bajo tierra, pero otros excavan mucho más profundo. Además, la profundidad de la madriguera depende en parte del tipo de suelo. Por ejemplo, las abejas que anidan en suelos muy secos tienden a cavar túneles más profundos. ¡Hay abejas en América del Norte que crean túneles que se extienden 2,5 metros!

Nido de abejas nativas.

Nido de tierra de abejas nativas

Estructuralmente, los nidos de abejas que anidan en el suelo siguen un diseño bastante simple, con un túnel principal que corre verticalmente desde el suelo u horizontalmente debajo de la superficie, y luego se ramifica en una o dos direcciones. Las ramas tienen una serie de nidos espaciados uniformemente. Otros se asemejan a laberintos.

Cualquiera que sea el diseño, una vez que está convencida de que la cámara de anidación es a prueba de agua, la abeja solitaria hembra se dedica a aprovisionar el nido con polen que a veces se mezcla con un poco de néctar. Ella recolecta el polen y el néctar durante muchos viajes de búsqueda de alimento de ida y vuelta al nido. La mayoría de las abejas solitarias no son demasiado exigentes con las flores que eligen para el néctar, pero pueden ser muy selectivas cuando se trata de elegir flores para el polen.

Una vez que tiene suficiente comida para su descendencia, la abeja solitaria hembra pone un solo huevo dentro de cada cámara. Ella sella la cámara con cualquier material de construcción que encuentre. La mayoría de las veces será tierra o arena. Repite el proceso una y otra vez hasta que ha puesto hasta 20 huevos. Para cuando haya terminado de poner todos sus huevos, habrá vivido unas 8 semanas. Agotada y con su trabajo hecho, ella muere.

Dentro del nido los huevos se convierten en larvas que se alimentan de las provisiones dejadas por su madre. La siguiente etapa es la pupa durante la cual las larvas sufren una metamorfosis completa y emergen al final como abejas adultas. Muchas especies de abejas que anidan en el suelo permanecen en sus cámaras, hibernando hasta la próxima primavera.

Las abejas solitarias que anidan en el suelo y emergen más tarde en la primavera o el verano tienden a pasar el invierno como larvas completamente desarrolladas y pupan solo poco antes de emerger.

Abeja cortadora de hojas volando para anidar con hojas cortadas

Abeja cortadora de hojas
volviendo al nido.

El ciclo de vida de las abejas que anidan en cavidades es más o menos el mismo que el de las abejas que anidan en el suelo. Sin embargo, como estas abejas hacen sus nidos en cavidades sobre el suelo, no tienen acceso dentro de sus nidos a la tierra excavada o la arena. Para sellar los óvulos individuales y bloquear la entrada principal, deben buscar materiales para proteger su nido del clima y los asaltantes.

Algunas especies recolectan barro, arena, resina, guijarros diminutos o pulpa de hoja masticada del área circundante para este propósito (de ahí el nombre de «abejas albañiles»). Otros nos cortan hojas o pétalos de flores (de ahí el nombre de ‘abejas cortadoras de hojas’). A veces puedes identificar la especie simplemente mirando los materiales utilizados para construir sus nidos.

Muchos tallos y ramas de plantas huecos o medulares brindan excelentes lugares para que las abejas que anidan en cavidades llamen hogar durante el invierno de Wisconsin. Durante el invierno, muchos de ellos se esconden en los tallos huecos de bálsamo de abeja o hierbas ornamentales.

El deseo de limpiar su jardín después de que las flores se marchiten y mueran es comprensible. Las hojas marrones, las flores y los tallos arrugados no son tan atractivos como las flores brillantes que dominan el verano y el otoño. Sin embargo, son beneficiosos para los polinizadores que hibernan.

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