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Ortiga picante: manejar con cuidado

mayo 3, 2022
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Extraído de: ¿Qué es la ortiga punzante?

Ortiga, Urtica dioica, planta
La ortiga punzante, Urtica dioica, es una herbácea perenne que a menudo crece de forma silvestre en el sotobosque de ribereño zonas, en los bordes de prados, en bosques abiertos, o en suelos perturbados cerca de pastos. Tiene hojas opuestas dentadas a lo largo de los tallos, casi en forma de corazón, y flores muy pequeñas. Puede crecer de dos a cuatro pies de altura en la madurez. Se propaga por vigorosos rizomas rastreros y, a menudo, forma grupos densos.

Las plantas de ortiga son de dos sexos, lo que significa que solo producen flores masculinas o femeninas, no ambas. Quizás por eso se les dio el nombre en latín dioica, que significa “dos casas”.

Los machos tienen un racimo de flores más fibroso y compacto que tiende a apuntar hacia afuera. Las hembras se pueden identificar por los racimos de flores densos y pesados ​​que pueden parecer que están tirando de la planta hacia abajo. Los machos y las hembras crecen uno al lado del otro y las flores generalmente son polinizadas por el viento.

Los antiguos egipcios usaban la ortiga para tratar la artritis y el dolor de espalda baja, mientras que las tropas romanas se la frotaban para ayudar a mantenerse calientes.

Ortiga
urtica dioica
Tamaño2 a 6 pies de altura
6–12 pulgadas de ancho
LuzPleno sol, parte del sol
SueloMarga
HumedadHúmedo
Floraciónmayo-julio
Colorblanco verdoso
PolinizaciónViento
Zona3-10
ToxicidadCausa piel severa
reacciones al contacto

La ortiga tiene una extensa red subterránea de rizomas
(tallos subterráneos horizontales) que pueden extenderse 5 pies o más en una temporada. Las raíces fibrosas se producen a lo largo de los rizomas.

Los tallos en su mayoría no están ramificados y crecen de 3 a 6½ pies de altura (a veces hasta 9 pies). Están cubiertos de pelos erizados y urticantes y, por lo demás, son lisos o tienen algunos pelos suaves. Los tallos son delgados y aproximadamente cuadrados en sección transversal.

Las hojas delgadas, de color verde brillante a oscuro, son opuestas, con márgenes en forma de dientes de sierra y pelos punzantes infames en la parte inferior. Las hojas tienen forma de huevo ancha o estrecha, con una base redondeada o en forma de corazón y una punta puntiaguda. Los tallos de las hojas miden de ¼ a ⅔ de la longitud de la hoja.

Ortiga, Urtica dioica, pelos en los tallos

Las flores diminutas de color blanco verdoso están dispuestas en racimos en espigas delgadas y ramificadas formadas en las axilas de las hojas, generalmente con 4 espigas por nudo. Los racimos de flores masculinas y femeninas se producen en la misma planta, pero generalmente a partir de diferentes axilas de hojas. Las espigas de las flores masculinas son más largas que las espigas de las flores femeninas.

La ortiga produce una fruta pequeña, seca, de forma ovalada, de 1 semilla (aquenio) que es de color amarillo a bronceado grisáceo. Las frutas se agrupan a lo largo de espigas de flores caídas

Los pelos punzantes en el tallo y las hojas de la ortiga causan irritación al entrar en contacto con la piel. Los pelos punzantes, llamados tricomas, son agujas con puntas protectoras. Las toxinas se encuentran en la base de cada pelo punzante. Cuando la piel roza los pelos punzantes, la punta bulbosa de cada pelo se rompe rápidamente, formando un eje afilado que actúa como una aguja hipodérmica para inyectar las toxinas en la piel, causando dolor localizado, hinchazón rojiza, picazón y entumecimiento.

Las toxinas que se cree que están involucradas incluyen ácido fórmico, histamina, acetilcolina y
5-hidroxitriptamina. Los síntomas causados ​​por estas sustancias químicas durarán de unos minutos a unas pocas horas y luego se resolverán por sí solos.

Ortiga punzante, Urtica dioica, gráfico muestra cómo identificar la ortiga punzante


Las hojas miden entre 2 y 5 pulgadas de largo con bordes irregulares.


Las hojas se encuentran en pares opuestos a lo largo de la mitad superior del tallo.


Las hojas son puntiagudas en la punta con una base en forma de corazón y vins dentados


La planta tendrá pequeños ‘pelos’ en la estaca y los tallos.


Los tallos son delgados y aproximadamente cuadrados en sección transversal.


Crece en racimos densos.

Las plantas de ortiga punzante son comestibles, sin embargo, deben secarse o cocinarse para que sean seguras para comer para la mayoría de las personas. Debería NO comer hojas frescas, ya que pueden causar irritación.

Las hojas y la raíz de la ortiga proporcionan una amplia variedad de nutrientes, que incluyen:

  • Vitaminas: Vitaminas A, C y K, así como varias vitaminas B
  • Minerales: Calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio y sodio
  • Grasas: Ácido linoleico, ácido linolénico, ácido palmítico, ácido esteárico y ácido oleico
  • Aminoácidos: Todos los aminoácidos esenciales
  • Polifenoles: Kaempferol, quercetina, ácido cafeico, cumarinas y otros flavonoides
  • Pigmentos: Betacaroteno, luteína, luteoxantina y otros carotenoides

Se ha cultivado, alimentado y cosechado durante miles de años. Los relatos documentados de su uso datan de 1200 a. C. y sus usos están muy extendidos. La tela de ortiga fue utilizada por europeos y nativos americanos para ropa de cama y telas para velas ya en los siglos XVI y XVII.

Hoy en día, todavía se usa comúnmente como un textil similar al cáñamo o al lino. Las fibras se pueden secar, machacar y torcer en cuerda o tela. El producto terminado puede variar de fino y suave a grueso y áspero.

Ortiga punzante, Urtica dioica, té preparado en una taza

Las hojas de ortiga son extremadamente ricas en nutrientes y hacen un té delicioso. El sabor es dulce y salado, con un agradable sabor terroso. Una taza de té infundida durante 4 a 12 horas contiene aproximadamente 500 miligramos de calcio en una forma altamente biodisponible, por lo que es fácil de absorber y usar para el cuerpo.

La ortiga es muy similar a la espinaca en cuanto a la forma en que sabe y se combina con otros alimentos. Las hojas se pueden cocer al vapor o cocer; una vez que las hojas están cocidas, pierden su aguijón.

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