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Otros polinizadores: avispas | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Wasp

  Polinización de flores de avispa

Las avispas son polinizadores muy importantes. A menudo frecuentan las flores en busca de néctar o presas de insectos. Se consideran polinizadores generalistas y transfieren polen de forma pasiva mientras se alimentan de néctar.

Las avispas no obtienen mucha notoriedad como polinizadores y, a menudo, sus primas abejas las eclipsan. Todavía hay ocasiones en las que las avispas son polinizadores más valiosos y eficientes que las abejas. Además, entre las especies de avispas se encuentran algunos de los polinizadores más singulares y fascinantes, que a veces comparten una relación íntima con sus plantas favoritas.

Las avispas son importantes visitantes de las flores y a menudo flores frecuentes en busca de néctar y presas de insectos.

Diagrama del ciclo de vida de la avispa.

Algunas avispas se consideran polinizadores generalistas y transfieren polen de forma pasiva mientras se alimentan del néctar de varias plantas. Al hacerlo, a menudo se superponen con otros polinizadores, como abejas, moscas o mariposas. Sin embargo, debido a que generalmente carecen de abundante vello corporal y no se alimentan de polen, se consideran polinizadores menos eficientes que sus parientes las abejas.

Algunos se comportan más frecuentemente como ladrones de néctar que como verdaderos polinizadores, especialmente cuando perforan la base de las flores para acceder al néctar sin entrar en contacto con los órganos reproductivos de la planta. Dicho esto, a pesar de no tener la reputación de las abejas, las avispas pueden contribuir de manera efectiva a la polinización.

En algunos sistemas y ambientes de plantas, pueden convertirse en el polinizador más eficiente, superando a las abejas. Por ejemplo, en un estudio que involucró polinizadores y la planta Schinus terebinthifolius, algunas avispas sociales polinizadoras fueron más abundantes y ricas en especies que las abejas visitantes. Otro estudio encontró que en algunos ambientes, la chaqueta amarilla occidental era un polinizador más efectivo que la abeja melífera. En esa investigación se observó que el polen de la planta Scrophularia californica era más eficientemente transferido por las avispas Vespula y los abejorros que por las abejas melíferas, que visitaban la planta pero no polinizaban.

La gran mayoría de las avispas son carnívoras. Sin embargo, estas avispas no pueden sobrevivir con una dieta completamente basada en carne. Las avispas necesitan complementar sus dietas con azúcar y agua, que muy a menudo provienen del néctar de las flores o de la melaza producida por los insectos herbívoros.

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Al igual que las abejas, las avispas tienen altos requerimientos de energía, y el polen y el néctar les permiten adquirir energía adicional para usar en sus altos metabolismos. Por esta misma razón, no es raro observar avispas alimentándose de frutas.

Diagrama de anatomía de avispa

La avispa del polen pica cuando se la molesta y sus aguijones se quedan alojados en sus cuerpos. A diferencia de las abejas y las avispas amarillas, no dejan atrás el aguijón, por lo que pueden picar varias veces seguidas. La avispa del polen no se considera agresiva y esto se evidencia por el hecho de que rara vez pican. Pero si pican, es doloroso.

A algunos jardineros no les gustan las avispas del polen porque destruyen las flores en busca de néctar. La avispa del polen también destruye las frutas maduras y, por lo tanto, en muchos casos son eliminadas. Sin embargo, las avispas del polen son depredadores de muchos insectos, especialmente insectos que se alimentan de cultivos, por lo que pueden ser beneficiosas para los jardineros y agricultores.

La avispa del polen construye sus nidos con barro o más bien excava madrigueras en el suelo. Al igual que otras avispas, la avispa polen hembra es la encargada de construir los nidos. Por lo general, sus nidos se construyen en lugares ocultos, especialmente debajo de las rocas y grietas. Pero las avispas del polen construyen sus nidos en lugares abiertos, especialmente en las ramitas de los árboles. En estos nidos son múltiples celdas individuales donde se ponen los huevos.

El polen y los cultivos se transportan al nido a medida que continúan aprovisionando las celdas. De hecho, dividen sus células utilizando polen y néctar. Después de eso, la avispa del polen puso sus huevos y luego cubrió los nidos. A diferencia de otras avispas que alimentan sus larvas con orugas, las avispas del polen las alimentan con polen y néctar.

La avispa del polen obtiene principalmente su néctar de las flores. La avispa del polen tiene la tendencia de visitar ciertas flores para este propósito. Las hembras se ven con mayor frecuencia en junio, aunque los machos emergen más tarde en el año. La avispa del polen tiende a visitar las flores que las hembras ya han visitado.

Las flores generalistas que atraen a las avispas tienen características florales específicas, como una coloración opaca, un olor inusual y un néctar concentrado y de fácil acceso (expuesto). La mayoría de las avispas pueden ver la luz ultravioleta y tienden a visitar las flores de color blanco o amarillo.

La mayoría de las avispas tienen piezas bucales o lenguas muy cortas y, como tales, pueden obtener néctar solo de flores poco profundas. Las flores polinizadas por avispas pueden producir grandes o pequeñas cantidades de néctar.

El hinojo dulce es una hierba con un olor dulce a regaliz o anís. Pequeñas flores amarillas florecen en racimos que atraen abejas, mariposas y avispas al jardín en el verano. El hinojo crece a pleno sol y prospera en las zonas 4 a 9. Esta hierba a veces puede alcanzar una altura de 6 pies. En la cocina, el hinojo se utiliza para dar sabor a guisos, asados ​​o en sustitución de la cebolla. Es un ingrediente común en los platos mediterráneos.

Esta flor lleva el nombre de las delicadas cabezas de flores blancas que se asemejan al encaje. También conocido como zanahoria silvestre, el encaje de la reina Ana está relacionado con la zanahoria común cultivada, y la gran raíz principal es comestible, pero las hojas pueden causar irritación en la piel. El encaje de la reina Ana crece hasta 4 pies de altura y se puede encontrar en todo Estados Unidos, creciendo de forma silvestre en zanjas o campos secos. Las flores florecen desde principios de la primavera hasta el otoño y, a menudo, se pueden ver con el zumbido de abejas e insectos, incluidas las avispas, que se alimentan de otros insectos.

Con una altura de 36 pulgadas, la milenrama es una planta perenne con grandes racimos de flores que florecen en tonos de amarillo, rosa o blanco. La milenrama es una planta resistente que crece de las zonas 3 a 10 a pleno sol. Es resistente a la sequía y bastante invasivo si se deja solo. Las hojas y flores de la milenrama son aromáticas. La milenrama se ha utilizado con fines medicinales durante siglos como antiséptico o para combatir los resfriados y purificar la sangre.

Las avispas se sienten atraídas por la planta de menta verde debido a la miríada de otros insectos atraídos por la flor blanca y peluda de esta planta. La menta verde es una hierba que es bastante invasiva y se extiende rápidamente sobre el suelo húmedo. Se puede encontrar en la mayor parte de América. Las hojas se pueden secar y usar para un té refrescante, agregarlas a las ensaladas o usarlas como guarnición. La jalea de menta a menudo se hace con esta planta. La menta verde también se usa como tratamiento para las picaduras de avispas.