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Otros polinizadores – Escarabajos | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Beetle
Escarabajo

Mucho se ha escrito sobre la importancia de las mariposas y las abejas en el proceso de polinización. Sin embargo, muchos de nosotros nunca consideramos la importancia de los escarabajos para esta tarea esencial.

Tiene sentido, considerando el hecho de que se conocen alrededor de 450.000 especies de escarabajos, que comprenden alrededor del 40 por ciento de todos los insectos conocidos.

De las casi 350.000 plantas con flores del mundo, se cree que los escarabajos son responsables de polinizar cerca del 90 por ciento de ellas.

Beetle recoge néctar de las flores de un manzano.

Los primeros organismos parecidos a escarabajos en el registro fósil se remontan al Período Pérmico, hace aproximadamente 270 millones de años. Los verdaderos escarabajos, aquellos que se parecen a nuestros escarabajos modernos, aparecieron por primera vez hace unos 230 millones de años. Los escarabajos ya existían antes de la ruptura del supercontinente Pangea, y sobrevivieron al evento de extinción K/T que se cree que condenó a los dinosaurios. ¿Cómo han sobrevivido los escarabajos durante tanto tiempo y resistido eventos tan extremos? Como grupo, los escarabajos han demostrado ser muy hábiles para adaptarse a los cambios ecológicos.

Los registros fósiles muestran que los escarabajos eran abundantes durante el Mesozoico (alrededor de 200 millones de años antes del presente). Los escarabajos eran visitantes de las flores de las primeras angiospermas. Muchas asociaciones actuales de polinización de escarabajos como la de Magnolia, una angiosperma leñosa primitiva, tienen orígenes evolutivos antiguos.

Los escarabajos estuvieron entre los primeros insectos en visitar las flores y siguen siendo polinizadores esenciales en la actualidad.

Las descripciones de la polinización de los escarabajos suenan repugnantes para nosotros, los humanos amantes de la limpieza. Los escarabajos se abren camino a través de los pétalos y otras partes de la flor. Luego defecan dentro de las flores y se revolcan en ellas mientras saborean el polen que contienen. Por eso a veces se les llama «desorden y tierra» polinizadores

Los escarabajos polinizadores no buscan néctar; para ellos la recompensa es el polen. Los escarabajos que se cree que brindan polinización incluyen miembros de varias familias de escarabajos: soldado, joya, ampolla, de cuernos largos, a cuadros, flor que cae, escarabajo, savia, ampolla falsa, vagabundo y muchos otros tipos de escarabajos.

Gráfico que muestra la anatomía del escarabajo.

Anatomía básica del escarabajo.


Esqueleto: Los escarabajos no tienen huesos ni un esqueleto interno como nosotros. Tienen un exoesqueleto que es como un gran caparazón. Los protege y les da forma. Los pequeños pelos llamados «setas» en el exterior del exoesqueleto ayudan a mejorar la percepción del tacto y el sonido del escarabajo.

Ojos: Los escarabajos tienen “ojos compuestos”. Cada ojo está formado por muchas unidades llamadas “ommatidias”. Puede haber miles de omatidios en un solo ojo de escarabajo. A través de los omatidios, los escarabajos ven patrones de puntos claros y oscuros.

Antenas: Las antenas son muy importantes para los escarabajos, ya que proporcionan información constante sobre el tacto, el olfato y el gusto. Los escarabajos usan receptores de gusto y olfato en sus antenas para localizar comida y también para identificar feromonas.

Partes de la boca:
El escarabajo del pino de montaña necesita piezas bucales fuertes para poder masticar la corteza y el floema. Sus piezas bucales se mueven en un movimiento de corte como tijeras.

Tórax: El tórax es la región media del cuerpo, entre la cabeza y el abdomen, que sirve como punto de unión para las patas y las alas. Aquí es donde se encuentra el corazón que bombea sangre hacia la parte delantera del cuerpo. La sangre no circula a través de los vasos, sino que pasa libremente entre los órganos del cuerpo y alrededor de ellos. El tórax en sí está compuesto por 3 segmentos, con un par de patas ubicadas en cada segmento y 2 pares de alas en el segundo y tercer segmento. El tórax es donde se encuentran los músculos que ayudan al escarabajo a caminar, saltar y volar.

Piernas: Los escarabajos adultos tienen 6 patas. Cada uno de los segmentos del tórax tiene 1 par de patas. Las patas están articuladas y el último segmento de la pata lleva una pequeña garra.

Alas: El escarabajo tiene dos pares de alas que se encuentran en el segundo y tercer segmento del tórax. Un par son las alas exteriores de caparazón duro llamadas «élitros». Estos no se usan para volar, sino para proteger el conjunto de alas voladoras del escarabajo y su cuerpo mientras se arrastra a través de pasajes estrechos y túneles en un árbol. El segundo juego de alas es membranoso o transparente y se pliega debajo de los élitros cuando no se usa.

Abdomen: El abdomen es la parte posterior o última de las tres regiones del cuerpo del escarabajo del pino de montaña. Es la parte del cuerpo más grande y se compone de 11 segmentos. El abdomen contiene el sistema digestivo y los órganos reproductivos del escarabajo, ¡y también es donde respiran los escarabajos! Los escarabajos no tienen pulmones como los mamíferos, sino que respiran a través de una serie de agujeros en el abdomen llamados «espiráculos».

Los escarabajos habitan en casi todos los nichos ecológicos del planeta. Este grupo incluye algunos de nuestros bichos más queridos, así como nuestras plagas más vilipendiadas. Aquí hay 10 datos fascinantes sobre los escarabajos, nuestro orden de insectos más grande.

Los escarabajos son el grupo más grande de organismos vivos conocidos por la ciencia., sin excepción. Incluso con las plantas incluidas en el conteo, uno de cada cinco organismos conocidos es un escarabajo. Los científicos han descrito más de 350.000 especies de escarabajos y, sin duda, aún quedan muchas más por descubrir. Según algunas estimaciones, puede haber hasta 3 millones de especies de escarabajos viviendo en el planeta. El orden Coleoptera es el orden más grande de todo el reino animal.

Puedes encontrar escarabajos en casi cualquier parte del planeta., de polo a polo, según el entomólogo Stephen Marshall. Habitan en hábitats acuáticos tanto terrestres como de agua dulce, desde bosques hasta praderas, desiertos hasta tundra, y desde playas hasta cimas de montañas. Incluso puedes encontrar escarabajos en algunas de las islas más remotas del mundo.

La investigación ha demostrado que los escarabajos son capaces de ver el colorpero dependen principalmente de su sentido del olfato para alimentarse y encontrar un lugar para poner sus huevos.