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Otros Polinizadores – Mosquitos | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
Mosquito 2
Pupas y larvas de mosquitos.

Extraído de la botánica incómoda

Es difícil tener sentimientos positivos acerca de los mosquitos, especialmente durante los meses de verano cuando están en masa y nuestra piel expuesta, suave, flexible y en gran parte libre de vello, es irresistible para ellos.

Los mosquitos hembra nos ven como comidas de sangre ambulantes que simplemente están tratando de producir crías, para perpetuar su especie al igual que cualquier otra especie se esfuerza por hacer.

Desafortunadamente, nos quedan pequeños y molestos bultos en la piel (enrojecidos, con picazón y dolorosos), lo que corre el riesgo de que los mosquitos que acaban de extraer nuestra sangre hayan transmitido varias enfermedades transmitidas por mosquitos, algunas (como la malaria) que potencialmente matan a millones de personas cada año. Por eso, está bien odiar a los mosquitos y añorar el día de su completa erradicación del planeta. Sin embargo, también vale la pena considerar sus roles ecológicos (y sí, tienen algunos).

Los mosquitos machos nunca pican y las hembras necesitan la proteína en la sangre solo para producir huevos, por lo que el alimento normal de los mosquitos adultos es en realidad el néctar de las plantas.

Hay más de 3.500 especies de mosquitos. Afortunadamente, solo unos 200 consumen sangre humana. Los mosquitos se remontan al menos a 100 millones de años y han evolucionado junto con especies de plantas y animales que se encuentran en diversos hábitats de todo el mundo. Los mosquitos adultos y sus larvas (que viven en agua estancada) proporcionan alimento a una amplia variedad de criaturas, como pájaros, murciélagos, insectos, arañas, peces, ranas, lagartijas y salamandras. Las larvas de mosquito también ayudan a descomponer la materia orgánica en los cuerpos de agua que habitan.

Sin embargo, la sangre no es la principal fuente de alimento de los mosquitos; néctar de flores es. Los machos no consumen sangre en absoluto, y las hembras solo la consumen cuando están produciendo huevos. Cualquier insecto que visite las flores en busca de néctar tiene el potencial de recolectar polen sin darse cuenta y transferirlo a una flor cercana, ayudando así en la polinización. Los mosquitos no son una excepción. Se han observado actuando como polinizadores para un puñado de especies y podrían estar actuando como polinizadores para muchas más.

Polinización de mosquitos

La literatura científica describe la polinización por mosquitos de al menos dos especies de plantas: Platanthera obtusata y Silene otites.

P. obtusata, la orquídea de hojas romas, se encuentra en regiones frías y húmedas de América del Norte y el norte de Eurasia. Es polinizado por mosquitos de múltiples géneros, incluidas varias especies del género Aedes. Los mosquitos visitan las flores para alimentarse del néctar y, posteriormente, el polen se adhiere a sus ojos y se traslada de flor en flor. Es probable que este escenario también se dé en otras especies de orquídeas del Ártico*.

A pesar de la lista de funciones que cumplen los mosquitos en sus variados hábitats, un artículo que apareció en Nature en 2010 aboga por eliminar a los mosquitos de la Tierra, afirmando que “la cicatriz ecológica dejada por un mosquito desaparecido se curaría rápidamente a medida que el nicho fuera ocupado por otros organismos.” Y aunque “miles de especies de plantas perderían un grupo de polinizadores”, los mosquitos no son polinizadores importantes de los “cultivos de los que dependen los humanos”, ni parecen ser los únicos polinizadores de ninguna especie de planta en particular. [the species mentioned above
are pollinated by other insects as well]. Sin embargo, eliminar los mosquitos es más una quimera que una posibilidad realista, ya que nuestros «mejores esfuerzos no pueden amenazar seriamente a un insecto con pocas características redentoras».

También se cree que los mosquitos son polinizadores accidentales de muchas plantas de la familia de las umbelíferas. Estas plantas pueden ser polinizadas por casi cualquier insecto que camine sobre ellas en busca de néctar. Los miembros de la variedad de jardín de la familia que se cree que son polinizados por mosquitos incluyen anís, alcaravea, zanahorias, apio, cilantro, comino, eneldo y chirivías. Las flores en forma de paraguas son fuentes fáciles de alimento para una amplia gama de insectos.

Mujer con picadura de mosquito.

Goldenrod usa mosquitos, así como otros insectos, para la polinización. Podrías pensar que es apropiado que un molesto insecto ayude a polinizar una flor conocida por causar fiebre del heno, pero los científicos creen que la vara de oro en realidad no es responsable de las alergias otoñales, en comparación con otras plantas menos notorias que florecen al mismo tiempo, pero que tienen granos más pequeños de polen que soplan en el viento.

Los granos pegajosos de polen de vara de oro se adhieren a los mosquitos y otros insectos mientras se alimentan de las flores.

Los mosquitos se han estudiado como polinizadores de la orquídea del pantano romo (Habenaria obtusata o Platanthera obtusata), que es una orquídea de flor pequeña y de escasa importancia comercial. Esta planta habita en los pantanos de coníferas del noroeste de los Estados Unidos, donde abundan los mosquitos. Una orquídea de pantano similar, raíz de coral temprana (Corallorhiza trifida), también se cree que es polinizado por mosquitos, pero actualmente no hay estudios que confirmen esta teoría.

Los estudios de mosquitos enjaulados demuestran que estas plagas tienen un propósito en cuanto a su alimentación de néctar, y los mosquitos macho usan su larga probóscide para sondear las espuelas de néctar. Al localizar un estímulo, el mosquito se ve obligado a presionar uno de sus ojos compuestos contra un polinario para alcanzar el néctar. Al retirarse de la flor, el mosquito tiene granos de polen adheridos al ojo. Estos granos obligan al mosquito a sondear el nectario cerca del estilo de la siguiente planta, depositando el grano de polen sobre la pegajosa estructura femenina.